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Londres est un bouc émissaire pour stimuler le programme de «nivellement» des conservateurs | Chaminda Jayanetti

by Nouvelles

jeIl est à la mode de diaboliser Londres comme tout, de choyé et déconnecté à un «ennemi intérieur» anti-britannique qui maintient activement le reste du pays à terre. Dans ce récit, le Parti travailliste a été repoussé dans les villes prétendument privilégiées «métropolitaines libérales» – sans plus privilégiées, métropolitaines ou libérales que la capitale britannique.

Mais la notion de Londres en tant que ville baignant dans son propre privilège est une simplification ridicule. Dites-le, par exemple, aux six ménages de Grenfell Tower qui sont toujours coincé dans un logement temporaire, quatre ans après l’incendie catastrophique, produit mortel de la corruption administrative, de l’ignorance et de l’incompétence.

Même ainsi, de tels récits vont probablement s’intensifier à la suite des élections locales de ce mois-ci, la droite politique se glorifiant de son rôle revendiqué en tant que nouvelle tribune des zones «laissées pour compte», et le gouvernement va de l’avant avec son «nivellement à la hausse» vaguement défini. »Agenda.

Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, les attitudes des gouvernements à l’égard des inégalités régionales ont eu tendance à refléter plus largement leur approche de l’inégalité – qu’il s’agisse de la redistribution descendante du Labour d’après-guerre, du néolibéralisme inégalitaire de Thatcher ou de la redistribution blairite en écrémant le produit de la croissance.

Boris Johnson et les membres de son gouvernement semblent susceptibles de s’en écarter. Leurs attitudes à l’égard des inégalités régionales ne sont pas à l’aise avec certaines de leurs autres valeurs.

Dans de vastes domaines politiques, les vieux instincts conservateurs prévalent. Ministres a récemment insisté, par exemple, que l’augmentation de 20 £ vers le crédit universel doit être retirée parce que «nous devons essayer de faire travailler les gens» – ce qui implique que sans le fouet des difficultés financières, les chômeurs resteront assis sur le dos.

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De même, le gouvernement semble plus intéressé à minimiser ou même à redéfinir l’inégalité raciale qu’à y remédier, comme en témoigne le rapport Sewell bâclé. Même avec l’inégalité socio-économique, que le gouvernement tient à mettre en contraste avec l’inégalité raciale comme étant un problème réel, il se concentre sur la scolarisation des garçons blancs de la classe ouvrière. Pourquoi? Parce qu’il considère que le rôle du gouvernement se limite à créer l’égalité des chances à travers le système éducatif. Une fois que ces garçons blancs de la classe ouvrière sont des hommes blancs de la classe ouvrière, il est temps de réduire leur droit aux prestations.

Mais avec les inégalités régionales, c’est différent. Le gouvernement le reconnaît plutôt que le nie, le met en évidence au lieu de le minimiser, et promet de couvrir les zones économiquement «laissées pour compte» avec les largesses des contribuables – surtout si ces régions votent conservateurs. Les ministres ne rêveraient pas maintenant de dire aux habitants de Darlington de monter à vélo et de chercher du travail; au lieu de cela, le Trésor monte sur son vélo et cherche Darlington. La mise à niveau n’implique pas l’égalité des chances mais l’égalité des résultats, une approche historiquement de gauche de l’inégalité que les conservateurs continuent d’éviter ailleurs.

Une grande partie de cela est de l’opportunisme électoral – les ministres suivent les marginaux, tout comme ils le faisaient lorsque les marginaux clés se trouvaient dans les comtés d’origine. Mais il y a aussi une légitimité que les conservateurs sont prêts à accorder aux griefs régionaux qu’ils ne veulent pas aux autres. Le Brexit, après tout, est descendu dans une bataille de légitimité basée sur une authenticité supposée – le nord «industriel» est considéré comme authentiquement britannique, ses préoccupations sont légitimes; Londres est considérée comme inauthentique et ses communautés de migrants étrangères.

