Lisa Britt est l'une des nombreuses victimes d'un stratagème présumé de fraude électorale en Caroline du Nord

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Par Leigh Ann Caldwell

ELIZABETHTOWN, N.C. – Une femme blanche et son enchevêtrement d'amis et de parents sont au cœur de l'histoire d'une fraude électorale présumée liée à des votes par correspondance dans cette circonscription électorale du neuvième district encore non résolue.

La femme, qui a été identifiée par les électeurs comme étant Lisa Britt, a frappé aux portes des électeurs noirs de ce comté rural de seulement 33 500 habitants, demandant leurs bulletins de vote par correspondance, offrant de les poster et les remplissant parfois.

Emma Shipman, âgée de 87 ans, a déclaré à NBC News qu'elle avait refusé de lui donner le bulletin de vote, même si Britt l'avait visitée à deux reprises. Une autre journaliste, Datesha Montgomery, âgée de 27 ans, lui a donné le bulletin de vote, pensant qu'elle venait d'aider les gens.

Britt a signé au moins trois douzaines de demandes de vote par correspondance dans le district, selon des documents obtenus par NBC News par l'intermédiaire d'un avocat travaillant avec les démocrates afin de rassembler des preuves pour l'enquête en cours du Conseil d'élections et de déontologie de la Caroline du Nord sur des activités frauduleuses de courrier. bulletins de vote par correspondance dans plusieurs comtés

Britt a répertorié son domicile à la même adresse que sa mère, Sandra Dowless, dans un complexe de logements sociaux à Bladensboro, au nord-ouest. Sandra Dowless a également signé des dizaines de demandes de vote par correspondance, selon les mêmes documents obtenus par NBC News.

Un autre membre de la famille, Jessica Dowless, a collecté et signé 175 demandes de vote par correspondance, selon des documents publiés par le bureau des élections.

Et cela mène à McCrae Dowless, l'ex-mari de Sandra Dowles. Selon les documents du conseil d’administration, il a présenté au moins 590 demandes de vote par correspondance. En vertu de la loi de la Caroline du Nord, seul l’électeur, un membre de la famille ou un tuteur légal peut donner un bulletin de vote par correspondance.

McCrae Dowles a été engagé pour faire le travail de campagne pour la société de conseil Red Dome qui était employée par le candidat républicain au Congrès Mark Harris.

Au moins 86 bulletins de vote par correspondance ont été signés par l'une des six personnes portant le nom de famille Dowless ou par une personne identifiée publiquement comme étant un associé de Dowless, selon des documents publiés par le bureau des élections.

NBC News a tenté de contacter Sandra, Jessica et McCrae Dowless, Lisa Britt et une poignée d'autres personnes dont les signatures apparaissent sur les demandes de vote par correspondance ou sur les bulletins de vote eux-mêmes. Mais les appels téléphoniques et les coups à la porte restèrent sans réponse.

L'enquête a jeté les résultats de la course à la Chambre entre Harris et le démocrate Dan McCready.

Le bureau des élections a refusé de certifier les résultats de la course au Congrès, car après deux audiences à huis clos, il a été constaté qu'il y avait suffisamment d'activités frauduleuses pour poursuivre l'enquête. La commission tiendra une audience sur les conclusions de ses conclusions au plus tard le 21 décembre.

McCready a retiré sa concession du concours jeudi.

Dallas Woodhouse, directeur exécutif du Parti républicain de Caroline du Nord, a déclaré qu’il soutiendrait de nouvelles élections "si (le bureau des élections) peut montrer une probabilité substantielle que cela aurait pu changer la course."

La loi de la Caroline du Nord stipule qu’une nouvelle élection est nécessaire s’il est prouvé que le résultat serait différent.

McCrae Dowless est devenu le personnage central de l’enquête, mettant peut-être en œuvre un programme d’une portée si importante qu’il aurait pu influer sur le résultat de la course, car Harris détient une avance officieuse de 905 voix sur McCready dans la course.

Harris a récolté une marge de victoire de 1 557 électeurs dans le comté de Bladen, où 61% des bulletins de vote par correspondance ont été exprimés, même si seulement 19% de ces bulletins ont été déposés par des républicains inscrits.

L'enquête du comité électoral sur les élections est plus large que celle du comté de Bladen et comprend Robeson, Wake et d'autres comtés où une telle activité pourrait avoir lieu.

Une demande et un certificat de vote par correspondance du comté de Bladen.WECT

Le conseil examine actuellement 14 056 bulletins de vote par correspondance demandés aux électeurs du district du Congrès, selon l'avocat général du conseil, Josh Lawson. Sur ce nombre, 10 651 ont été retournés; 3.405 n'étaient pas. Le conseil s'inquiète de savoir si des irrégularités et des activités frauduleuses auraient pu avoir une incidence sur les bulletins de vote des deux catégories: bulletins illégalement complétés ou altérés et comptés, ou bulletins illégalement rejetés.

Les allégations de fraude électorale dans le comté de Bladen ont des répercussions sur l'État depuis au moins deux ans. C'est alors que le conseil de l'État a demandé aux autorités répressives d'ouvrir une enquête.

La fraude intervient dans un combat politique en cours en Caroline du Nord, où la fraude électorale est devenue un problème préoccupant pour les électeurs et les partis politiques. En 2013, la législature républicaine et l'ancien gouverneur républicain ont mis en œuvre une loi stricte sur l'identification des électeurs afin de prévenir la fraude électorale. Après qu'un tribunal fédéral eut déterminé que la loi était inconstitutionnelle, une version allégée de l'exigence d'identification de l'électeur a été soumise aux électeurs, qui l'ont approuvée lors des dernières élections.

Rich Gardella et Ben Kamisar ont contribué de Washington.

Rich Gardella et Ben Kamisar contribué.

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