L'opérateur du canot de Branson a été averti en 2017 des dangers, selon l'inspecteur

L'opérateur du canot de Branson a été averti en 2017 des dangers, selon l'inspecteur

L'inspecteur mécanique Steven Paul a déclaré dimanche qu'il avait averti l'entreprise de l'exploitation du canard chaviré au Missouri à cause de défauts de conception massifs et de problèmes de sécurité dangereux près d'un an avant l'accident tragique de jeudi qui a tué 17 personnes et blessé sept autres.

"Ma première pensée a été que j'étais reconnaissant que ma famille et moi n'étions pas sur les canards", a-t-il confié à Fox News lors d'un entretien téléphonique. "Ma deuxième pensée a été: 'Oh mon gars, j'ai probablement inspecté ce bateau.'"

Paul, qui a servi dans l'armée américaine pendant six ans en tant que mécanicien diesel avant d'ouvrir Test Drive Technologies en 2009, a confié à Fox qu'il avait été embauché par Ripley Entertainment l'année dernière pour inspecter 24 canards. La société basée en Floride avait été intéressé par l'achat des entreprises et voulait une évaluation.

"Mon inspection était pour qu'ils aient l'opportunité de savoir ce qu'ils achetaient avant que la vente ne soit définitive", a déclaré Paul.

Paul a indiqué qu'il avait envoyé à la compagnie un «rapport d'inspection de la flotte de 2 à 3 pages» ainsi que 24 rapports de liste de contrôle et «20 photos pour chaque canard» qu'il a inspecté en août 2017. Dans le rapport, il a averti que Les moteurs des bateaux – et les pompes qui enlèvent l'eau de leurs coques – pourraient tomber en panne par mauvais temps. Dans des conditions difficiles, l'eau pourrait pénétrer dans le système d'échappement, puis dans le moteur, coupant le courant. Avec le moteur éteint, sa pompe pour enlever l'eau de la coque ne fonctionnerait pas.

Dans l'interview de Paul avec Fox, il a ajouté que les auvents des bateaux peuvent se transformer en «pièges mortels» parce que lorsque le bateau coule, les gens ne peuvent pas sortir de sous la canopée.

Après avoir déposé son rapport l'année dernière, Paul a dit qu'il était rentré à la maison et avait dit à sa femme que la famille «ne ferait plus les canards».

Une source qui connaissait le rapport mais qui n'était pas autorisée à en parler publiquement repoussait fortement les affirmations de Paul selon lesquelles il avait prévenu la compagnie que les bateaux n'étaient pas sûrs.

"Il n'y a pas de documentation et il n'y a pas eu d'avertissement", a indiqué la source.

Ripleys Entertainment a acheté Ride the Ducks en décembre.

Jim Pattison Jr., président de la compagnie, a déclaré la semaine dernière que le bateau "n'aurait pas dû être dans l'eau".

Déclaration de facturation 570

Steven Paul a reçu cette facture et reçu de paiement pour l'inspection des canards à Branson, au Missouri.

(Steven Paul)

Fox News a entendu un message vocal envoyé par un directeur de la maintenance à Paul accusant réception du rapport. Fox a également vu une facture et un reçu de paiement pour l'inspection des canards l'année dernière. Paul prétend qu'il a envoyé des courriels de la société de sa correspondance avec le ministère des Transports du Missouri concernant les règlements spécifiques de l'endroit où les bateaux ne passent pas les normes DOT.

Le National Transportation Safety Board a déclaré à Fox News dimanche qu'il ne commentait pas les enquêtes en cours.

Le bateau de canard qui a chaviré près de la ville touristique de Branson, dans le Missouri, avait jeudi 31 personnes à son bord quand il a coulé dans des eaux de 40 pieds. Le vaisseau amphibie s'est renversé au cours d'une tempête estivale à mouvement rapide qui a produit des rafales d'ouragan qui ont transformé les vagues en vagues massives.

Une vidéo de téléphone portable d'un témoin a montré que le bateau de canard prenait l'eau et avait du mal à se déplacer avant de couler, ce qui en fait l'un des accidents de canards les plus meurtriers de l'histoire des États-Unis.

La Garde côtière américaine a déclaré que le bateau qui avait coulé avait été construit en 1944 et avait passé une inspection en février. Mais Paul a dit que le bateau aurait été fortement modifié pour le rendre plus long de sorte que seule une partie de celui-ci date de la Seconde Guerre mondiale. Il a dit qu'il aurait encore le défaut de conception qu'il a identifié dans son rapport.

L'accident survenu jeudi soir à Table Rock Lake soulève également la question de savoir si les avertissements de tempête dans la région sont restés lettre morte et si une agence peut empêcher les plaisanciers de se mettre à l'eau lorsque le mauvais temps approche.

Des témoins ont déclaré que le temps semblait calme avant qu'une tempête ne provoque soudainement de fortes vagues et des embruns.

Mais près de huit heures plus tôt, le National Weather Service avait émis une forte alerte d'orage pour les comtés de l'ouest et du centre du Missouri.

Un avertissement d'orage sévère qui s'est éteint à 18h32. mentionné spécifiquement Table Rock Lake. Les premiers appels d'urgence sur l'accident sont survenus juste après 19 heures.

La météorologue Elisa Raffa de KOLR-TV à Springfield a déclaré samedi dans une interview téléphonique que sa station prévoyait la menace d'un temps violent toute la matinée.

"Cette tempête n'est pas sortie de nulle part", a-t-elle dit. "C'est ce qui me peine, j'ai l'impression que nous avons tout fait, au moins nous avons essayé de tout faire, par le livre en tant que météorologues et nous avions encore cette terrible tragédie entre nos mains."

Paul dit qu'il est perplexe face à la décision de sortir les gens par mauvais temps.

"Il doit y avoir un décalage quelque part", at-il dit. "Ils auraient dû faire preuve de prudence."

Parlant de son lit d'hôpital, la survivante Tia Coleman a déclaré aux journalistes que le capitaine du bateau a dit aux cavaliers qu'ils n'auraient pas besoin de gilets de sauvetage. Lorsque le navire a commencé à prendre de l'eau, Coleman a dit "il était trop tard."

"Je crois que beaucoup de gens auraient pu être épargnés", a déclaré Coleman, qui a perdu 9 membres de sa famille sur le canard. «J'ai perdu tous mes enfants, j'ai perdu mon mari, j'ai perdu ma belle-mère et mon beau-père, j'ai perdu mon oncle, j'ai perdu ma belle-sœur … Et j'aime mon neveu "

Tard dimanche, la Garde côtière a annoncé que les opérations de récupération pour récupérer le bateau coulé commenceraient lundi matin.

L'Associated Press a contribué à ce rapport.

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