L’Open d’Australie n’a pas besoin de Novak Djokovic pour faire son show

L’Open d’Australie, connu sous le nom de “Happy Slam” pour son cadre hospitalier à Melbourne et sa place en tant que premier grand événement du calendrier du tennis, n’a pas commencé sur de bonnes bases cette année. Tenez les sandwichs vegemite et retirez les crevettes de la barbie.

Le premier Grand Chelem de 2022 a débuté lundi en Australie (dimanche aux États-Unis) encore imprégné des séquelles amères de l’entrée controversée de Novak Djokovic dans le pays et, après plus de temps passé devant un tribunal que sur un seul, de son expulsion par le Tribunal fédéral. d’Australie en raison de la crainte que son statut de non-vacciné ne déclenche de fortes protestations anti-vaccination et discrédite les efforts du pays pour freiner la montée en puissance de la variante omicron du COVID-19.

Projeter ce qui aurait pu se passer ne semble guère une raison suffisante pour l’envoyer faire ses valises, mais c’est ce qu’il en est venu alors qu’un panel de trois juges a confirmé le large pouvoir discrétionnaire du ministre de l’Immigration Alex Hawke de révoquer le visa de Djokovic. Cela a mis fin à une saga qui comprenait l’annulation du visa à son arrivée, sa restauration lorsqu’un juge a déterminé que des erreurs de procédure avaient été commises, une deuxième annulation après qu’il s’était entraîné à Melbourne Park et une décision du week-end qui n’a pas fait l’objet d’un appel car le temps était écoulé. sur sa chance de concourir.

La décision finale a semblé refléter le sentiment du public : selon une enquête menée pour le Sun-Herald et Sunday Age la semaine dernière, 71 % des Australiens voulaient que Djokovic soit expulsé ; ce chiffre était de 83% dans une enquête NewsCorp auprès de plus de 60 000 personnes. Pour une population naturellement lasse des verrouillages COVID et préoccupée par un système de santé surchargé, laisser Djokovic entrer dans le pays pour poursuivre un record masculin du 21e titre en simple du Chelem était considéré comme un manque de respect arrogant pour les difficultés que les gens vivent encore.

C’est le droit de Djokovic de rester non vacciné, discutable et sans doute irresponsable. Mais il doit accepter les conséquences de son choix, parmi lesquelles une éventuelle interdiction d’entrer en Australie pendant trois ans. C’est aussi le droit de l’Australie ou de tout autre pays de fixer les conditions d’entrée des visiteurs. Au moins deux autres joueurs non vaccinés sont restés à l’écart pour ces raisons. Djokovic pourrait également avoir du mal à entrer aux États-Unis pour l’Open BNP Paribas à Indian Wells en mars et l’US Open à New York sans exemption, affectant son parcours professionnel.

Personne n’a émergé de cette belle apparence, sauf l’heureux perdant Salvatore Caruso d’Italie. Le joueur classé au 150e rang mondial a chuté lors des tours de qualification mais a hérité de la place de Djokovic, classé n ° 1, dans le tableau principal masculin. Bonne paie à lui.

Djokovic n’aurait pas dû être autorisé à entrer dans le pays en premier lieu. Pour cela, blâmez le directeur du tournoi de l’Open d’Australie, Craig Tiley, qui s’est contorsionné en un bretzel pour pousser Djokovic à travers une échappatoire douteuse. Pourquoi? Comme toujours, suivez l’argent.

L’attention et les revenus supplémentaires qui auraient pu être générés par la tentative de Djokovic de remporter un 10e titre à Melbourne ont été de puissantes motivations pour Tiley pour faire glisser Djokovic en Australie. Les éloges que Tiley avait anticipés se sont transformés en cris pour son renvoi.

Les visiteurs de Melbourne Park en Australie regardent un panneau d’affichage mettant en vedette Novak Djokovic mardi avant l’Open d’Australie.

(Mark Baker/Associated Press)

Tiley a mal compris ou a délibérément désobéi à un avis d’un ministre fédéral de la Santé fin novembre selon lequel avoir déjà été infecté par le COVID-19 n’était pas une raison valable pour exempter un joueur de l’obligation de vacciner. Tiley a déclaré qu’il avait été informé du contraire par des responsables de l’État de Victoria, où se trouve Melbourne, et il a procédé sur cette base. Il a dit que le problème était une mauvaise communication entre les autorités étatiques et fédérales, mais ce n’est pas suffisant. Il aurait dû exiger de la clarté, si cela manquait, et aurait dû se rendre compte que le non-respect des règles ne passerait pas bien parmi les Australiens.

Non pas que Djokovic soit un martyr. Sur un formulaire d’immigration qui demandait où il avait voyagé au cours des deux semaines précédant son arrivée en Australie, il a déclaré qu’il n’avait pas visité d’autres pays alors qu’en fait, il avait été en Serbie et en Espagne. Il a blâmé cela sur son agent, qui, a-t-il dit, « s’excuse sincèrement pour l’erreur administrative. C’était une erreur humaine et certainement pas délibérée.

Il a également reconnu avoir mené une interview et une séance photo avec la publication sportive française L’Equipe après avoir appris qu’il avait été testé positif au coronavirus le 18 décembre.

“A la réflexion, c’était une erreur de jugement et j’accepte que j’aurais dû reporter cet engagement”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Ce n’était pas une erreur isolée, compte tenu de sa décision d’organiser une tournée au début de l’été 2020 qui a ignoré les protocoles de sécurité. Djokovic, sa femme et environ une demi-douzaine d’autres participants ont été testés positifs pour le coronavirus, écourtant la tournée.

L’Open d’Australie existait en tant qu’événement majeur bien avant que Djokovic ne devienne n ° 1 mondial. Il existera longtemps après sa retraite. Sa présence aurait créé un grand drame, mais il y a beaucoup d’autres histoires intrigantes à suivre.

Commencez par le retour de Rafael Nadal à la compétition après un combat contre le COVID-19 et ses efforts pour remporter un 21e titre en simple du Chelem devant Djokovic ou Roger Federer, qui est absent alors qu’il se remettait d’une opération au genou. Suivez avec Andy Murray, hanche artificielle et tout, redevenu compétitif.

Du côté des femmes, la favorite du pays d’origine, Ash Barty, tentera de conserver son classement n ° 1, et Naomi Osaka est de retour pour défendre le titre qu’elle a remporté l’année dernière avant que des problèmes de santé mentale ne l’amènent à s’absenter de la compétition. Paula Badosa d’Espagne joue son meilleur tennis.

Avant de quitter l’Australie, Djokovic a déclaré qu’il était déçu par la décision de la Cour fédérale mais qu’il la respectait.

“Je suis mal à l’aise que l’attention des dernières semaines ait été sur moi et j’espère que nous pourrons tous maintenant nous concentrer sur le jeu et le tournoi que j’aime”, a-t-il déclaré.

Enfin, quelque chose sur lequel les fans de tennis et de sport peuvent s’entendre.

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