L'ingénieur de Panasonic en quête d'un noir & blanc au rendu argentique

"Un ingénieur aimerait parler de rendu des couleurs": c'est une simple demande de rendez-vous pour que tout soit parti. Régulièrement, certaines entreprises du monde de la photographie demandent à rencontrer des journalistes pour lancer le produit, présenter des prototypes, de nouvelles fonctionnalités et voir comment la presse réagit. Une étape normale dans le monde de la photographie, mais plus fréquente chez Panasonic que les autres marques. Et pour cause: dans le monde, l’Europe est la région la plus lourde. Et en Europe, la France et l’Allemagne sont les deux marchés les plus importants pour la société Osaka.

C’est donc autour d’un rendez-vous le 21 septembre que nous avons eu la chance de découvrir le nouveau moteur de rendu des couleurs de Panasonic qui, à l’époque, devait être intégré «dans un futur appareil». nous qu'ils nous confient tous leurs secrets, et les futurs dispositifs sont clairement "hors limites"!

Si les premiers éléments concernaient l'amélioration de la couleur de la plage dynamique avec une technologie de capteur constante, etc. – c'est quand on parle de noir et blanc, l'atmosphère est devenue plus électrique. Chargeant une nouvelle présentation Powerpoint et sortant de grosses photos en format A3, les deux ingénieurs ont commencé à paraître plus enthousiastes, comprenant "heureux de présenter quelque chose de vraiment bien".

Adrian BRANCO / 01net.com
– Michiharu Uematsu, à gauche, est l'âme de la marque Lumix de Panasonic. À droite, Takayuki Tochio est l'ingénieur magicien responsable du nouveau mode noir et blanc L-Monochrom D du Lumix GX9.
Nos invités étaient M. Michiharu Uematsu, l'âme et l'histoire de la division photo de Panasonic, un vénérable père d'oeuf de la division Lumix qui sait nommer les journalistes photo du monde entier, il passe beaucoup de temps sur la route. lancement. Comme d'habitude, M. Uematsu était accompagné d'un ingénieur. Sauf que cette fois-ci, ce n'était pas "un ingénieur" parmi d'autres mais le responsable de la merveille qui allait nous être présenté.

Un film légendaire: le Kodak Tri-X 400

Il n’est pas rare que des marques – notamment Panasonic – proposent des impressions grand format et nous demandent de savoir ce qui fait le mieux. Mais ici, pour la première fois, la première image présentée n’est pas celle d’un appareil photo en compétition, mais un tirage au sort… argentique! Et devant cette impression de référence, plusieurs rendus numériques: le mode noir et blanc de Panasonic, le L-Monochrom, l'Acros numérique Fujifilm, etc. Des modes très différents les uns des autres jusqu'à ce que nous arrivions à un tirage différent . Ou plutôt très similaire: cette photo du modèle de référence des ingénieurs de Panasonic ressemblait étrangement à la toute première impression argentique.

Pause. Nous reprenons l'impression originale: sans doute, les deux photos sont proches. Incroyablement proche. Et surtout, le rendu est familier. "C'est la demande la plus courante: le Kodak Tri-X 400". Un mot magique "C'était la demande la plus élevée. Une demande émanant de l'Europe et plus particulièrement de la France", explique M. Uematsu. Y aurait-il une spécificité culturelle? "Sans aucun doute. Tous les pays ont leur culture et celle de la France est très forte. Si vos collègues allemands et leurs consommateurs sont friands de technologie, les Français ont des demandes très différentes, plus photographiques."

UN B. / 01net.com

Retour à l'image: oui le grain est similaire, presque parfaitement reproduit. Sur une deuxième scène, nous pensons que la dynamique du capteur, aussi petite soit-elle, est supérieure à celle du film – question de la qualité du tirage argentique? – et certains blancs un peu brûlés apparaissent un peu plus lisibles sur la simulation numérique. Mais le grain, délicieusement anguleux et pourtant mince, est un bon jeu.

