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L’Occident hésite sur les propositions de l’Ukraine de saisir les actifs russes à titre de réparation | Ukraine

L’Occident hésite sur les propositions de l’Ukraine de saisir les actifs russes à titre de réparation |  Ukraine

L’Ukraine est confrontée à une bataille pour persuader ses alliés occidentaux, y compris le Royaume-Uni, de soutenir sa proposition d’accord de paix avec Moscou pour inclure des réparations de plusieurs milliards par la Russie, en partie en utilisant les actifs saisis de l’État russe et de l’oligarque.

L’Ukraine fait pression sur l’Assemblée générale des Nations Unies pour qu’elle adopte une résolution qui deviendra la base de la création d’un mécanisme international d’indemnisation qui pourrait conduire à la saisie de 300 milliards de dollars (260 milliards de livres sterling) d’actifs de l’État russe à l’étranger.

Le ministère américain de la Justice a déclaré en juin que les États-Unis et leurs alliés avaient gelé 30 milliards de dollars d’actifs de l’élite russe et 300 milliards de dollars d’actifs de la banque centrale russe détenus à l’étranger.

La vice-ministre ukrainienne de la Justice, Iryna Mudra, était à Londres la semaine dernière pour discuter de la question avec le ministère des Affaires étrangères après avoir fait pression sur le Conseil des ministres du Conseil de l’Europe à Strasbourg aux côtés d’Olena Zelenska, l’épouse du président ukrainien, Volodymyr Zelenskiy.

Ancien banquier, Mudra a été à la tête des discussions juridiques et politiques détaillées sur les réparations, menant des entretiens en Allemagne, à Paris et à Bruxelles et avec la secrétaire adjointe au Trésor américain, Elizabeth Rosenberg.

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A la fin de la dernière réunion à Strasbourg, les ministres du Conseil de l’Europe ont soutenu le principe des réparations, mais ont publié une déclaration tiède sur les propositions spécifiques de l’Ukraine, déclarant qu’elle « a pris note avec intérêt des propositions ukrainiennes visant à établir un mécanisme international d’indemnisation complet, y compris, comme un premier pas, un registre international des dommages ». La secrétaire au Trésor des États-Unis, Janet Yellen, a déclaré que les réparations seraient illégales en vertu de la législation américaine actuelle.

Mais l’Ukraine est devenue de plus en plus ambitieuse que toute définition d’une victoire militaire doit inclure l’accord de la Russie sur les réparations, une demande à laquelle Moscou résisterait et compliquerait toute négociation de paix. La question est distincte de l’établissement d’un mécanisme juridique pour tenir les dirigeants russes responsables des crimes de guerre.

Les personnes proches des pourparlers sur les réparations à Londres sont reparties avec l’impression que l’enthousiasme britannique en principe pour le plan est mis en balance avec les problèmes juridiques et de droits de propriété potentiels impliqués.

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On prétend que si les actifs de la banque centrale russe sont appropriés, au lieu d’être simplement gelés comme à l’heure actuelle, tous les actifs occidentaux détenus à l’étranger pourraient également devenir la proie d’une saisie.

La propriété de l’État est protégée à l’étranger en vertu de la doctrine de l’immunité des États, un principe entériné dans les articles de l’ONU en 2011, qui accorde à un État étranger l’immunité de la juridiction des tribunaux nationaux, au moins en ce qui concerne les activités non commerciales.

En mai, en collaboration avec la faculté de droit de Columbia, l’Ukraine a créé un Projet international de réclamations et de réparations dont l’avocate britannique Alison Macdonald, l’ancien conseiller juridique du département d’État Jeremy Sharpe et deux professeurs de Columbia, Lori Damrosch et Patrick Pearsall.

Ils affirment qu’il existe un précédent pour la saisie des actifs de l’État russe, soulignant les demandes d’indemnisation faites contre l’Irak après l’invasion du Koweït, les indemnisations versées par l’Iran aux États-Unis pour la crise des otages de l’ambassade et la récente saisie américaine des actifs de la banque centrale afghane.

L’Ukraine accepte qu’à l’heure actuelle, les actifs de l’État russe à l’étranger jouissent de l’immunité souveraine, mais estime que cela peut être modifié par la législation nationale, comme cela s’est produit au Canada. Il indique qu’un deuxième processus est nécessaire pour saisir les actifs des entreprises ou des oligarques russes.

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L’affirmation de Yellen selon laquelle les États-Unis n’ont pas l’autorité légale actuelle pour saisir les actifs russes est en partie due au fait que les États-Unis ne sont pas engagés dans des hostilités armées avec la Russie et que les États-Unis ne contestent pas la propriété légale des actifs par la Russie.

D’autres disent que les États-Unis pourraient déployer le Trading with Enemy Act ou l’International Emergency Economic Powers Act. Les réparations ont été soutenues dans une déclaration conjointe publiée par les ministres des Finances d’Estonie, de Lettonie, de Lituanie et de Slovaquie. Liz Truss, en tant que ministre des Affaires étrangères, a exprimé son soutien à l’idée en principe, mais n’a pas répété la proposition récemment.

La législation britannique et européenne sur les sanctions permet aux États de geler les avoirs de la banque centrale russe et de certains oligarques, mais ne prévoit pas la saisie permanente, et encore moins leur transfert unilatéral à un fonds de reconstruction de l’Ukraine.

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