London Fields Lido: est-ce que sauver une piscine signifie perdre une communauté?

London Fields Lido: est-ce que sauver une piscine signifie perdre une communauté?

O En été 2003, les résidents locaux de Hackney , au nord-est de Londres, ont été invités à visiter le site abandonné du London Fields Lido. Bien que fermée depuis 1988, la piscine n’était pas vide. Les squatters avaient emménagé et tenu des raves dans l’ancien réservoir de la piscine – au grand désagrément des militants, qui l’avaient nettoyé pour des événements communautaires. Le tour était de présenter aux habitants un nouveau plan de réaménagement audacieux pour le lido: rouvrir la piscine, installer un nouveau café et expulser les squatters.
Alors que les gens du coin se montraient, les squatters étaient assis devant les vestiaires, où des buddleia pourpres avaient commencé à pousser au-dessus des portes, et les observaient. Pendant ce temps, une femme du voyage a demandé si elle devait nager si elle voulait un café. C’était un moment qui semblait capter les extrêmes de la vie à Hackney: de jeunes sans-abri confrontés à l’expulsion, et un nouveau résident aisé qui voyait l’opportunité d’un café au lait.

La baignade réduit riches et pauvres, hauts et bas, à un niveau commun de plaisir et de santé
Sir Josiah Stamp, 1936

Londres Fields Lido est une belle histoire à succès pour Hackney. C’est un triomphe pour les militants locaux et un aimant pour les visiteurs depuis sa réouverture en 2006. Plus d’un quart de million de nageurs visitent maintenant annuellement, un chiffre qui est «inconnu» pour une piscine en plein air, selon Better, le entreprise sociale caritative qui le gère. Au cours de la décennie, les visites ont augmenté de 140%.
Les militants, cependant, se souviennent des 18 années passées à essayer de le ressusciter. Lorsque la piscine a été fermée pour rénovation l’an dernier, elle est restée fermée pendant quatre mois de plus que prévu, ce qui a incité les habitants à se souvenir anxieusement du sort des thermes de Haggerston à un kilomètre et demi. Le bâtiment classé Grade II a fermé ses portes en 2000 à la suite d’une bataille de 16 ans contre les forces du développement; une fin malheureuse pour les militants locaux.
En effet, vous pourriez écrire une histoire alternative de Hackney à travers l’histoire de ses piscines. Outre London Fields et Haggerston Baths, la catastrophe du Clissold Leisure Centre a coûté 45 millions de livres, soit sept fois le budget initial, et a été fermée en 2003 pendant quatre ans après une inondation, 18 mois seulement après son ouverture. Il y a aussi la fureur sur Britannia Leisure Centre, qui, malgré un lifting de 300 000 £ en 2016, doit être démoli dans le cadre d’un réaménagement majeur cela inclura un centre de loisirs avec trois piscines, une école et 480 nouvelles maisons – dont seulement 80 seront considérées comme abordables. Victoria Park abritait autrefois le plus grand lido moderne de Londres. Il a été démoli en 1990 pour faire place à un parking.

Clissold Leisure Centre à Hackney, qui a coûté £ 45m et, à la suite d’une inondation, fermé pendant quatre mois seulement 18 mois après l’ouverture. Photographie: David Levene pour le Guardian La fermeture des piscines a été désastreuse pour les écoliers de Hackney. En 2006, une étude de faisabilité sur les bains de Haggerston a révélé que quatre des cinq écoles secondaires sondées ne fournissaient aucune forme de natation, en raison du manque de financement ou d’installations. À un moment donné dans la moitié des années 2000, il n’y avait qu’une seule piscine avec des couloirs pour desservir une population de plus de 200 000 habitants.
Hackney a longtemps été l’un des arrondissements les plus démunis du pays. Alors que son le classement s’est amélioré depuis 2010 – du deuxième arrondissement le plus démunis au niveau national à la onzième – il existe de véritables poches d’inégalité. Certaines des personnes les plus pauvres en Grande-Bretagne vivent aux côtés de certains des plus riches, en particulier à Stoke Newington, Hoxton et Shoreditch. 31% des enfants de l’arrondissement vivent dans la pauvreté.
Au cours de la dernière décennie et demie, l’écart est devenu plus visible, car Hackney est devenue l’une des destinations les plus branchées de Londres, avec ses restaurants chics, ses boutiques et ses cafés. Lors d’un chaud week-end d’été, il y a tellement de monde dans le parc qu’on dirait qu’il y a un festival en cours. Et au cœur de tout cela se trouve London Fields Lido.

