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L’Iran arrête un joueur de football pour avoir soutenu des manifestations, alors que l’équipe de la Coupe du monde est aux prises avec le danger et le défi

UN l’ancien joueur de football national iranien a été arrêté jeudi pour avoir exprimé sa solidarité avec les les manifestations balayent l’Iranalors que plusieurs membres de l’équipe nationale actuelle ont également rompu leur silence pour apporter leur soutien.

Des millions d’Iraniens sont descendus dans la rue ces dernières semaines pour protester contre la Décès en garde à vue de Mahsa Amini, une jeune femme de 22 ans qui avait été arrêté pour aurait porté son foulard trop lâche. La vague presque sans précédent de dissidence contre le régime iranien et en faveur des droits des femmes a provoqué une répression rapide par les forces de sécurité du pays. La réponse a entraîné la mort d’au moins 83 personnesont déclaré des militants à Reuters.

La répression s’est étendue au football – dans la mesure où Hossein Mahini, vétéran de la Coupe du monde et défenseur de longue date du meilleur club iranien, Persepolis, aurait été arrêté pour avoir publiquement soutenu les manifestations ; mais aussi en ce que l’équipe nationale actuelle, selon les joueurs, vivait sous l’ordre strict de garder le silence.

La plupart des deux douzaines de joueurs qui devaient représenter leur pays à la Coupe du monde 2022 en novembre sont restés silencieux la semaine dernière, alors qu’ils se réunissaient pour leur dernier camp d’entraînement avant le tournoi. Ils ont joué deux matchs en tant que fédération iranienne de football (IFF), sous la pression du gouvernement, accès restreint aux médias; et que deux spectateurs, manifestant pacifiquement, expulsé d’un match par la police; et alors que les villes brûlaient à la maison.

DOSSIER - Dans cette photo d'archive du 19 novembre 2013, l'équipe nationale iranienne pose avant le début du match de football de qualification de la Coupe d'Asie de l'AFC 2015 entre le Liban et l'Iran à Beyrouth, au Liban.  Premier plan à partir de la gauche : Amirhossein Sadeghi, Hossein Mahini, Reza Ghoochannejhad Nournia, Ashkan Dejagah, Alireza Jahan Bakhsh et Masoud Shojaei.  Arrière-plan de gauche à droite : Mehrdad Beitashour, Reza Haghighi, Jalal Hosseini, Mohammed Davari et Javad Nekonam.  (AP Photo/Bilal Hussein, Dossier)

Hossein Mahini (13 ans, rangée du bas, deuxième à partir de la gauche) était membre de l’équipe d’Iran lors de la Coupe du monde 2014. (AP Photo/Bilal Hussein, Dossier)

Sardar Azmoun, attaquant vedette, a rompu le silence dimanche dans un post Instagram. “Au pire, je serai renvoyé de l’équipe nationale, pas de problème”, a-t-il écrit en farsi, selon des traductions approximatives. “Je sacrifierais cela pour un cheveu sur la tête des femmes iraniennes. Cette histoire ne sera pas supprimée. Elles peuvent faire ce qu’elles veulent. Honte à vous de tuer si facilement ; vive les femmes iraniennes.”

Peu de temps après, le message a été supprimé. Plus tard, des excuses d’Azmoun ont été publiées et le silence a été rétabli. Plusieurs joueurs ont noirci leurs photos de profil Instagram. Mais certains Iraniens, y compris ceux qui risquent leur vie dans la rue, ont reproché aux joueurs de ne pas prendre de risque et de s’exprimer.

Quand les joueurs portait des vestes noires pendant l’hymne national avant leur match de mardi, certains médias occidentaux interprété comme une déclaration silencieuse de solidarité avec les manifestants. Mais un militant iranien, qui dirige le Compte Twitter @OpenStadiums, a déclaré à Yahoo Sports que “c’était juste leur veste normale”. Elle ne l’a pas interprété comme de la solidarité ; “l’équipe nationale est très surveillée par le [Iranian security] forces et ils ne les laisseront pas spécifiquement faire cela », a-t-elle déclaré. Aucun des joueurs n’en a parlé.

Les joueurs iraniens brisent le silence et soutiennent les femmes

Lorsque le camp d’entraînement s’est terminé, cependant, ils ont commencé à parler. “Les derniers jours dans le camp de l’équipe nationale ont été très durs pour nous”, a déclaré le défenseur Morteza Pouraliganji a écrit.

“Bonjour, il est maintenant temps d’écrire les choses après avoir terminé le camp que je voulais vraiment vous dire,” Azmoun a écrit mercredi, à côté d’une photo de l’équipe féminine iranienne de volley-ball. “Mon cœur s’est vraiment brisé pour Mahsa Amini”, a-t-il écrit dans un message de solidarité avec les femmes iraniennes.

Alireza Jahanbakhsh, un autre attaquant vedette, posté un carré noir et écriten partie, selon une traduction Instagram : “En raison des conditions du camp et des règles concernant le cyberespace, nous n’étions pas autorisés à opérer. Nous sommes les soldats de [the Iranian] les gens et nous serons toujours aux côtés de nos gens. … Ce n’est pas trop demander leurs droits humains les plus simples. Ces personnes devraient être traitées avec plus de dignité et de respect.”

Le milieu de terrain Saman Ghoddos, qui est né en Suède et joue maintenant en Angleterre, écrit en persan et en anglais: “En tant qu’iranienne qui n’a pas été élevée en Iran, je suis ravie et surprise [sic] par le courage des femmes de mon pays. Ces personnes gentilles et courageuses méritent la meilleure vie. Et d’avoir droit à tous les services sociaux du monde moderne. En période de protestation, la police a la responsabilité de les protéger, en particulier les femmes et les enfants, et de les mettre sous leur protection. Ces gens n’ont rien commis de mal. Ils veulent juste leurs droits humains qu’ils veulent voir se concrétiser. Vive mon cher Iran et son peuple incroyable.”