Le travail d'un homme

"Cela m'a pris trois mois", explique le deuxième ingénieur. Très discret, un peu plus de trente ans, M. Takayuki Tochio n'avait pas encore beaucoup parlé … et pourtant c'est l'artisan de cette merveille. Une seule personne pour réaliser cet exploit? "Oui, mais j'ai travaillé dur!" Dit-il. Ses bases de travail? "Les notes de M. Uematsu lors de vos réunions", explique-t-il. Parce que chez Panasonic, si vous vous posez des questions aux ingénieurs, le contraire est également vrai (lisez l'encadré ci-dessous). "J'ai récupéré un vieil appareil photo Pentax, un optique 50mm f / 1.8 et j'ai fait mes images de référence avec Kodak Tri-X 400, le film que parlent tous les journalistes européens et surtout français", raconte Takayuki Tochio. La méthode de travail? "Je ne peux pas vous donner tous les détails, mais j'ai caractérisé numériquement le rendu du film et j'ai écrit les algorithmes adaptés à nos capteurs pour approcher le rendu Kodak."

Une mission réussie sur le prototype du temps et maintenant implémentée dans le Lumix GX9, comme vous pouvez le lire dans notre test. Mais ce rendu n'est pas facile à transposer à tous les appareils, anciens et nouveaux. "Chaque appareil (et son couple capteur + processeur, ndr) génère un bruit électromagnétique très différent, si unique. Nous ne pouvons pas adapter automatiquement le rendu, nous devons réécrire une partie des algorithmes sur chaque plate-forme matérielle, cela demande beaucoup de travail.

Alors que la petite division Lumix est juste à temps – Panasonic est l'un des fabricants de lanceurs les plus prolifiques – pourquoi bloquer un ingénieur à plein temps sur ce rendu noir et blanc? "Parce que c'est un moyen de faire la différence et de répondre aux besoins des photographes", répond M. Uematsu avec un grand sourire.

Pour le grand public, nous ne pouvons pas parler, mais pour tous les photographes, en particulier les amoureux de l’ère glorieuse du photojournalisme noir et blanc, l’arrivée d’un tel rendu au grain et au chien est en effet un véritable cadeau. La question qui reste sans réponse est "pourquoi ne pas avoir trouvé un nom plus sexy que L-Monochrom D?". Les ingénieurs de Lumix peuvent être de vrais magiciens de l'électronique, mais du côté de la dénomination, il y a encore du travail.

Mais si vous avez une suggestion, il est probable que les équipes Lumix écoutent. Comme toujours.

Panasonic Lumix, petite division extrêmement dynamique

Dans l'organigramme de Panasonic, la division photo "Lumix" et ses moins de 200 employés est un nain. Un petit rouage d'un géant de près de 300 000 salariés pour un chiffre d'affaires de 60 milliards d'euros *. Petit élément d'une gigantesque machine, la division est aussi un bébé de la photo, depuis le lancement de Lumix en 2001, lorsque Nikon ou Leica ont déjà fêté leur centenaire. Cette jeunesse et cette petitesse, Lumix en ont fait une force: Lumix est beaucoup plus dans l'échange et l'écoute des consommateurs que la plupart de ses concurrents. C'est Lumix qui a popularisé le compact grand angle, qui a lancé la première caméra hybride en 2008, qui intègre des technologies telles que la vidéo 4K, l'empilement de focus, etc.

Alors que la marque a parfois du mal à défendre son choix d'un petit capteur Micro 4/3 contre de "gros" capteurs de taille, elle est à la pointe de la technologie et reste l'une des rares à garder à l'esprit une vision populaire de la photographie développer des dispositifs accessibles financièrement. Sans se laisser surprendre par le snobisme de certains photographes pour qui le format complet reste le Graal, Lumix commence néanmoins à se faire un nom pour les utilisateurs éclairés, en particulier dans la photographie de nature. Entre son FZ2000 qui bénéficie d'un zoom puissant et d'un capteur 1 pouce ou son système hybride Micro 4/3 beaucoup plus léger que les appareils APS-C / 35mm, la marque a une offre intéressante pour ceux qui ne veulent pas partir avec des kilos d'équipements sur le dos.

* en 2016

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