Lone Tree Store pour COVID-19 Essentials veut fermer sa boutique – CBS Denver

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LONE TREE, Colorado (AP) – Darcy Velasquez, 42 ans, et sa mère, Roberta Truax, marchaient récemment dans le centre commercial Park Meadows à environ 15 miles au sud du centre-ville de Denver, à la recherche de cadeaux de Noël pour les deux enfants de Velasquez, quand ils ont repéré un magasin avec une exposition de masques ornés de strass. .

C’est une vérité immuable de la mode: les Sparkles peuvent aller très loin avec un enfant de 9 ans.

Le magasin s’appelle COVID-19 Essentials. Et ce pourrait bien être la première chaîne de vente au détail du pays dédiée uniquement à une maladie infectieuse, Kaiser Health News rapports.

(crédit: COVID-19 Essentials / Facebook)

Avec la fermeture de nombreux magasins américains pendant la pandémie de coronavirus, en particulier dans les centres commerciaux, les propriétaires de cette chaîne se sont emparés de l’espace vide, ainsi que de l’acceptation croissante du monde selon laquelle le port de masques est une réalité qui pourrait durer jusqu’en 2021, sinon plus. Les masques sont passés d’un produit utilitaire, tout ce que vous pouvez trouver qui fonctionne, à une autre façon d’exprimer sa personnalité, ses tendances politiques ou son fanatique sportif.

Et les propriétaires de COVID-19 Essentials parient que les Américains sont prêts à mettre leur argent là où ils veulent. Les prix varient de 19,99 $ pour un simple masque pour enfants à 130 $ pour le couvre-visage haut de gamme, avec un filtre N95 et un ventilateur alimenté par batterie.

Presque tous les magasins et de nombreux kiosques pop-up du centre commercial Park Meadows vendent désormais des masques. Mais COVID-19 Essentials propose également d’autres accessoires pour la pandémie, dans un espace qui a une sensation plus établie qu’un pop-up store de vacances; la signalisation permanente au-dessus de ses portes vitrées comprend une image stylisée d’une particule de coronavirus.

Niché à côté du magasin de chemises UNTUCKit et en face d’un showroom Tesla, il n’a ni la reconnaissance de la marque ni les antécédents d’un JC Penney. Mais la longévité ne semble pas avoir aidé cette chaîne de vêtements ou bien d’autres à échapper aux bouleversements de l’industrie pendant la pandémie. Selon les analystes de S&P Global Market Intelligence, les faillites du commerce de détail entre janvier et mi-août ont atteint un sommet depuis 10 ans.

Non pas que les propriétaires de COVID-19 Essentials souhaitent que leurs produits soient toujours en demande.

«J’ai hâte de finir par cesser ses activités», a déclaré Nadav Benimetzky, un détaillant de Miami qui a fondé COVID-19 Essentials, qui compte désormais huit succursales dans le pays.

Cela semblait être l’attitude de la plupart des clients qui sont entrés dans le magasin un vendredi après-midi récent. La plupart ont compris le besoin de masques – des revêtements faciaux sont même nécessaires pour entrer dans le centre commercial – et ont donc reconnu le cas commercial d’un magasin COVID-19. Pourtant, ils espéraient que les masques iraient bientôt dans le sens des bas de cloche ou des jambières. Pour le moment, ils tirent le meilleur parti de la situation.

Nathan Chen, qui possède le magasin Lone Tree avec Benimetzky, dirigeait auparavant un autre magasin à l’aéroport de Denver, mais à mesure que le transport aérien diminuait, une entreprise axée sur COVID semblait être une bien meilleure entreprise. La pandémie donne et la pandémie emporte.

Benimetzky a ouvert le premier magasin COVID-19 Essentials dans le centre commercial Aventura Mall, dans la banlieue de Miami, après avoir constaté la demande de masques N95 au début de la pandémie. «Ils sont laids et inconfortables, et tout le monde les déteste», dit-il. «Je me suis reposé sur ça. Si vous portez un masque, autant le rendre à la mode et joli.

Cela pourrait signifier un masque à paillettes ou en satin pour des occasions plus formelles, ou le sourire à pleines dents d’un masque de crâne pour les affaires occasionnelles. Certains masques ont des fermetures à glissière pour faciliter les repas, ou un trou pour une paille, avec une fermeture Velcro lorsque la tasse est aspirée.

La chaîne a des emplacements à New York, New Jersey, Philadelphie et Las Vegas, et cherche à ouvrir des magasins en Californie, où les incendies de forêt n’ont fait qu’accroître la demande de masques.

