L’indignation augmente après le voyage de 260 milles de Boris Johnson Aide pendant le verrouillage

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LONDRES – Le Premier ministre Boris Johnson a dû faire face à un torrent d’appels samedi pour licencier son conseiller le plus influent, Dominic Cummings, après avoir appris que M. Cummings avait rendu visite à des parents dans le nord de l’Angleterre alors qu’il était malade du coronavirus – une violation des règles de verrouillage britanniques.

M. Johnson semblait déterminé à soutenir M. Cummings, une figure énigmatique qui a aidé à organiser sa victoire électorale l’année dernière et la campagne du Brexit qui a entraîné le départ de la Grande-Bretagne de l’Union européenne.

Mais les rapports que M. Cummings avait conduits au domicile de ses parents à Durham en avril lorsque le gouvernement exhortait les gens à rester chez eux – en particulier ceux qui présentent des symptômes du virus – ont déclenché une tempête politique, des critiques l’accusant de bafouer les règles. qui s’appliquent à tout le monde.

“Le peuple britannique ne s’attend pas à ce qu’il y ait une règle pour eux et une autre pour Dominic Cummings”, a déclaré un porte-parole du parti travailliste d’opposition, qui a ajouté qu’il avait “enfreint les règles de verrouillage”.

Les dirigeants de deux autres partis d’opposition, les Libéraux démocrates et le Parti national écossais, ont exigé sa démission ou son licenciement.

Confronté à des journalistes devant son domicile samedi, M. Cummings a déclaré: “Je me suis comporté de manière raisonnable et légale.” Lorsqu’on lui a demandé si sa décision avait été «de bonne mine», il a répondu: «Qui se soucie de la beauté? Il s’agit de faire ce qu’il faut. Il ne s’agit pas de ce que vous en pensez. »

Les réactions furieuses de son voyage témoignent du rôle polarisant que M. Cummings a joué dans la politique britannique depuis avant le référendum sur le Brexit de 2016. Il a accumulé une longue liste d’ennemis, dont certains au sein du Parti conservateur, comme Iain Duncan Smith, un ancien chef de parti, qu’il a ridiculisé ou mis à l’écart.

Mais cela montrait également la profonde dépendance de M. Johnson envers M. Cummings. Le Premier ministre a creusé ses talons samedi, publiant une déclaration, par l’intermédiaire d’un porte-parole, qui a défendu M. Cummings et son épouse pour avoir fait les 260 miles de Durham. Il a déclaré qu’ils avaient essayé d’aligner les soins pour leur jeune enfant après qu’il ait contracté le virus et s’attendait à ce qu’il tombe malade.

Le conseiller s’est rendu dans une maison “proche mais séparée de sa famille élargie”, selon le communiqué, après que sa sœur et ses nièces lui aient proposé de l’aider.

“Ses actions étaient conformes aux directives sur les coronavirus”, indique le communiqué.

Dans l’affirmative, cependant, M. Cummings semblait désireux de ne pas divulguer le voyage. Sa femme, la journaliste Mary Wakefield, a écrit un compte rendu de la maladie de son mari dans The Spectator qui n’a fait aucune mention de leur conduite et a suggéré qu’il était cloué au lit pendant 10 jours à la maison avec une «fièvre élevée et des spasmes qui ont fait grincer et contracter les muscles dans ses jambes. “

M. Cummings lui-même a décrit avoir été enfermé avec Mme Wakefield, qui présentait également des symptômes, pendant plus de deux semaines, à partir de la fin mars, lorsqu’il a contracté le virus peu après M. Johnson.

Les violations du verrouillage par des personnalités sont devenues un thème récurrent en Grande-Bretagne, les sanctions pesant plus lourdement sur les particuliers et les experts scientifiques que sur les fonctionnaires.

Neil Ferguson, épidémiologiste et conseiller du gouvernement, a démissionné d’un panel scientifique clé après avoir reconnu qu’il avait invité une femme avec laquelle il aurait été impliqué de manière amoureuse dans son appartement pendant le verrouillage. Le médecin-chef de l’Écosse, Catherine Calderwood, a démissionné en avril après avoir appris qu’elle s’était rendue deux fois dans une maison de vacances.

Mais Robert Jenrick, le secrétaire au logement, aux communautés et au gouvernement local, a conservé son emploi après avoir admis qu’il avait conduit une heure en dehors de Londres pour rendre visite à ses parents. Et Stephen Kinnock, un membre éminent du parti travailliste, a écarté les critiques de la police après avoir rendu visite à son père, Neil Kinnock, pour son anniversaire en mars.

Bien que conseiller et non pas politicien élu, M. Cummings a été deux fois essentiel au succès politique de M. Johnson. Non seulement il est un militant accompli, l’homme derrière le slogan pro-Brexit “reprendre le contrôle”, mais il a également inspiré l’agenda de M. Johnson pour répandre la prospérité dans les régions négligées du pays, y compris le nord.

Son image publique a augmenté quand il a été interprété par l’acteur Benedict Cumberbatch dans un drame sur la campagne du Brexit, comme une sorte de génie torturé déterminé à détruire l’élite politique. Depuis les élections, il s’est délecté de son image d’iconoclaste excentrique et échevelé, déterminé à réinventer le gouvernement – la réponse de Downing Street à Stephen K.Bannon, ancien stratège du président Trump.

Les ministres du Cabinet et d’autres législateurs conservateurs ont montré leur soutien à M. Cummings samedi, y compris le secrétaire aux Affaires étrangères, Dominic Raab; le chancelier de l’Échiquier, Rishi Sunak; et le secrétaire à la santé, Matt Hancock.

“Je sais à quel point le coronavirus vous rend malade”, a tweeté M. Hancock. «Il était tout à fait normal que Dom Cummings trouve un service de garde pour son tout-petit, alors que lui et sa femme tombaient malades.»

Cependant, d’autres sont restés silencieux, attendant peut-être de voir si M. Cummings pourrait surmonter la tempête.

Alors que le Parti travailliste a demandé des réponses, il n’a pas cessé d’exiger sa démission. Cela semble refléter un jugement tactique du chef du parti, Keir Starmer, selon lequel l’épisode ferait plus de dégâts au gouvernement, qui est déjà sur la défensive pour sa gestion du virus, s’il était traîné sur plusieurs jours.

Et les critiques émanaient non seulement des politiciens de l’opposition.

Julia Hartley-Brewer, un diffuseur et journaliste qui penche généralement vers la droite politiquement, a décrit comment elle avait été séparée de sa mère de 77 ans, qui vit seule et a subi une crise cardiaque en décembre.

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