L’opposition biélorusse condamne la Russie pour son soutien à Loukachenko

MOSCOU (AP) – Le Kremlin a déclaré mardi qu’un prêt de 1,5 milliard de dollars qu’il avait offert à la Biélorussie ne comportait aucune condition politique, malgré les affirmations de l’opposition biélorusse selon laquelle la Russie tentait de soutenir le dirigeant autoritaire du pays au milieu des manifestations post-électorales.

Le président russe Vladimir Poutine a annoncé le prêt lorsqu’il a accueilli lundi son homologue biélorusse Alexander Lukashenko pour plus de quatre heures de discussions à Sotchi sur la côte russe de la mer Noire.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que le prêt ne dépendait d’aucune initiative politique. “Comme tout prêt, il a des conditions commerciales mais il n’y a pas eu de discussion sur d’autres conditions”, a-t-il déclaré aux journalistes lors d’une conférence téléphonique mardi.

Les manifestants en Biélorussie ont rejeté la réélection de Loukachenko pour un sixième mandat lors du scrutin présidentiel du 9 août comme truqué, et des manifestations massives sont entrées dans leur sixième semaine. Les États-Unis et l’Union européenne ont tous deux critiqué les élections comme n’étant ni libres ni équitables et ont exhorté le dirigeant biélorusse à engager des pourparlers avec l’opposition, une demande qu’il a rejetée.

La pression occidentale a laissé Loukachenko se reposer exclusivement sur l’aide de la Russie, qui a un accord d’union avec la Biélorussie prévoyant des liens politiques, économiques et militaires étroits. Poutine a rapidement félicité Loukachenko pour sa réélection et a promis d’envoyer la police russe en Biélorussie si les manifestations deviennent violentes.

Peskov a déclaré après les entretiens de lundi que la Russie retirerait désormais de la frontière un contingent des forces de l’ordre mis de côté pour un éventuel déploiement en Biélorussie.

Malgré l’étroite coopération, les deux voisins se sont souvent livrés à des conflits acrimonieux dans le passé, Loukachenko dénonçant ce qu’il a décrit comme une pression du Kremlin sur la Biélorussie pour qu’elle abandonne son indépendance.

Dans un changement de rhétorique, Loukachenko a salué lundi Poutine pour avoir aidé la Biélorussie et souligné la nécessité de contrer ce qu’il a qualifié de plans hostiles de l’OTAN. Il a proposé d’intensifier les exercices militaires conjoints, notant que «les récents développements ont montré que nous devons nous rapprocher de notre frère aîné».

Poutine a souligné que les parachutistes russes envoyés en Biélorussie pour des exercices conjoints quitteront le pays après l’exercice. Peskov a déclaré que les dirigeants n’avaient pas discuté de la possibilité de baser les troupes russes en Biélorussie.

Le Conseil de coordination que l’opposition biélorusse a créé après le vote pour faire pression pour une nouvelle élection a critiqué la Russie pour son soutien à Loukachenko.

«Le soutien aux actions des forces de l’ordre du Bélarus, à la politique de répression au lieu de dialogue, aura sans aucun doute un impact négatif sérieux sur les relations bilatérales», a-t-il déclaré dans un communiqué.

Pavel Latushko, ancien ministre de la Culture et ambassadeur en France qui a été contraint de quitter la Biélorussie après avoir rejoint le Conseil de coordination, a déclaré que le Kremlin commettait une erreur en essayant de soutenir Loukachenko.

«C’est une mauvaise stratégie d’offrir une bouée de sauvetage financière au gouvernement sortant qui sera gaspillée», a déclaré Latushko à l’Associated Press lors d’un entretien téléphonique depuis la Pologne. «La Russie offre des fonds à Loukachenko, mais elle ne peut pas mettre d’argent dans la poche de tous les Biélorusses. La situation économique se détériorera et le mécontentement du public ne fera qu’augmenter. »

Latushko a déclaré que malgré le soutien de Loukachenko pour le moment, le Kremlin avait peut-être déjà commencé une recherche pour son remplaçant.

«La Russie met en œuvre une stratégie de rétrogradation du président sortant pour aider à façonner un large consensus public pour remplacer Loukachenko dans un proche avenir», a-t-il déclaré.

La plupart des observateurs ont noté que la Russie resterait aux côtés de Loukachenko jusqu’à ce qu’elle puisse trouver une alternative viable.

«Si les responsables biélorusses et le grand public estiment que la Russie a abandonné son soutien à Loukachenko, elle finirait rapidement son régime», a déclaré Artem Shraibman, un analyste indépendant basé à Minsk. “Le Kremlin ne veut pas qu’il tombe tant qu’il n’a pas d’autres partenaires fiables dans l’élite biélorusse ou dans l’opposition.”

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Karmanau a rapporté de Kiev, Ukraine.

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