L’OMS affirme que l’omicron ne s’est pas largement répandu parmi les personnes vulnérables, la gravité n’est pas claire

Un panneau de site de test PCR rapide Covid-19 à l’aéroport international du Cap au Cap, en Afrique du Sud, le vendredi 3 décembre 2021.

Dwayne Sénior | Bloomberg | Getty Images

L’Organisation mondiale de la santé a averti mercredi que l’omicron ne s’était pas largement répandu parmi les populations les plus à risque, ce qui rend difficile de déterminer si la variante de Covid est intrinsèquement moins grave que les souches précédentes du virus.

Le Dr Abdi Mahamud, responsable des incidents de l’OMS pour Covid, a déclaré que les données d’Afrique du Sud suggérant que l’omicron provoque une maladie plus bénigne sont encourageantes, mais la variante a jusqu’à présent principalement infecté des personnes plus jeunes qui développent généralement une maladie moins grave de Covid.

“Nous voulons tous que cette maladie soit plus bénigne, mais la population qu’elle a touchée jusqu’à présent est la plus jeune. Comment elle se comporte chez les personnes âgées, les personnes vulnérables – nous ne le savons pas encore”, a déclaré Mahamud lors d’un point de presse à Genève.

“Il est trop tôt pour le déterminer”, a déclaré Mahamud, ajoutant qu’il n’y avait pas assez de données sur la façon dont l’omicron affecte les personnes de plus de 60 ans, celles qui ont des problèmes de santé sous-jacents et les personnes non vaccinées. “Nous sommes optimistes, mais je pense que nous ne devrions pas surinterpréter les données en provenance d’Afrique du Sud.”

Le Dr Mike Ryan, directeur exécutif du programme d’urgence sanitaire de l’OMS, a noté qu’un grand nombre de personnes en Afrique du Sud ont des anticorps d’une infection antérieure. Ces anticorps pourraient fournir un certain degré de protection immunitaire, rendant l’omicron plus doux qu’il ne le serait dans une population où de nombreuses personnes n’ont pas d’anticorps provenant d’une infection antérieure.

Ryan a averti que les hospitalisations augmentaient dans certains pays d’Europe, mais il n’est pas clair si l’augmentation provient d’omicron ou de delta. Il a déclaré qu’omicron se dirige lentement vers les groupes d’âge plus avancés et que davantage de données apparaîtront bientôt sur son impact sur ces personnes.

“Ce que nous n’avons pas vu, c’est l’onde omicron pleinement établie dans la population en général”, a déclaré Ryan. “Je suis un peu nerveux de faire des prédictions positives jusqu’à ce que nous voyions dans quelle mesure la protection vaccinale fonctionnera dans ces populations plus âgées et plus vulnérables.”

Ryan, faisant écho aux avertissements de nombreux responsables de la santé publique, a déclaré qu’omicron peut toujours produire des niveaux élevés d’hospitalisations simplement parce qu’il se propage si rapidement. L’OMS a précédemment déclaré que l’omicron se propage plus rapidement que toute variante passée de Covid.

“Je pense que personne ne sait encore avec certitude comment cela va se dérouler”, a déclaré Ryan. « Il est vraiment important au cours des prochaines semaines que nous supprimions la transmission des deux variantes au minimum jusqu’à ce que nous voyions quel est l’impact de ce virus sur ces populations plus âgées et plus vulnérables. »

Des scientifiques sud-africains qui ont étudié les admissions à l’hôpital dans un grand hôpital de la ville de Tshwane ont découvert qu’omicron provoquait une maladie moins grave que les vagues d’infection précédentes.

Les décès de Covid à l’hôpital étaient de 4,5% pendant l’omicron contre 21,3% lors des vagues précédentes, tandis que les admissions dans les unités de soins intensifs étaient de 1% pendant l’omicron contre 4,3% lors des vagues précédentes. Environ 45% des patients dans les services Covid ont eu besoin d’oxygène supplémentaire pendant l’omicron, contre 99,5% pendant la première vague du virus en Afrique du Sud.

Le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, a déclaré mercredi que toutes les indications suggèrent jusqu’à présent que l’omicron provoque une maladie moins grave que la variante delta. Cependant, Fauci a mis en garde contre la complaisance, notant qu’il n’est pas clair comment omicron aura un impact sur les pays avec des données démographiques différentes comme les États-Unis.

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