Lobos obtient un autre coup à UNLV au tournoi de volleyball de Mountain West

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Il est raisonnable de dire que les chances ne seront pas en faveur du Nouveau-Mexique lorsque le tournoi de volleyball de Mountain West débutera mercredi à Las Vegas, Nevada.

Du point de vue des Lobos, quoi d’autre de nouveau ?

Le Nouveau-Mexique, cinquième tête de série, affrontera le n ° 4 UNLV lors d’un match de premier tour au Cox Pavilion à 17 h. Le tournoi à six équipes se poursuit avec des demi-finales à Thanksgiving et le match de championnat prévu vendredi. (Cliquez sur ici pour le support.)

Le chemin des Lobos vers un titre est pour le moins difficile. Le survivant UNM-UNLV de mercredi attire l’État du Colorado, tête de série, au deuxième tour de l’épreuve à élimination directe. Les Rams et le n ° 2 de l’État de l’Utah reçoivent des exemptions au premier tour.

Gagner une chance à Colorado State serait un exploit en soi pour les Lobos (20-11, 11-7). UNLV est un champion de conférence en titre jouant sur son terrain et les Rebels (21-8, 12-6) sont la seule équipe sur le terrain à avoir balayé deux matches de l’UNM cette saison.

Match difficile ? Bien sûr, mais l’entraîneur de Lobos Jon Newman-Gonchar et ses joueurs se sont mis à l’aise dans un rôle d’outsider.

“Nous sommes ravis d’être dans le tournoi”, a déclaré Newman-Gonchar, “et nous sommes aussi prêts à jouer contre UNLV que nous l’avons été toute l’année. La pression est sur (les Rebels), jouant à domicile et essayant de nous battre pour la troisième fois. Nous avons été choisis pour terminer 10e. Nous pouvons simplement aller jouer.

Gagnant ou perdant mercredi, l’UNM peut revendiquer une saison réussie. Les Lobos ont terminé 4-10 au cours de la campagne de printemps touchée par la pandémie, et peu, dont Newman-Gonchar, savaient à quoi s’attendre cet automne. Les Lobos ont ouvert le camp avec deux nouvelles passeuses (transferts Melissa Walden et Alia Rasmussen), et le transfert senior dynamique Mmachi Nwoke a subi une blessure de fin de saison le deuxième jour des entraînements de pré-saison.

“Les gens ne savaient pas ce que nous avions”, a déclaré Newman-Gonchar, “et nous non plus.”

Il est vite devenu évident que l’UNM s’était beaucoup améliorée. Les Lobos ont commencé 8-0 et ont affiché un solide un-deux avec les frappeurs extérieurs Kaitlynn Biassou et Uxue Guereca, ce dernier étant une pièce clé du surprenant puzzle des Lobos.

En deuxième année de chemise rouge, Guereca est arrivée à l’UNM du Mexique en 2019 et n’a disputé que quatre matchs au cours de ses deux premières saisons en raison de blessures. Elle est devenue une force cette saison.

« Cela a été très difficile avec les blessures, mais je pense que ces années ont aidé mon état d’esprit », a déclaré Guereca plus tôt cette saison. “Cette année a été vraiment amusante et je suis tellement heureux de faire partie du processus.”

L’UNM avait encore des obstacles à surmonter. Les blessures et la maladie ont empêché Walden et la talentueuse bloqueuse intermédiaire de première année Elizabeth Woods de jouer pendant de nombreux matchs, mais les deux sont maintenant de retour dans l’alignement et les Lobos sont sur une séquence de trois victoires consécutives.

UNLV présente des problèmes de confrontation pour les Lobos, en particulier avec l’attaquante extérieure Mariena Hayden, qui mène le MWC en éliminations directes et mène la nation en service as par set. Pourtant, Newman-Gonchar a l’impression que son équipe joue avec l’argent de la maison.

“Nos joueurs sont vraiment motivés”, a-t-il déclaré. « Nous sommes prêts à tenter notre chance.

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