London Fields, qui lors d’un chaud week-end d’été peut ressembler à un festival est en cours. Photo: samc / Alamy Photo Caroline, qui sert des croissants fraîchement cuits au four et des toasts dans un kiosque du lido, vit dans le quartier depuis 33 ans et a vu affluer les nouveaux arrivants. Son appartement surplombe le parc et se plaint de l’impact de la foule – la pénurie des toilettes et du bruit. Elle regrette la perte de l’esprit communautaire et estime que, à de rares exceptions près, les nouveaux arrivants ne savent pas comment être de bons voisins. «Je pense qu’ils ont peur, ils ne veulent pas se mélanger», dit-elle. “Les gens passent devant vous comme si vous aviez des fils verts qui sortaient de votre tête.”
Glamour continental pour les étés britanniques lugubres
Le Lido original est une station balnéaire insulaire à Venise. Il est devenu le nom populaire pour les piscines en plein air dans les années 1930, apportant le glamour des vacances continentales aux étés britanniques sombres pendant un boom pour la construction de piscines extérieures. C’est avec cette ambition que le London Fields Lido a ouvert ses portes en 1932.
Comme Janet Smith le révèle dans son histoire très agréable Actifs liquides , la mode pour la construction de lido était guidée par un ethos égalitaire. Lorsque la piscine en plein air de Morecambe a ouvert ses portes en 1936, Sir Josiah Stamp, directeur de la Banque d’Angleterre, a déclaré: «La baignade réduit les riches et les pauvres, les hauts et les bas, à un niveau commun de jouissance et de santé. Quand nous nous mettons à la nage, nous passons à la démocratie. »Le London County Council (LCC) était particulièrement zélé dans son programme de construction de lido. Herbert Morrison, leader du LCC à la fin des années 30, voulait que Londres soit une «ville de lidos», avec chaque citoyen à distance de marche d’une piscine en plein air.

Où sommes-nous allés si mal que Liverpool, Sheffield, Leeds, Newcastle, Hull, n’offrent pas ce niveau de vie à tout le monde?
Jon Burke, conseiller de Hackney

Margaret Thatcher a signalé la fin pour la natation publique avec sa guerre sur les dépenses du gouvernement local. London Fields Lido était juste l’une des nombreuses victimes dans les années 1980 que les conseils ont réduit leurs budgets.
Mike Martin se souvient debout devant le bulldozer à 7h du matin. Il faisait partie d’une campagne pour sauver London Fields Lido, qui avait arrêté les plans du conseil de démolir la piscine – mais lui et ses camarades de campagne ont été informés que l’équipe de démolition n’avait pas compris le message et était retournée pour faire le travail quand même. Le lido a été sauvé dans le temps.
Dans leur détermination à ressusciter London Fields Lido, les militants, dont Martin, se sont associés aux architectes et à l’Environment Trust, et ont présenté des plans pour la communauté en 2003. Le conseil de Hackney a finalement accepté de financer la rénovation en 2004.

“Une promenade pour le set de mode de l’East End” … Broadway Market. Photographie: Chris Lawrence / Alamy La transformation qui a eu lieu dans le quartier a d’abord été menée par des militants qui cherchaient à régénérer l’arrondissement – non seulement sur le lido, mais aussi à quelques minutes sur Broadway Market, une rue en dessous de London Fields la ville. Il accueille un marché du samedi très prospère lancé par les résidents locaux et les commerçants en 2004, deux ans avant la réouverture du bassin. Time Out appelle la rue “une promenade pour le jeu de mode East End”.
Beaucoup de gens sont des boosters de la zone nouvellement revitalisée. «Que dit-il des 30 dernières années de gouvernement dans ce pays que des gens d’autres régions du pays se rendent à Londres pour passer la fin de semaine dans un parc?» Demande le conseiller de Hackney, Jon Burke, responsable de l’énergie , la durabilité et les services communautaires, y compris les lidos. “Où sommes-nous allés si mal que Liverpool, Sheffield, Leeds, Newcastle, Hull, n’offrent pas ce niveau de vie à tout le monde?”

Le lido ne reflète pas la démographie de Hackney. C’est très blanc, c’est très moyen, c’est assez jeune.
Josephine Bacon, groupe d’utilisateurs de lido

Pour certains des militants qui ont lancé la régénération, cependant, il y a une triste reconnaissance du rôle qu’ils ont pu jouer dans le changement du caractère du quartier. Liz Veitch, enseignante à la retraite, raconte que lorsqu’elle a emménagé pour la première fois à London Fields il y a 25 ans, elle pouvait presque voir le tumbleweed dévaler Broadway Market, une rue qui abritait autrefois un marché populaire de l’East End. Le conseil de Hackney a fait un certain nombre de tentatives infructueuses pour le relancer, mais ce n’est que lorsque les résidents locaux ont relevé le défi que le marché a réussi. Son défunt mari, le journaliste Andrew Veitch, a joué un rôle déterminant dans la réussite du marché en créant une société d’intérêt communautaire qu’il a dirigée pendant 10 ans. La relance du marché a été un catalyseur qui a contribué à transformer London Fields en une destination pour les hipsters, rapidement suivie par la réouverture du lido.

