Lonzo Ball, Kevin Huerter et d’autres cibles commerciales potentielles pour les Knicks de New York

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Si nous devions utiliser un seul mot pour décrire la saison morte des Knicks jusqu’à présent, «ennuyeux» pourrait être l’adjectif le plus approprié. Et pour les fans avisés des Knicks, une intersaison terne et calme est absolument une raison de célébrer.

Trop souvent au cours des deux dernières décennies, le front office des Knicks (souvent poussé par le propriétaire) a largement dépensé trop de talents médiocres ou a échangé contre d’anciennes stars passées, attachées aux contrats d’albatros.

Cependant, lors de sa première saison morte, en tant que président des opérations de basket-ball des Knicks, Leon Rose a fait preuve d’une patience impressionnante et a agi avec détermination.

Les Knicks n’ont certainement pas fait de signatures éclatantes, mais ont évité de conclure des accords démesurés (comme accepter de payer 120 millions de dollars à Gordon Hayward sur quatre ans). En fait, chacun des ajouts d’agents libres de New York a signé des contrats d’un an, ce qui permettra à New York d’entrer dans la manne des agences gratuites de 2021 avec plus de 70 millions de dollars d’espace de plafond. Il n’y a actuellement pas un seul joueur sur la liste avec un contrat garanti qui se prolonge jusqu’en 2022-2023.

Et les Knicks ont encore un plafond d’environ 18 millions de dollars à s’approprier. Pour cette raison, Leon Rose et sa société disposent d’une grande flexibilité pour remodeler la liste et peuvent avoir des opportunités intéressantes de faire preuve de créativité. En plus de plafonner les espaces à vendre, New York dispose également d’une offre substantielle de capital provisoire à offrir lors de négociations commerciales potentielles. En fait, au cours des cinq prochaines années, les Knicks ont le deuxième plus grand nombre de choix au repêchage (premier et deuxième tour combinés), derrière seulement l’OKC Thunder.

Jetons donc un coup d’œil à certains joueurs que New York pourrait potentiellement cibler dans les métiers:

* Bal Lonzo – Pélicans de la Nouvelle-Orléans:

Les Pels ont échangé Jrue Holiday à Milwaukee mais ont acquis Eric Bledsoe en retour. Bledsoe gagnera 18,1 millions de dollars en 2021-2022 et devrait gagner 19,4 millions de dollars en 2022-2023 (cependant, seuls 3,9 millions de dollars sont garantis). Les Pélicans ont également le garde combo Nickeil Alexander-Walker (un choix du top 20 en 2019) sur la liste, ainsi que Josh Hart, et viennent de repêcher le meneur de jeu Kira Lewis de l’Alabama avec leur choix de loterie lors du repêchage de la semaine dernière. Avec la Nouvelle-Orléans encrant Brandon Ingram à un contrat de cinq ans, 158 millions de dollars maximum cette semaine et en signant Steven Adams à une prolongation de deux ans d’une valeur de 35 millions de dollars, seront-ils également prêts à signer Ball pour une prolongation lucrative la prochaine intersaison, quand il deviendra un agent libre restreint? Du point de vue des Knicks, ils adoreraient se mettre à niveau au meneur, mais ils doivent se demander s’ils sont prêts à renoncer à des atouts tels que les futurs choix de repêchage et les jeunes joueurs. Ou, en supposant que Rose pense que Ball est un gardien de point de départ légitime, essayez de l’éloigner de l’agence libre l’été prochain?

* Nicolas Batum – Charlotte Hornets:

Celui-ci est tout au sujet de l’espace de plafond. Le plafond atteint par Batum pour 2020-2021 est de 27,1 millions de dollars. Pour ouvrir l’espace de plafond requis pour terminer la signature de Gordon Hayward, les Hornets doivent d’abord renoncer et étirer Batum (ce qui entraînerait que Charlotte paie à Batum 9 millions de dollars par an pour chacune des trois prochaines saisons) ou trouver une autre équipe. pour absorber le pacte de Batum. New York a déjà loué astucieusement 5 millions de dollars de son espace de plafond pour prendre le contrat d’Ed Davis de l’Utah, ce qui a permis à New York de remporter trois futures sélections au repêchage de deuxième tour. Les Knicks exigeraient presque assurément une compensation de premier tour en échange de l’énorme salaire de Batum.

