Long Covid est l’éléphant dans la salle, mais il semble invisible à nos politiques

En août, le premier ministre Scott Morrison, a écrit: « C’est ça, vivre avec Covid. Le nombre de cas augmentera probablement lorsque nous commencerons bientôt à nous ouvrir. C’est inévitable. Mais nous devons nous concentrer sur le taux de personnes hospitalisées ».



Photographie : Lisa Maree Williams/Getty Images


© Fourni par The Guardian
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Eh bien, il était sur place en ce qui concerne l’augmentation du nombre de cas. Le problème, c’est qu’ils ont augmenté beaucoup plus vite que prévu.

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L’Université de Nouvelle-Galles du Sud a récemment rapporté une modélisation montrant que 25 000 cas par jour pour NSW étaient possibles d’ici la fin janvier. Cela a bien sûr été rejeté par Morrison, qui a déclaré que c’était pas réaliste. Avec 12 226 cas pour l’État jeudi, cela semble non seulement très réaliste, mais c’est très probablement une sous-estimation.

Même si Omicron est plus doux que Delta, avec des milliers de cas par jour, les hospitalisations et les admissions aux soins intensifs augmenteront inévitablement. Nous sommes prêts en voyant ça en Nouvelle-Galles du Sud.

Et quand il a écrit sur la vie avec Covid, Morrison a omis de mentionner que de nombreuses personnes infectées se retrouvent avec des problèmes de santé à long terme, une condition que nous appelons longue Covid (ou condition post-Covid-19).

Malheureusement, le gouvernement australien apprend rarement des autres pays

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Bien que la plupart des personnes infectées par Covid-19 retrouvent une santé normale après leur infection, plus d’un tiers peut encore avoir des problèmes de santé trois à six mois après la guérison. Celles le plus à risque de long Covid incluent les personnes âgées de plus de 50 ans, les femmes et les personnes souffrant de problèmes de santé chroniques et d’obésité. Avoir une maladie psychiatrique ou immunosuppressive augmente également votre risque. Il existe des preuves que la gravité de l’infection initiale à Covid-19 ne semble pas affecter les chances que vous obteniez un long Covid, bien qu’il y ait des résultats mitigés à ce sujet.

Si vous avez la malchance de vous retrouver avec un long Covid, les symptômes courants incluent une respiration anormale, une fatigue constante, un malaise, un mal de poitrine, un mal de gorge, des anomalies cardiaques, des maux de tête, des douleurs musculaires, des problèmes abdominaux, des douleurs nerveuses, de l’insomnie, des vertiges, un brouillard cérébral, de l’anxiété et la dépression. En fait, à peu près n’importe quel organe de votre corps peut être endommagé par le virus. Sur une note plus joyeuse, au moins une étude a constaté que les enfants sont moins susceptibles de devenir longs Covid.

Nous en apprenons encore sur le long Covid et toutes les études référencées ci-dessus ont porté sur des variantes précédentes. Malheureusement, parce qu’Omicron n’existe que depuis quelques semaines, il est trop tôt pour savoir si la nouvelle variante sera tout aussi mauvaise pour longtemps Covid. L’Australian Medical Research Future Fund est sur le point de financer une ou plusieurs études majeures sur le long Covid en Australie, donc plus d’informations seront disponibles dans les deux à trois prochaines années.

Comme l’Australie, de nombreux pays européens sont passés par la même voie de réouverture et d’essayer de vivre avec Covid-19. Mais le professeur Martin McKee, expert européen en santé publique à la London School of Hygiene & Tropical Medicine, est critique des réponses des gouvernements français et britannique et la suppression des mesures de santé publique. Il veut remettre l’accent sur les cas et sur les ramener à un niveau aussi bas que possible, plutôt que d’essayer simplement de vivre avec le virus.

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Cela ne signifie pas nécessairement des verrouillages, bien que McKee souligne que ceux-ci ont été très efficaces en Autriche et aux Pays-Bas, bien que pour la variante Delta. Il soutient que l’accent devrait désormais être mis sur des mesures de santé publique comme l’amélioration de la filtration et de la ventilation de l’air.

Quelle idée sensée. Malheureusement, le gouvernement australien apprend rarement des autres pays.

Pendant ce temps, l’éléphant de la salle appelé long Covid est toujours là, mais assez invisible pour nos politiques.

• Le professeur Adrian Esterman est titulaire de la chaire de biostatistique et d’épidémiologie à l’Université d’Australie-Méridionale. Il a précédemment travaillé pour l’Organisation mondiale de la santé à Genève et à Copenhague

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