Francesca’s Cafe, Broadway Market, qu’une campagne locale féroce a tenté de sauver des développeurs. Photographie: David Levene pour le Guardian “Au début, ce sont les gens de la région qui essayaient de rendre ce quartier plus attrayant”, explique Veitch. “Les gens qui ont emménagé ici, comme nous, ont senti qu’ils devraient faire plus dans la communauté. Je dirais que les gens qui achètent dans cette région ne semblent pas partager le même sens de la communauté. Les jeunes qui achètent ou louent ces appartements sont trop occupés à essayer de vivre, mais les membres les plus aisés de la prochaine génération ont aussi un droit de regard. Les enfants de Thatcher si tu veux. Ils ne sont pas impliqués ici. Quand nous grandissions, c’était un mantra qui faisait partie de notre éducation – si vous êtes dans une communauté, vous participez et faites ce que vous pouvez. ”
Lorsque Hackney Council a commencé à vendre des propriétés à Broadway Market au début du millénaire, ce qui a entraîné l’expulsion d’entreprises indépendantes locales populaires, une vaste campagne démolition de Francesca Café , dirigé par Tony Platia pendant 30 ans. Gentrification est devenu un mot très sale, car le conseil Hackney a été accusé de trahir le quartier et de se mettre au lit avec les promoteurs immobiliers.
Les critiques disent que le nouveau marché de Broadway ne sert pas la communauté – une plainte qui est également faite du lido. Ce n’est pas facile de faire une évaluation précise. Une enquête menée par le marché en 2015 a révélé que 81% de ses visiteurs venaient de l’est de Londres; ils étaient majoritairement blancs et avaient moins de 40 ans. L’enquête a évalué un petit échantillon et n’incluait pas les antécédents socioéconomiques des clients. Mieux, qui court le lido, n’a que des données sur ses membres (il y en a 2.000), donc il faut compter sur l’observation et l’anecdote.
“Le lido ne reflète pas la démographie de Hackney”, explique Josephine Bacon, qui dirige le groupe d’utilisateurs du Lido. “C’est très blanc, c’est très moyen, c’est assez jeune. Les publicités de Hackney and Better promeuvent la natation pour tout le monde, en disant venir et se joindre à eux, et ils ont des photos de personnes noires sur leurs affiches et leurs bannières. Bien sûr, il y a des Noirs, mais à peine. Et probablement pas beaucoup de nageurs au chômage ou à faible revenu non plus. Et je ne sais pas trop pourquoi, parce que c’est trop cher ou parce que London Fields est devenu une zone de chi-chi. Je ne sais pas ce qui peut être fait pour le rendre plus inclusif. ”

Le London Aquatics Centre, conçu par Zaha Hadid et construit pour les Jeux Olympiques de 2012. Photographie: John Stillwell / PA C’est un problème qui dépasse Hackney. Les recherches de Swim England en 2015 ont révélé que les minorités ethniques sont deux fois moins susceptibles de savoir nager que les membres blancs de la population. La fermeture des bassins de Hackney dans les années 2000 pourrait également avoir eu un impact sur la prochaine génération de nageurs. Il se peut, cependant, que le nombre d’options augmente: London Fields Lido est éclipsé par le London Aquatics Centre de Stratford, un héritage des Jeux Olympiques de 2012 qui abrite trois piscines. Le quartier autrefois délabré de Hackney Wick, à la lisière de ce qui était le parc olympique, est maintenant considéré comme le prochain London Fields – mais cela signifie aussi la démolition de Vittoria Wharf, forçant une communauté de résidents et d’artistes pauvres.
London Fields Lido “n’est pas un country club pour les riches”, insiste Burke. «Il est important que les gens puissent avoir accès à cet établissement indépendamment de leurs origines socio-économiques, ethniques et religieuses.» Il espère que la nouvelle rénovation des vestiaires – qui comprend l’introduction de cabines internes et de casiers internes – élargira son appel, ainsi que de satisfaire ceux qui ont déjà été préoccupés par la modestie ou la sécurité.
Jusqu’à présent, c’est difficile à dire. Le lido récemment rénové a rouvert en janvier; beaucoup de nageurs sont jeunes et blancs, plus typiques des nouveaux arrivants dans le quartier que les résidents de longue date. Ce n’est peut-être pas la vision sans classe de la culture du lido que ses grands défenseurs politiques ont imaginée dans les années 30 lorsqu’ils ont construit les piscines à Londres et à travers le Royaume-Uni. Ce n’est peut-être pas la communauté que les militants ont imaginée non plus, quand ils se sont battus pour faire revivre le lido et ce qui était alors un marché délabré. Mais c’est maintenant un rendez-vous et un point de repère – même si c’est comme un symbole de division autant que de transformation.
Une version de cet article apparaît dans Contes de deux villes , édité par Claire Armitstead
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