L’Inde doit surveiller sa prévalence de myopie

Même si les estimations actuelles dans le pays ne reflètent pas les tendances en Asie-Pacifique, l’Inde doit être vigilante

Même si les estimations actuelles dans le pays ne reflètent pas les tendances en Asie-Pacifique, l’Inde doit être vigilante

Des millions de jeunes enfants deviennent myopes chaque année à cause de la myopie. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime qu’il y avait près de deux milliards de personnes atteintes de myopie en 2010, soit un quart de la population humaine. D’ici 2030, ils prévoient que la prévalence de la myopie atteindra 3,3 milliards de personnes. Alors que l’Asie de l’Est et le Pacifique enregistrent certains des chiffres les plus élevés depuis une décennie maintenant, les estimations actuelles en provenance de l’Inde ne reflètent pas encore cette tendance. Cela peut signifier que nous avons le temps d’agir et de sauver la vue de nos enfants.

Le “quasi-travail” est en hausse

La myopie est fréquente chez les enfants. Au fur et à mesure qu’ils grandissent et que leur corps change, la longueur du globe oculaire et son pouvoir de réfraction de la lumière ne s’alignent pas toujours, ce qui entraîne une vision floue. Une paire de lunettes suffit à corriger ce décalage. Cependant, les lunettes traitent le symptôme et non la cause (longueur du globe oculaire), de sorte que la myopie peut progresser tout au long de l’enfance. La myopie progressive, après un point, conduit à une myopie “élevée”, augmentant le risque de décollement de la rétine, de glaucome ou de dégénérescence maculaire pouvant entraîner une perte de vision permanente.

Une multitude de facteurs environnementaux et génétiques déterminent l’apparition de la myopie. On pense que l’exposition au soleil et un équilibre sain entre le travail à distance et le travail de proximité peuvent arrêter l’apparition et la progression de la myopie. De nombreux enfants, en particulier dans les environnements urbains, passent plus de temps à l’intérieur et à proximité du travail. Que ce soit à l’école ou à la maison, la quantité de quasi-travail – regarder des livres, la télévision, des téléphones ou des ordinateurs portables – a augmenté au fil des décennies. La pandémie de COVID-19 n’a fait qu’accélérer cette tendance en privant les enfants de temps de jeu en plein air et d’exposition au soleil. Ce grand changement vers le travail à proximité semble déclencher une augmentation de la prévalence de la myopie.

Épidémie ou pas est le problème

Les données des pays d’Asie de l’Est sont particulièrement alarmantes. Même avant la nouvelle pandémie de coronavirus, 80 à 90 % des lycéens d’Asie de l’Est et du Sud-Est présentaient une myopie. Près de 20 % d’entre eux avaient une forte myopie. Tous ces pays s’empressent de mettre en place des systèmes pour augmenter l’exposition au soleil et réduire le travail à proximité des enfants. L’Organisation mondiale de la santé met en garde contre une épidémie mondiale de myopie, où des millions de nos enfants risquent de souffrir d’une déficience visuelle. Les projections montrent que près de 50 % de la population mondiale sera myope d’ici 2050.

L’Inde semble s’opposer à cette tendance. Les études actuelles enregistrent une faible prévalence de myopie chez les écoliers par rapport à l’Asie de l’Est. En Inde, un écolier sur 30 à un sur cinq présente une myopie. Dans une vaste étude portant sur 1,2 million d’écoliers du Telangana et de certaines parties de l’Andhra Pradesh, l’optométriste en santé publique Winston Prakash et son équipe ont constaté une prévalence de la myopie d’un peu plus de 5 %. Même en incluant ceux qui portent déjà des lunettes, les chiffres de prévalence sont faibles. Qu’est-ce qui explique ces chiffres anti-climatiques ?

Le lien de l’urbanisation

Malgré une évolution démographique vers les villes et les agglomérations, près de 65 % de la population indienne vit toujours dans les zones rurales. À mesure que l’urbanisation augmente, le fardeau de la myopie augmente également. La myopie peut être deux fois plus élevée chez les enfants urbains que chez les ruraux. Une étude a révélé une prévalence plus élevée chez les enfants sud-asiatiques au Royaume-Uni par rapport à ceux vivant dans l’Inde rurale. Ainsi, il est probable que les écoles urbaines soient des signes avant-coureurs d’une augmentation de la myopie chez les enfants. De petites études révèlent déjà que la prévalence de la myopie dans les écoles indiennes urbaines est relativement plus élevée, à près de 35 %. Le pouvoir de spectacle des enfants myopes urbains augmente également d’année en année. En tenant compte de tous ces facteurs, les modèles de prédiction indiquent une prévalence de la myopie de près de 50 % en Inde également d’ici 2050, ce qui est similaire aux projections mondiales.

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Il existe de nombreuses stratégies de traitement pour limiter la progression de la myopie, notamment les produits pharmaceutiques et les lunettes spécialisées ou les lentilles de contact. Mais comme tous les problèmes de santé publique, les stratégies de prévention qui s’attaquent à l’apparition et à la progression de la myopie sont beaucoup moins coûteuses et rentables. Nous devons encourager les parents à emmener régulièrement leurs enfants dans les parcs et autres espaces extérieurs. Les écoles doivent assurer une exposition adéquate au soleil. Nous avons besoin de méthodologies éducatives à chaque niveau scolaire qui équilibrent le travail à proximité et le travail à distance.

Encourager le dépistage annuel

En même temps, nous devons faciliter le dépistage et fournir des lunettes à ceux qui en auront besoin. Un dépistage annuel de base peut être effectué par les enseignants qui peuvent ensuite orienter les enfants myopes vers des professionnels de la vue. Nous devons également lutter contre la stigmatisation sociale autour du port de lunettes avec tact et compassion. Il est essentiel de renforcer la surveillance de la myopie afin de ne pas être pris au dépourvu par une épidémie galopante qui détruira la vision de nos enfants.

Il est probable que la prévalence de la myopie en Inde soit encore faible car nous ne sommes pas encore sur la courbe de croissance « épidémique » de l’Asie de l’Est et du Sud-Est. Il est temps d’agir.

Tejah Balantrapu est directeur associé, Science, données sur la santé et narration, LV Prasad Eye Institute. Pavan Verkicherla est scientifique et optométriste consultant au Myopia Centre, LV Prasad Eye Institute. Les opinions exprimées sont personnelles

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