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L’origine du COVID-19 enfin confirmée ? Des chercheurs retracent la pandémie au marché des fruits de mer de Wuhan

TUCSON, Arizona. – Les origines de COVID-19 sont un mystère depuis l’apparition du virus en 2019. Les scientifiques ont retracé le virus – qui a tué plus de six millions de personnes dans le monde – jusqu’à la ville chinoise de Wuhan. Cependant, ce qui n’est toujours pas clair, c’est comment Le COVID est devenu une pandémie mortelle. Le virus est-il passé naturellement des animaux aux humains, ou des chercheurs locaux l’ont-ils créé en laboratoire ? Maintenant, deux nouvelles études ont peut-être trouvé une réponse.

Une équipe internationale affirme que les animaux vivants vendus sur le marché de gros des fruits de mer de Huanan à Wuhan étaient la source probable de la pandémie et que le virus est passé des animaux aux humains à plus d’une occasion. Les études affirment également que théories alternatives sur l’origine du COVID-19 sont extrêmement improbables.

Dans la première étude, des chercheurs de l’Université de l’Arizona et de Scripps Research ont analysé le schéma géographique des cas de COVID-19 au cours du premier mois de l’épidémie en décembre 2019. Les chercheurs ont pu déterminer les emplacements de presque tous les 174 cas de coronavirus identifiés. par l’Organisation mondiale de la santé à l’époque. Sur ces 174 cas, 155 se trouvaient à Wuhan.

Ces cas étaient étroitement rassemblés autour du marché de Huanan, les cas ultérieurs se propageant largement dans tout Wuhan – une ville d’environ 11 millions d’habitants. Les chercheurs ont découvert qu’un grand pourcentage des premiers patients atteints de COVID-19 n’avaient jamais visité récemment le marché de Wuhan, mais en résidaient beaucoup plus près que les autres.

L’auteur principal Michael Worobey, un expert de l’évolution à l’Université de l’Arizona, dit que cela montre que le marché était le épicentre de la pandémie – avec des vendeurs tombant malades en premier, puis déclenchant une chaîne d’infections au sein de la communauté.

«Dans une ville couvrant plus de 3 000 miles carrés, la zone avec la plus forte probabilité de contenir la maison de quelqu’un qui a eu l’un des premiers cas de COVID-19 au monde était une zone de quelques pâtés de maisons, avec le marché de Huanan en plein tamponnez à l’intérieur », explique Worobey, qui dirige le département d’écologie et de biologie évolutive de l’université, dans un sortie universitaire.

Worobey dit qu’une autre découverte a pu étayer cette conclusion. Lorsque les chercheurs ont examiné la répartition géographique des cas de COVID ultérieurs, de janvier à février 2020, ils ont trouvé un schéma « opposé polaire ». Ces cas ont coïncidé avec zones de plus forte densité de population à Wuhan, tandis que les cas de décembre 2019 cartographiés “comme une cible” sur le marché.

“Cela nous indique que le virus ne circulait pas de manière cryptée”, note Worobey. “Il est vraiment né sur ce marché et s’est répandu à partir de là.”

Quels animaux propagent le virus ?

Dans la première étude, les chercheurs ont également examiné des échantillons d’écouvillons provenant de surfaces de marché comme les sols et les cages après la fermeture du marché de Huanan. Les échantillons testés positifs pour le virus SARS-CoV-2 avaient tendance à provenir d’étals vente d’animaux sauvages vivants.

Les chercheurs ont déterminé que des animaux désormais connus pour être sensibles au virus, notamment des renards roux, des blaireaux de porc et des chiens viverrins, ont été vendus sur le marché de Huanan dans les semaines précédant les premiers cas de COVID-19 enregistrés. Les chercheurs ont fini par développer une carte détaillée du marché et ont montré que les échantillons positifs rapportés par les scientifiques chinois au début de 2020 avaient une association claire avec la partie occidentale du marché. Cette zone est l’endroit où marchands de viande de boucherie ou vendu des animaux vivants fin 2019.

“Les événements en amont sont encore obscurs, mais nos analyses des preuves disponibles suggèrent clairement que la pandémie est née d’infections humaines initiales d’animaux à vendre sur le marché de gros des fruits de mer de Huanan fin novembre 2019”, explique Kristian Andersen, co-auteur principal des deux études. et professeur au Département d’immunologie et de microbiologie de Scripps Research.

La transmission animale était probablement endémique à Wuhan

Pour la deuxième étude, les chercheurs ont combiné la modélisation épidémique avec des analyses de évolution précoce du virus sur la base des premiers génomes échantillonnés. Les scientifiques ont déterminé que la pandémie résultait probablement d’au moins deux infections humaines distinctes dues à un contact avec des animaux sur le marché de Huanan en novembre et peut-être en décembre 2019. Leurs analyses ont également suggéré qu’il y avait plusieurs autres transmissions du virus d’animal à humain sur le marché, mais ceux-ci ne se sont pas transformés en cas de COVID-19.

Les chercheurs concluent que le COVID-19 est né par saute des animaux aux humains au marché de Huanan. Ces animaux ont probablement contracté le virus de chauves-souris porteuses de coronavirus dans la nature ou dans des fermes locales en Chine.

« Pour mieux comprendre l’origine du SRAS-CoV-2, nous devons mieux comprendre les événements en amont du marché de Huanan, ce qui nécessitera une collaboration et une coopération internationales étroites », conclut Andersen.

Les résultats sont publiés dans la revue La science.

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