L’Inde, premier acheteur d’armes russes au monde, cherche à diversifier ses fournisseurs

Le jet Sukhoi-30MKI est vu lors du 88e défilé de la Journée de l’armée de l’air à la station de l’armée de l’air Hindon à Ghaziabad, en Inde, le 8 octobre 2020. REUTERS/Anushree Fadnavis

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  • La recherche devient plus urgente alors que la Russie fait face à des sanctions économiques
  • L’Inde met l’accent sur la fabrication d’équipements à domicile
  • Parcourant également les pays d’Europe de l’Est à la recherche de pièces de rechange
  • Les partenaires occidentaux manifestent leur volonté d’améliorer leurs offres

NEW DELHI, 18 mai (Reuters) – L’Inde se tourne vers les entreprises nationales et les pays d’Europe de l’Est pour l’équipement et les munitions militaires, alors que le plus grand acheteur mondial d’armes russes cherche des fournisseurs alternatifs à un moment où Moscou mène une guerre avec l’Ukraine et fait face à des sanctions. .

New Delhi parle depuis longtemps de diversifier les fournisseurs de ses énormes forces armées, et même de fabriquer plus d’équipements à la maison, des objectifs qui ont pris une nouvelle urgence depuis l’invasion de la Russie, ont déclaré deux responsables gouvernementaux et une source de la défense.

L’Inde a identifié pour 25,15 milliards de roupies (324 millions de dollars) d’équipements de défense qu’elle souhaite que les entreprises nationales fabriquent cette année et évitent d’acheter à l’étranger, selon une plateforme en ligne où le ministère de la Défense répertorie ses besoins.

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“L’ordre mondial et le scénario géopolitique actuels, qui sont très, très turbulents, nous ont également appris une leçon”, a déclaré ce mois-ci le maréchal de l’air Vibhas Pande, qui dirige les opérations de maintenance de l’armée de l’air indienne.

“Si nous voulons assurer la certitude et la stabilité … la seule option est d’avoir un mécanisme de chaîne d’approvisionnement totalement autonome ou autonome établi dans le pays”, a déclaré Pande aux fabricants de défense à New Delhi.

Cependant, il n’a pas spécifiquement mentionné le conflit en Ukraine, que Moscou appelle une “opération militaire spéciale”.

L’armée de l’air indienne est à la recherche d’équipements tels que des nacelles d’éjection pour les avions de chasse Sukhoi de conception russe et des hélices pour les avions de transport Antonov de fabrication ukrainienne, selon un autre document.

D’ici trois ans, a déclaré Pande, l’armée de l’air avait pour objectif de s’approvisionner en pneus et batteries pour les flottes d’avions critiques auprès d’entreprises nationales telles que MRF. (MRF.NS).

L’Inde vise à produire jusqu’à la moitié de son équipement de défense chez elle, a déclaré un haut responsable du gouvernement sous couvert d’anonymat.

Le ministère de la Défense n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur la dépendance de l’Inde à Moscou pour le matériel militaire et si la guerre en Ukraine et la lenteur des progrès de la Russie étaient préoccupantes.

Brahma Chellaney, analyste de la défense et des affaires stratégiques à New Delhi, a déclaré que les équipements russes avaient bien servi l’Inde dans le passé, bien que ces dernières années, ils aient intensifié leurs achats auprès de pays tels que les États-Unis, la France et Israël.

“La transition de la défense est toujours un processus évolutif lent. Vous ne pouvez pas changer de fournisseur du jour au lendemain”, a-t-il déclaré.

L’Inde emploie 1,38 million de personnes dans ses forces armées et est l’un des plus grands importateurs d’armes au monde, dépensant 12,4 milliards de dollars entre 2018 et 2021, la Russie représentant 5,51 milliards de dollars, selon la base de données des transferts d’armes du SIPRI.

L’armée indienne est équipée de chars de fabrication russe et de fusils Kalachnikov. Son armée de l’air utilise des avions de chasse Sukhoi et des hélicoptères de transport Mi-17, tandis que le porte-avions de la marine INS Vikramaditya faisait autrefois partie de la flotte navale russe.

Ces derniers mois, certains des partenaires occidentaux de l’Inde, dont la Grande-Bretagne et les États-Unis, ont signalé leur volonté d’améliorer leurs offres de défense à New Delhi.

APPROCHE EN TROIS VOLETS

L’armée, qui déploie des efforts considérables pour garder les longues frontières de l’Inde avec la Chine et le Pakistan, après avoir mené des guerres avec les deux voisins, travaille sur une approche en trois volets pour rester prête, a déclaré le deuxième responsable gouvernemental.

Le gouvernement examine quelles nations d’Europe de l’Est utilisent des armes et des plates-formes similaires à l’armée indienne, et pourrait fournir des pièces de rechange et des munitions.

“Au cas où les lignes d’approvisionnement (russes) seraient tendues, nous avons d’autres options”, a déclaré le responsable, qui a requis l’anonymat car la question est sensible.

Les autorités indiennes exhortent également leurs homologues russes à réaliser certains projets clés déjà convenus, a ajouté le responsable.

Celles-ci incluent la fourniture de systèmes de missiles S-400 et un accord pour produire plus de 600 000 fusils d’assaut Kalachnikov AK-203 dans une nouvelle usine du nord de l’Inde.

Certaines entreprises indiennes ressentent déjà l’impact de la poussée de diversification et d’indigénisation.

Chez PLR Systems, une coentreprise du conglomérat Adani Group et Israel Weapon Industries, qui fabrique des armes légères en Inde, les demandes de fusils d’assaut ont augmenté depuis le conflit en Ukraine, a déclaré une source de l’industrie.

PLR Systems propose le fusil d’assaut Galil ACE de conception israélienne en remplacement des armes russes Kalachnikov.

“La demande de fusils provient des États et des forces de police armées centrales également”, a déclaré la source, qui a refusé d’être identifiée car les discussions étaient privées. “Pour le moment, aucun d’entre eux ne peut l’obtenir de l’extérieur.”

(1 $ = 77,8130 roupies)

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Reportage de Devjyot Ghoshal et Aftab Ahmed; Reportage supplémentaire de Krishna N. Das; Montage par Clarence Fernandez

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