L'observatoire à rayons X de Chandra passe en mode sans échec quelques jours après Hubble

Concept d’artiste de l’observatoire Chandra à rayons X.
Illustration: NASA / CXC / SAO

Quelques jours après que le télescope spatial Hubble soit entré en mode sans échec après une défaillance d’un composant, la NASA a annoncé que son observatoire à rayons X Chandra était entré en mode sans échec mercredi. L'agence spatiale américaine a annoncé vendredi qu'une enquête sur l'incident était en cours, ajoutant que l'analyse des données indiquait que la transition en mode sans échec était un "comportement normal".

Chandra effectue des radiographies de précision dans notre univers depuis son lancement en 1999. C’est l’un des quatre observatoires du programme Great Observatory de la NASA, qui comprend le télescope spatial Hubble, l’observatoire Compton Gamma Ray et le télescope spatial Spitzer. L'observatoire espionne des objets comprenant des trous noirs, des galaxies, des supernovas, des gaz à haute température et des quasars sur toute la partie des rayons X du spectre électromagnétique afin de nous aider à mieux comprendre l'univers.

Cet incroyable vaisseau spatial revendique ce que la NASA décrit comme «les miroirs les plus lisses, les plus précis et les plus lisses jamais construits», et il figure actuellement parmi les télescopes les plus puissants au monde. Chandra est entré dans une configuration de sécurité tôt mercredi afin de se protéger pendant le problème, qui aurait impliqué un gyroscope, selon la NASA. Ce fut le cas la semaine dernière avec le bien-aimé télescope spatial Hubble, qui est passé en mode sécurisé après l'échec d'un autre de ses six gyroscopes.

"L'analyse des données disponibles indique que la transition vers le mode sans échec était le comportement normal d'un tel événement", a déclaré la NASA. "Tous les systèmes ont fonctionné comme prévu et les instruments scientifiques sont sûrs."

Chandra, 19 ans, a largement survécu à ses 5 années de design original. Une fois le problème résolu, la mission de Chandra devrait se poursuivre "pendant de nombreuses années", a déclaré l’agence spatiale.

Grant Tremblay, astrophysicien au Centre d'astrophysique Harvard-Smithsonian, a tweeté vendredi que le problème avec Chandra avait été caractérisé et qu'il y avait un «chemin clair vers le rétablissement». Il a ajouté que Chandra était en sécurité et devrait retourner bientôt à sa mission. .

Un représentant du centre de rayons X Chandra a informé Gizmodo par courrier électronique qu'il espérait avoir une mise à jour de l'état de l'observatoire d'ici lundi.

[CNET via NASA]

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