L’Indonésie et les États-Unis organiseront un exercice militaire dans un contexte de tensions indo-pacifiques accrues

JAKARTA (Reuters) – Quelque 4 000 soldats, principalement d’Indonésie et des États-Unis, mèneront la semaine prochaine un exercice militaire conjoint qui souligne “l’importance que nous accordons à une région indo-pacifique libre et ouverte”, a déclaré vendredi un haut responsable militaire américain.

L’exercice annuel “Super Garuda Shield”, que les États-Unis ont qualifié de “portée et d’échelle nettement plus importantes que les exercices précédents”, s’inscrit dans un contexte de tensions accrues avec la Chine face à l’affirmation croissante de cette dernière dans la région.

Mais le général de division Stephen G. Smith, qui dirigera les opérations sur le terrain lors de l’exercice, a déclaré vendredi aux journalistes à Jakarta que l’exercice ne devait pas être considéré comme une réponse à des tensions.

“Cet exercice n’est pas une menace ou ne doit pas être considéré comme une menace pour qui que ce soit, où que ce soit. Il s’agit d’un exercice purement militaire à militaire”, a-t-il déclaré.

Les tensions et la rhétorique ont éclaté cette semaine au milieu des informations selon lesquelles la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, prévoyait de se rendre à Taiwan dès le mois d’août. Mais le président américain Joe Biden et son homologue chinois Xi Jinping ont largement réussi à éviter l’escalade lors d’un appel jeudi, suggérant qu’aucune des parties – préoccupées par les difficultés économiques à la maison – ne souhaite une nouvelle crise à travers le détroit de Taiwan.

L’exercice régional devrait durer du 1er au 14 août sur les îles indonésiennes de Sumatra et de Kalimantan et impliquera également des troupes d’autres pays, dont Singapour, l’Australie et le Japon, qui se joint à l’exercice pour la première fois.

(Reportage par Stanley Widianto; Montage par Kanupriya Kapoor)

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