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L’inégalité est une relation de pouvoir, et dans ce cadre d’inégalité régionale, Londres est présentée comme ayant le pouvoir. Que cela soit vrai ou non, il y a une différence entre un centre de pouvoir et les gens qui y vivent. La mesure officielle de la privation géographique – les indices de privation multiple – sous-estime la pauvreté à Londres en utilisant une formule qui accorde beaucoup plus de poids aux mesures du chômage, où Londres a obtenu de bons résultats ces dernières années, qu’à la pauvreté en matière de logement, où Londres est une zone sinistrée. .

Mais même avec le chômage, Londres est maintenant en difficulté. Les arrondissements de la ville, touchés par le passage au travail à domicile et la fermeture forcée des secteurs de la culture et de l’hôtellerie, ont connu certaines des plus fortes augmentations du chômage, les demandes de crédit universelles des chômeurs ayant triplé à Brent et à Newham entre février 2020 et mars. 2021.

En fait, sur les 20 autorités locales britanniques qui comptent la plus forte proportion de personnes en âge de travailler réclamant un crédit universel sans travail, six sont maintenant à Londres – avant la pandémie, aucune ne l’était. Plus de la moitié des arrondissements de Londres sont au-dessus de Darlington dans le tableau. Islington est pire que Coventry, Boston et Bridgend. Pendant ce temps, la création d’emplois dans la capitale semble être plus bas par rapport à l’époque pré-Covid que toute autre région ou pays du Royaume-Uni.

Le chômage de Londres finira sans aucun doute par se concentrer parmi les jeunes noirs. Les figures publié ce mois-ci montrent que le chômage augmente le plus rapidement parmi les minorités ethniques, avec une femme noire, asiatique et minoritaire sur 10 au chômage au premier trimestre de cette année. Avant la pandémie, le chômage était plus élevé chez les Noirs que d’autres groupes ethniques.

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Cela laisse Londres au confluent d’un certain nombre de tendances politiques pernicieuses. Premièrement, c’est une cible facile pour les conservateurs, la capitale caricaturée en tant qu’élite et déconnectée, et ressentie comme un phare de privilège dans d’autres régions du pays. Le livre déprimant de Deborah Mattinson, Beyond the Red Wall, a montré que pour de nombreux électeurs du «mur rouge» de ses groupes de discussion, monter de niveau est un jeu à somme nulle – Londres doit souffrir pour que d’autres régions prospèrent.

Deuxièmement, l’augmentation de l’empathie du public à l’ère Covid pour les prestataires de prestations pourrait ne pas durer – en particulier en ce qui concerne ceux qui sont sans travail. Le contexte compte – dans ce cas étant la difficulté largement acceptée de trouver du travail pendant la pandémie et l’impératif de santé publique de rester à la maison. À mesure que la Grande-Bretagne se débloquera et que l’économie se redressera, ce contexte changera rapidement.

Enfin, il y a l’élément racial. Lorsqu’ils ne la décrivent pas comme la maison d’une élite dorée et réveillée, les détracteurs de droite de Londres la qualifient de remplie de criminels noirs violents ou de grouillant de radicaux musulmans. Dans un pays dont le gouvernement tente de minimiser la prévalence du racisme et de saper les concepts de racisme institutionnel et structurel, le chômage des jeunes Londoniens noirs peut provoquer une empathie limitée parmi le grand public.

Le fait que Shaun Bailey, le candidat conservateur à la mairie de Londres, n’ait pas été totalement humilié lors de l’élection peut au moins convaincre le siège des conservateurs que la capitale n’est pas une ville perdue à long terme. Mais même cela pourrait jouer de plusieurs manières. Oui, les conservateurs pourraient abandonner le dénigrement libéral du métro et essayer de convaincre ces électeurs – mais ils pourraient également doubler, intensifier les guerres culturelles pour attiser davantage les banlieues blanches du Brexity.

Les conservateurs recherchent régulièrement des boucs émissaires pour leurs propres échecs – récemment, ils ont utilisé le refus de vaccin pour rejeter la responsabilité de la propagation des variantes de Covid. Si Londres est frappée par le chômage de longue durée comme une sorte de Covid économique à long terme, elle peut s’attendre à peu de sympathie de la part des médias ou du grand public. Un gouvernement ayant un réel intérêt à lutter contre les inégalités fournirait malgré tout le soutien nécessaire. Ce n’est pas ce gouvernement.

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