L’Indonésie est au milieu d’une nouvelle vague de protestations

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Ces dernières semaines, l’Indonésie a connu une vague de manifestations de masse et de grèves de travailleurs en réponse à la nouvelle loi dite Omnibus du gouvernement – la collection d’amendements aux lois existantes qui visent à retirer les droits des travailleurs et à saper les normes environnementales. Plus de 900 pages, le projet de loi a été adopté le 5 octobre sans même qu’un projet ne soit rendu public. Des dizaines de lois existantes, y compris des réglementations sur le travail, l’exploitation minière et la protection de l’environnement sont concernées.

Les principales fédérations syndicales représentant 32 syndicats ont appelé à une grève nationale de trois jours contre le projet de loi. Des dizaines de milliers de travailleurs, notamment dans les zones industrielles, se sont mis en grève. Beaucoup d’autres ont rejoint les manifestations à travers l’Indonésie dans des dizaines de villes de l’archipel. Dans des dizaines de villes, des affrontements ont eu lieu alors que la police tentait d’interdire les rassemblements sous prétexte de précautions sanitaires.

Le projet de loi a été rapidement adopté alors que le public était préoccupé par la crise sanitaire persistante, aggravée par mauvaise gestion du gouvernement. À la mi-février, alors que les cas dans la région augmentaient, le ministre indonésien de la Santé a affirmé que le pays était encore complètement indemne du virus – grâce à la prière. Le nombre officiel de décès est de plus de 13 000 (largement considéré comme irréaliste), ce qui fait de l’Indonésie l’un des pays les plus touchés de la région. En avril, les syndicats ont contraint le Parlement à suspendre un débat sur le projet de loi. Maintenant, le projet de loi est de toute façon adopté.

Profiter sur les gens

La loi omnibus a été présentée par le gouvernement comme une étape pour «développer» le pays, «créer des emplois» et supprimer la «bureaucratie» (code d’affaiblissement des protections environnementales). Dans un commentaire, le cheerleaders du marché libre Économiste a fait l’éloge de la loi pour avoir réduit les «somptueux avantages obligatoires» des travailleurs indonésiens qui «découragent les entreprises de créer des emplois».

De même, la Chambre de commerce britannique en Indonésie revendiqué que la main-d’œuvre indonésienne est trop chère et que la nouvelle loi positionnerait mieux l’Indonésie «comme une alternative authentique et réaliste à la Chine» pour les entreprises internationales qui cherchent à exploiter une main-d’œuvre bon marché.

Les dispositions incluses augmenteraient les heures de travail, aboliraient le congé de maternité payé (et le congé menstruel pionnier en Indonésie), réduiraient les indemnités de licenciement et affaibliraient la protection contre le licenciement. La loi supprime également la correction de l’inflation et les critères de coût de la vie pour déterminer le salaire minimum, qui varie considérablement dans l’archipel indonésien.

Sur les questions environnementales, la nouvelle loi permet aux entreprises d’éviter plus facilement les rapports sur l’impact environnemental de leurs activités. Comme le socialiste indonésien Frans Ari Prasetyo a souligné, les clauses agraires de la loi «permettent au gouvernement de construire des zones industrielles, des routes à péage ou des barrages sur des terres saisies à ses propriétaires individuels, en remboursant au propriétaire une valeur inférieure à la valeur du terrain ou, dans certains cas, en ne les remboursant pas du tout. “

Le mouvement qui se mobilise maintenant contre ces mesures est aussi large comme la loi elle-même. Les syndicats progressistes, les groupes de gauche et les associations étudiantes se sont mobilisés pour les manifestations. La participation des travailleurs et des étudiants des écoles secondaires et universitaires est remarquable.

Peu de temps après l’adoption de la loi, les travailleurs de tout le pays se sont mis en grève et se sont joints aux manifestations, brandissant des pancartes avec des messages tels que «La loi omnibus tue l’avenir de nos petits-enfants» et «La colonisation a pris fin mais la colonisation des travailleurs commence.» Sur les réseaux sociaux, les hashtags #DPRRIKhianatiRakyat (#HouseBetraysThePeople), #BatalkanOmnibusLaw (#CancelTheOmnibusLaw) et #MosiTidakPercaya (#VoteOfNoConfidence) ont proliféré.

Des étudiants universitaires manifestent contre le projet de loi sur les réformes du travail du gouvernement à Jakarta, Indonésie, le 20 octobre 2020. Photo: Reuters / Ajeng Dinar Ulfiana

La démocratie menacée

La démocratie indonésienne est menacée depuis un certain temps, et la dernière loi omnibus reflète un programme de droite enhardi. Après les manifestations populaires de 1998, la dictature du général Suharto (auto-décrit comme le Nouvel Ordre), le pouvoir politique de l’armée (Tentara Nasional Indonesia ou TNI) a été réduit – un scénario qui n’a jamais été pleinement accepté par les généraux, qui ne sont jamais partis.

Le président actuel de l’Indonésie, Joko Widodo, mieux connu sous le nom de Jokowi, est arrivé au pouvoir en 2014 et a été réélu l’année dernière. Bien que se présentant comme un réformateur – un «homme du peuple» et quelqu’un sans lien avec l’élite de l’ancien régime – sous son gouvernement, les militaires sont en train de reconquérir leur ancien pouvoir politique.