* Ty Jerome – OKC Thunder:

Le directeur général du tonnerre, Sam Presti, a brillamment renversé Chris Paul plus tôt ce mois-ci, mais OKC a toujours un blocage au meneur. Shai Gilgeous-Alexander est l’un des jeunes gardes les plus prometteurs de la ligue et devrait enregistrer environ 36 minutes par nuit la saison prochaine (il a atteint en moyenne 34,7 MPG même avec le CP3 en OKC l’année dernière). Le Thunder a également George Hill et Theo Maldon sur la liste et vient de signer le PG sous-estimé Frank Jackson. OKC a acquis Jérôme, le 24e choix au total au repêchage de 2019, dans l’échange CP3. Jérôme a lutté contre les blessures et l’inefficacité en tant que recrue, mais au cours de sa carrière dans la NCAA en Virginie, il était un tireur d’élite (plus de 39% du centre-ville) et un passeur solide (en moyenne 5,5 passes décisives contre seulement 1,6 chiffre d’affaires par junior tout en menant UVA à un championnat national. ). Pour Leon Rose, cela vaut certainement la peine d’appeler Presti et de voir si ce qu’il voudrait pour le jeune tireur d’élite.

* Victor Oladipo – Indiana Pacers:

Marc Berman du New York Post signalé le mois dernier que “les deux choix de premier tour de Dallas (2021, 2023), Julius Randle et Dennis Smith Jr. ou Frank Ntilikina pourraient aiguiser l’appétit des Pacers”, mais c’est tout simplement trop abandonner pour un joueur qui sort d’un blessure importante au genou et il ne lui reste qu’un an (21 millions de dollars) sur son contrat. Si New York est, en fait, intéressé, attendez qu’il prouve qu’il est en bonne santé et rejoigne le libre arbitre.

Russell Westbrook – Houston Rockets:

Non, merci.

* Kevin Huerter ou Cam Reddish – Atlanta Hawks:

Les Hawks ont connu une intersaison remarquablement impressionnante, signant deux des meilleurs agents libres du marché libre à Bogdan Bogdanovic et Danilo Gallinari. Ils ont également signé Kris Dunn, Rajon Rondo et Solomon Hill, et ont échangé contre Tony Snell (qui devrait gagner 11,4 millions de dollars cette saison). De plus, Atlanta a repêché De’Andre Hunter 4e au repêchage de 2019. Ainsi, il sera intéressant de voir si les Hawks envisageraient de se séparer de l’un de leurs gardes ou de s’avancer pour alléger un blocage sur l’aile. Huerter et Reddish étaient tous deux considérés comme des éléments essentiels de l’avenir d’Atlanta, mais il sera difficile pour l’entraîneur-chef Lloyd Pierce de trouver suffisamment de minutes pour que tout le monde soit satisfait.

* DeMar DeRozan – Éperons de San Antonio:

Des rumeurs sporadiques ont surgi concernant l’intérêt éventuel des Knicks pour DeRozan, mais je ne vois aucun scénario dans lequel un tel échange aurait un sens pour l’une ou l’autre des parties. Avec DeRozan optant pour son option de joueur de 27,7 millions de dollars pour 2020-2021, il est prêt à entrer en agence libre la prochaine intersaison. Les Knicks liés à la loterie ne devraient pas cibler les vétérans, et on peut supposer que DeRozan préférerait ne pas être une location d’un an à New York.

* Monte Morris – Denver Nuggets

Une fois que Fred VanVleet a décidé de signer à nouveau avec Toronto (malgré la volonté de New York d’égaler l’offre de 85 millions de dollars sur quatre ans des Raps), les Knicks ont décidé de ramener Elfrid Payton pour un contrat d’un an. Morris gagnera 1,7 million de dollars la saison prochaine avant de devenir un agent libre sans restriction en 2021, alors qu’il s’attend à encaisser. Les Nuggets aimeraient sûrement conserver Morris à long terme, mais après avoir encré le PG Jamal Murray à cinq ans. , Prolongation de contrat maximale de 170 millions de dollars l’été dernier, il n’y a que tellement d’argent qu’une équipe peut investir dans un poste (d’autant plus qu’elle doit 40 millions de dollars à Gary Harris au cours des deux prochaines saisons). Ainsi, il est possible (si improbable) que Denver envisage de déplacer le Morris stable et fiable pour éviter de risquer de le perdre pour rien via le libre arbitre.

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