L’industrie de la croisière repense les constructions de méga-navires

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Avant la pandémie du COVID-19, l’histoire récente des croisières suggérait que le Wonder of the Seas de Royal Caribbean International, qui devrait faire ses débuts en 2022 en tant que nouveau navire de classe Oasis de la société, serait finalement éclipsé en tant que plus grand navire de croisière au monde.

Après tout, à 225000 tonnes et pouvant accueillir 5500 passagers, les navires de classe Oasis égalent à peu près les dimensions de Phoenix World City de Knut Kloster, qui dans les années 1980 représentait une expansion alors inimaginable de la taille des navires de croisière. Il ne semblait pas difficile de considérer que les navires de croisière pourraient continuer à grandir.

Pourtant, comme pour toutes les autres facettes du voyage, la pandémie de coronavirus a considérablement modifié les opérations de croisière maintenant et probablement à l’avenir. Les compagnies de croisière perdent déjà certains navires et retardent les commandes de nouveaux navires.

Il est possible que la course à l’élargissement de l’échelle des navires de croisière ait pris le pas sur des préoccupations plus immédiates.

«Je pense que vous envisagez un impact qui durera, en termes pratiques, de trois à cinq ans», a déclaré Rod McLeod, directeur du marketing à la retraite de Royal Caribbean International, concernant l’effet du COVID-19 sur les opérations de croisière. «Cela signifie des nouvelles constructions retardées, et je pense que vous allez voir des commandes pour des navires plus petits», dit-il.

«Allons-nous continuer à voir des méga-navires toujours plus grands?» demanda McLeod. «Je serais surpris. Royal Caribbean a la classe Quantum (mesurant 169 000 tonnes et pouvant accueillir 4 180 passagers), et c’est probablement une classe de navires plus utilitaire pour des opérations mondiales de grande envergure.

CRUISE LINES a lancé les premiers navires de 70 000 tonnes à la fin des années 1980 et a commencé à facturer les navires comme les «plus grands» dans les années 1990. À l’époque, l’idée des compagnies de croisière était de créer un espace accru pour étendre les commodités, les installations et les services à bord des navires, permettant ainsi aux croisières de mieux concurrencer les stations terrestres.

Mais les opérateurs ont constaté que les consommateurs ont répondu à de telles désignations, et beaucoup sont heureux d’annoncer à leurs amis et parents qu’ils avaient navigué à bord du «plus grand navire de croisière jamais réalisé». Des années plus tard, les navires de la classe Oasis font plus de deux fois la taille des navires de 70 000 tonnes, certains ont imaginé les «plus grands» navires de croisière.

Pourtant, tout comme le COVID-19 a soudainement forcé des changements importants dans la nature des opérations de croisière, la pandémie peut également fournir une avenue pour le lancement éventuel de plus gros navires.

«Si vous m’aviez posé cette question il y a un an, je dirais que nous avons atteint une limite», a déclaré le Dr Robert J. Kwortnik, professeur agrégé de marketing des services à la SC Johnson School of Business de l’Université Cornell. «Il y avait de grandes préoccupations concernant le sur-tourisme et les très gros navires dans les ports qui ne pouvaient pas les soutenir», a-t-il déclaré.

«MAIS j’en ai une vision différente maintenant. D’une part, certains de ces ports et destinations ont réalisé à quel point la croisière est importante », a déclaré Kwortnik. «Ceci est un exemple de ce qui se passe lorsque l’industrie s’arrête. Ce n’est plus une théorie. Certaines destinations peuvent maintenant dire: «Nous savons maintenant que nous n’avons pas besoin de croisière».

“Mais il y en aura beaucoup d’autres qui diront:” Nous réalisons maintenant à quel point la croisière est importante pour notre marché touristique “, a déclaré Kwortnik.

Et d’autres experts de l’industrie continuent de dire qu’il n’y a aucune raison de s’attendre à ce que les compagnies de croisière restreignent la taille et la portée des futurs navires. «Il n’y a aucune raison pour laquelle nous avons atteint la limite. Les limites sont le fruit de notre imagination », a déclaré Stewart Chiron, un détaillant de croisières vétéran basé à Miami dont l’agence est connue sous le nom de The Cruise Guy.

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