Par exemple, en mars, un groupe de travail national sur le COVID-19 a été créé, comprenant un grand nombre d’officiers de l’armée aux niveaux national et local. Les chefs militaires ont également tenté d’accroître leur pouvoir dans le cadre des opérations antiterroristes du pays et de gagner plus d’influence au sein de la soi-disant Agence pour l’éducation de l’idéologie de Pancasila (BPIP), l’organisme créé par Jokowi au début de 2018 pour promouvoir Pancasila, l’idéologie officielle de l’État indonésien.

En tant que professeur d’études sur l’Asie du Sud-Est Jun Honna a souligné, sous la présidence de Jokowi, l’armée indonésienne a regagné le terrain perdu dans les affaires de sécurité et, grâce à la crise du COVID-19, a pu repousser les pressions de la société civile en faveur d’une réforme.

«Il semble probable», écrit-il, «que ces développements façonneront la nouvelle normalité dans l’Indonésie post-pandémique, car les législateurs nationaux ne sont pas incités à contrarier la puissante armée à un moment où elle bénéficie de l’approbation publique pour son rôle de gestion de crise. “

La carrière du rival de Jokowi, Prabowo Subianto, un ancien lieutenant de l’armée, indique la direction de déplacement vers la droite du gouvernement. Aux élections présidentielles de 2014 et 2019, Jokowi s’est présenté contre Prabowo, le gendre de Suharto. Prabowo, qui a reçu une formation militaire américaine, était un commandant du tristement célèbre Kopassus, les forces spéciales de Suharto qui ont fonctionné comme la main de fer du régime.

Il est impliqué dans de nombreux violations brutales des droits humains civils par les forces de Kopassus pendant la lutte de libération du Timor oriental. Prabowo lui-même est largement tenu pour responsable de la «disparition» d’activistes progressistes au cours des derniers jours tumultueux du Nouvel Ordre. Lors des manifestations de 1998, Prabowo en est venu à symboliser les crimes du régime.

Lorsque Jokowi s’est présenté pour la première fois contre Prabowo en 2014, cela semblait être une compétition entre un démocrate libéral et un reste autoritaire des années Suharto. L’année dernière, Prabowo, déclarant qu’il voulait «rendre l’Indonésie à nouveau grande», a approfondi encore plus son alliance avec les forces islamistes de droite.

Le président indonésien Joko Widodo participe à un sommet des dirigeants de l’ASEAN, à Bangkok, le 3 novembre 2019. Photo: Reuters / Soe Zeya Tun

Ayant de nouveau perdu le vote, Prabowo a poursuivi en affirmant qu’il avait été trompé de sa victoire. En conséquence, ses partisans ont organisé de violents rassemblements qui ont fait plusieurs morts. Mais Jokowi, plutôt que de mépriser son rival, l’a coopté en le nommant ministre de la Défense. Récemment, Prabowo a également reçu un invitation de l’administration Trump.

Alors qu’un mouvement populaire s’est développé pour résister à la loi omnibus, l’État indonésien a répondu par une combinaison de propagande, d’intimidation et de répression violente. Une circulaire officielle a découragé les étudiants universitaires de se joindre aux manifestations et a demandé aux professeurs de promouvoir la loi.

Les policiers étaient instruit organiser une «cyber patrouille» et une «gestion des médias» pour contrôler le récit. Les organisateurs de la manifestation reçoivent des visites personnelles non officielles de policiers qui tentent de les «dissuader» de poursuivre leurs activités politiques. Les étudiants sont menacés d’être mis sur liste noire et les travailleurs arrêté pour «faire grève en dehors des heures autorisées».

Rappelant particulièrement les méthodes du régime Suharto, selon un expert politique indonésien Edward Aspinall, a été «la réponse discursive du gouvernement». Plutôt que de répondre aux préoccupations des manifestants, de nombreux dirigeants gouvernementaux se sont plutôt concentrés sur «la présence présumée de forces obscures les manipulant». Accusations d’un caché Dalang (maître de marionnettes) était un élément de base de la stratégie de propagande du régime du Nouvel Ordre.

Le recours généralisé à la violence par la police indonésienne est également préoccupant. Les rapports d’un certain nombre de villes indiquent que la police a battu des manifestants, utilisé des gaz lacrymogènes et attaqué des médecins et des journalistes. Plus de six mille personnes ont été arrêtées et des centaines de personnes arrêtées sont actuellement portées disparues.

Le combat à venir

Le texte final de la loi omnibus, qui n’a toujours pas été rendu public, est maintenant assis sur le bureau du président en attendant sa signature. Les manifestants demandent à Jokowi d’abroger la loi, un appel repris par les principaux syndicats. Le président, pour sa part, a rejeté toutes les critiques et a dit aux gens qu’ils devraient porter leur affaire devant les tribunaux plutôt que de se joindre aux manifestations de rue. De toute évidence, devant les tribunaux, le gouvernement et ses alliés auraient l’avantage sur les travailleurs et les étudiants.

La vague actuelle de manifestations survient environ un an après une vague similaire contre l’éviscération de la très respectée Commission d’éradication de la corruption (KPK) et les tentatives d’introduire diverses autres lois régressives. Alors que le mouvement a forcé le report de plusieurs lois proposées, Jokowi a réussi à forcer l’éviscération du KPK, dont l’existence a entravé le type de favoritisme et de cooptation sur lequel Jokowi s’appuie de plus en plus. Bon nombre des autres lois auxquelles le mouvement de l’an dernier s’est opposé ont maintenant été incluses dans la loi omnibus.

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