Dans une légende séparée, Ghoddos a écrit : “Reposez en paix à tous ceux qui ont perdu la vie en luttant pour la liberté. #MahsaAmini.”

La plus grande vague de messages sur les réseaux sociaux, cependant, est survenue vendredi après que la nouvelle a fait surface que Mahini, qui a joué 23 matchs pour l’équipe nationale de 2011 à 2017, avait été arrêté pour “promotion”.[ing] désordre et chaos », selon les médias officiels iraniens. Sa maison aurait également été perquisitionnée. Plus d’une douzaine de joueurs actuels de l’équipe nationale photos postées de Mahini, 36 ans, à leurs histoires Instagram.

“Maintenant, les footballeurs voient comment la situation réelle [is]”, a déclaré à Yahoo Sports la militante d’OpenStadiums, qui protège son identité pour éviter les représailles des autorités iraniennes.

Cependant, de nombreux messages ont été mesurés et ont ouvert les joueurs à des critiques continues. Parallèlement à une photo de football mercredi, deux semaines après la mort d’Amini, le gardien de but Alireza Beiranvand a écrit, vaguement: “La voix des masses est la voix de Dieu.” Un commentateur lui a demandé : “Tu t’es réveillé après avoir dormi ? Combien vaut la Coupe du monde pour toi ? Plus que la vie de notre propre peuple ?”

DOSSIER - En ce 19 septembre 2022, photo prise par un individu non employé par l'Associated Press et obtenue par l'AP hors d'Iran, une moto de police brûle lors d'une manifestation contre la mort d'une jeune femme qui avait été arrêtée pour avoir enfreint le code vestimentaire conservateur du pays, au centre-ville de Téhéran, en Iran.  (AP Photo, Fichier)DOSSIER - En ce 19 septembre 2022, photo prise par un individu non employé par l'Associated Press et obtenue par l'AP hors d'Iran, une moto de police brûle lors d'une manifestation contre la mort d'une jeune femme qui avait été arrêtée pour avoir enfreint le code vestimentaire conservateur du pays, au centre-ville de Téhéran, en Iran.  (AP Photo, Fichier)

Sur cette photo du 19 septembre prise par un individu non employé par l’Associated Press et obtenue par l’AP en dehors de l’Iran, une moto de police brûle lors d’une manifestation contre la mort d’une jeune femme qui avait été arrêtée pour avoir enfreint le code vestimentaire conservateur du pays, au centre-ville de Téhéran. (AP Photo)

Appels à expulser l’Iran de la Coupe du monde

Plusieurs joueurs ont tenté de présenter leurs efforts en équipe nationale en tant que représentants du peuple iranien. Pour beaucoup, cependant, ils sont inextricablement liés au gouvernement.

« L’Iranien [soccer federation]dirigé par d’anciens commandants du Corps des gardiens de la révolution islamique, est un important ambassadeur de la République islamique et agit conformément au régime répressif », OpenStadiums a écrit dans une lettre ouverte vendredi. “Nous ne pensons plus que cette équipe nous représente ou représente nos valeurs en tant que citoyens iraniens.”

Cette lettre, adressée au président de la FIFA, Gianni Infantino, a appelé la FIFA à expulser l’Iran de la Coupe du monde 2022. Il a cité deux Statuts de la FIFAdont l’un affirme que l’instance dirigeante mondiale du football est “engagée à respecter tous les droits de l’homme internationalement reconnus et s’efforcera de promouvoir la protection de ces droits”.

L’autre déclare: “La FIFA reste neutre en matière de politique et de religion. Des exceptions peuvent être faites en ce qui concerne les questions affectées par les objectifs statutaires de la FIFA.”

La FIFA n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire vendredi matin. L’Iran doit ouvrir sa campagne de Coupe du monde le 21 novembre contre l’Angleterre et conclure le match du groupe B le 29 novembre contre les États-Unis.

Danger pour les athlètes iraniens

L’arrestation de Mahini n’est pas la première fois que le régime iranien punit des athlètes pour s’y être opposés. Le plus infâme, le lutteur Navid Afkari a été condamné à mort et exécuté en 2020. Il avait été accusé, sans preuve, d’avoir tué un agent de sécurité lors de manifestations anti-gouvernementales en 2018, et aurait été torturé pour obtenir des aveux.

L’équipe nationale de football a également une histoire d’activisme, bien qu’une grande partie de celle-ci ait été supprimée. En 2009, plusieurs joueurs portaient des bracelets verts lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde en signe de soutien apparent à un candidat présidentiel de l’opposition qui contestait les résultats d’une élection. Ils ont ensuite été “retirés” de l’équipe nationale, selon rapports à l’époquebien que quelques-uns soient revenus plus tard.

L’un d’eux, Ali Karimi, qui a joué pour le Bayern Munich au cours de ses 18 ans de carrière, a été un partisan éminent et vocal des manifestations actuelles et critique du régime. Les médias affiliés à l’État ont appelé à son arrestation. Sa maison a été saisie par les autorités plus tôt cette semaine, mais il serait hors du pays et en sécurité.

Voria Ghafouri, une défenseure chevronnée qui a disputé la Coupe d’Asie 2019, a également été une critique sociale fréquente. Il était convoqué par les autorités en 2019 après avoir critiqué la politique étrangère de l’Iranet n’a plus joué pour l’équipe nationale depuis.

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