Au départ, les propriétaires n’étaient vraiment pas sûrs que l’idée allait voler. Ils ont ouvert le premier magasin au moment où les centres commerciaux rouvraient après les fermetures.

“Nous n’avons vraiment pas compris à quel point cela allait devenir”, a déclaré Benimetzky. «Nous ne nous sommes pas lancés dans l’idée d’ouvrir de nombreux magasins. Mais nous nous sommes occupés dès la seconde où nous avons ouvert.

Nancy Caeti, 76 ans, s’est arrêtée dans le magasin Lone Tree pour acheter des masques pour ses petits-enfants. Elle en a acheté un avec un panneau clair pour sa petite-fille, dont l’instructeur de langue des signes a besoin de voir ses lèvres bouger. Elle a acheté à sa fille, professeur de musique et fan de Denver Broncos, un masque avec le logo de l’équipe de football.

«J’ai vécu l’épidémie de polio», a déclaré Caeti, alors que sa main gantée de latex inséra sa carte de crédit dans le lecteur de carte. «Cela me rappelle cela, mais je ne pense pas que ce soit aussi grave.» Elle a rappelé comment sa mère l’avait alignée, elle et ses frères et sœurs, pour se faire vacciner contre la polio, et a déclaré qu’elle serait la première en ligne pour un vaccin COVID.

C’est peut-être l’essentiel que le magasin ne propose pas. Il colporte des dispositifs en forme de clé pour ouvrir les portes et appuyer sur les boutons de l’ascenseur sans les toucher. Certains ont un ouvre-bouteille intégré. Il existe des appareils à lumière ultraviolette pour désinfecter les téléphones et un désinfectant pour les mains haut de gamme que les employés pulvérisent sur les clients comme s’il s’agissait d’un échantillon de parfum de grand magasin.

Mais les masques sont le plus gros tirage. Le magasin peut les personnaliser avec des lettres en strass ou le genre de patchs thermocollants que les adolescents portaient autrefois sur leurs jeans.

À l’entrée, les clients peuvent vérifier leur température avec un scanner frontal numérique avec des indications sonores: «Approchez-vous. Approche toi. Température normale. Température normale. »

Le magasin a également ajouté un évier près de l’entrée afin que les clients puissent se laver les mains avant de manipuler la marchandise.

Certains marchands de centres commerciaux passent devant le magasin, déconcertés, s’arrêtant pour prendre des photos et les publier sur les réseaux sociaux avec un message dont vous vous moquez. Un couple blanc plus âgé portant des masques assortis a remarqué un masque arborant le slogan «Black Lives Matter» dans la vitrine et est parti avec dégoût.

Le magasin ne prend aucun parti politique; il existe trois modèles de masques de campagne du président Donald Trump, deux pour le candidat démocrate à la présidentielle et l’ancien vice-président Joe Biden. Une femme, qui a refusé de donner son nom, est arrivée avec un masque sous le nez et s’est demandé si un masque Trump conviendrait à son petit visage. Les masques Trump font partie des vendeurs les plus populaires, a déclaré Chen, alors il les garde dans une armoire plus grande pour accueillir le stock supplémentaire. On ne sait pas si cela permettra de prédire les résultats des élections, comme certains l’ont postulé avec les ventes de masques d’Halloween.

Daniel Gurule, 31 ans, s’est arrêté au centre commercial à l’heure du déjeuner pour acheter une Apple Watch, mais s’est aventuré dans le magasin pour un nouveau masque. Il a dit qu’il portait normalement un masque ventilé mais que tous les endroits ne le permettaient pas. (Ils protègent les utilisateurs mais pas les gens autour d’eux.) Il a acheté un masque à 24,99 $ avec le logo de l’équipe de basket-ball des Denver Nuggets.

«Cela enlève un peu de notre personnalité lorsque tout le monde se promène dans des masques jetables», a déclaré Chen. «Cela ressemble à un hôpital, comme si tout le monde était malade.»

La plupart des masques sont cousus spécifiquement pour la chaîne, dont beaucoup à la main. L’un de leurs fournisseurs est une famille d’immigrants vietnamiens qui cousent des masques chez eux à Los Angeles, a déclaré Benimetzky. Chen a déclaré qu’il était difficile de garder des masques en stock et que chaque jour, il semblait qu’un autre modèle devenait leur best-seller.

Dorothy Lovett, 80 ans, s’est arrêtée devant le magasin, s’appuyant sur une canne avec un motif animalier.

«J’ai dû reculer et dire:« Qu’est-ce que c’est que ça? », Dit-elle. «Je n’ai jamais vu de magasin de masques auparavant.»

Par MARKIAN HAWRYLUK

(© Droits d’auteur 2020 The Associated Press. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.)

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