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L’inclinaison de la Nouvelle-Zélande vers l’Asie du Sud-Est : plus que de la rhétorique ?

L’inclinaison de la Nouvelle-Zélande vers l’Asie du Sud-Est : plus que de la rhétorique ?

Le nouveau gouvernement néo-zélandais a de grands projets pour intensifier ses relations avec l’Asie du Sud-Est. La question est de savoir si les beaux discours seront suivis d’investissements réels.

Six mois après le début du mandat du gouvernement de coalition de centre-droit en Nouvelle-Zélande, une nouvelle approche de l’Asie du Sud-Est prend forme.

L’Asie du Sud-Est revêt depuis longtemps une importance pour la Nouvelle-Zélande. Le commerce bilatéral avec le bloc ASEAN totalise plus de 15 milliards de dollars néo-zélandais par an, ce qui en fait le quatrième partenaire commercial du pays. La Nouvelle-Zélande entretient des liens de défense étroits avec Singapour et la Malaisie dans le cadre des Accords de défense des cinq puissances (FPDA). Elle est depuis longtemps un fervent partisan du régionalisme mené par l’ASEAN.

Cependant, s’il existe un intérêt bipartisan de longue date pour la région, un changement d’orientation perceptible a eu lieu depuis l’entrée en fonction du gouvernement de coalition de Christopher Luxon en novembre 2023.

Premièrement, il existe une détermination à « intensifier » activement l’engagement avec les États de la région. Le Premier ministre Luxon et le ministre des Affaires étrangères Winston Peters étaient tous deux très critique à l’égard du précédent gouvernement travailliste concentration introspective pendant la pandémie et ses conséquences immédiates. Ils reprochent aux ministres néo-zélandais du gouvernement précédent d’avoir mis du temps à reprendre la route et que, en termes relatifs, le pays avait pris du retard.

Quelle que soit la mesure, la coalition a mis ses distances aériennes là où elle se trouve. Peters, 79 ans, n’a pratiquement pas arrêté de voyager depuis qu’il a entamé son troisième mandat de ministre des Affaires étrangères. En mars, il s’est rendu à Singapour et en Indonésie (et en Inde). Début juin, il a entrepris un voyage dans quatre pays, au Vietnam, Malaisie, les Philippines et le Timor-Leste. Entre-temps, il a effectué de nombreux voyages dans le Pacifique, en Europe, au Moyen-Orient et aux États-Unis.

De son côté, le Premier ministre Luxon s’est rendu à Melbourne pour rencontrer les dirigeants d’Asie du Sud-Est en marge du sommet spécial Australie-ASEAN. En mars, il a reçu son homologue vietnamien Pham Minh Chinh. En avril, son premier long voyage à l’étranger l’a amené à effectuer une tournée dans trois pays, à Singapour, en Thaïlande et aux Philippines. Les ministres chargés du commerce, de la défense et du changement climatique se sont également rendus dans la région. Les voyages à l’étranger se sont accompagnés d’une intensification notable des relations avec le corps diplomatique de l’ASEAN à Wellington.

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Deuxièmement, l’approche du gouvernement fait preuve d’un nouveau pragmatisme. L’ancien ministre des Affaires étrangères défendu une politique étrangère fondée sur le document fondateur du pays, le Traité de Waitangi, affirmant que les valeurs maories devraient sous-tendre l’engagement de la Nouvelle-Zélande avec le monde. Ces idées ont certainement retenu l’attention de certains en Asie du Sud-Est, en particulier de la société civile de Malaisie et d’Indonésie lors de la visite du ministre. Toutefois, l’approche axée sur les valeurs a également déstabilisé certains gouvernements. L’Indonésie s’est dite préoccupée par les conséquences de l’accent mis sur l’autodétermination sur son intégrité territoriale. D’autres ont trouvé frustrant l’accent mis par le gouvernement Ardern sur « le dialogue et la désescalade » dans une région de plus en plus marquée par la coercition et une concurrence acharnée.

La Coalition a rapidement adopté ce qu’elle décrit comme un « réalisme » lucide, qui, selon Peters, constitue un « changement par rapport aux notions plus vagues de nos prédécesseurs concernant une politique étrangère autochtone que personne d’autre ne comprenait, et encore moins ne partageait ». UN document d’information rédigé pour le nouveau gouvernement à la fin de l’année dernière n’appelait rien de moins qu’une « réinitialisation » de la politique étrangère. En Asie du Sud-Est, il a appelé à donner la priorité à six relations clés – l’Indonésie, la Malaisie, les Philippines, Singapour, la Thaïlande et le Vietnam – soutenues par une attention politique soutenue de haut niveau. Se présenter aux réunions de l’ASEAN, dit-il, « est essentiel mais ne suffit plus… Nous devons apprendre à connaître [Southeast Asian states] mieux individuellement.

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Troisièmement, et c’est connexe, l’approche traditionnellement axée sur le commerce de la Nouvelle-Zélande envers l’Asie du Sud-Est commence à être contrebalancée par d’autres intérêts. Certes, l’importance économique du bloc ASEAN pour la Nouvelle-Zélande ne va pas changer. Luxon a un fascination particulière avec la success story de Singapour et souhaite trouver des moyens d’imiter son dynamisme. La Coalition a annoncé son objectif de doubler les exportations et voit des opportunités de développer les relations commerciales et d’attirer les investissements de l’Asie du Sud-Est.

… il existe une détermination à « intensifier » activement l’engagement avec les États de la région. Le Premier ministre Luxon et le ministre des Affaires étrangères Winston Peters ont tous deux vivement critiqué ce qu’ils considèrent comme l’orientation introspective du précédent gouvernement travailliste pendant la pandémie et ses conséquences immédiates.

Toutefois, un aspect frappant de toutes les visites récentes a été l’attention accordée aux questions de sécurité.

Lors du voyage de Luxon aux Philippines, les deux pays ont annoncé leur intention de conclure un accord logistique de défense mutuelle et un accord sur le statut des forces (SOFA) qui faciliteraient la rotation des navires et des avions des forces de défense néo-zélandaises à travers les Philippines. Nouvelle-Zélande et Singapour s’est engagé à « élever » son partenariat amélioré existantce qui laisse supposer qu’il pourrait y avoir des plans pour relancer l’idée de baser des avions militaires singapouriens en Nouvelle-Zélande. S’exprimant lors du dialogue Shangri-La en juin, le ministre de la Défense Judith Collins a dit que « l’établissement de relations individuelles avec des partenaires clés en Asie du Sud-Est est plus essentiel que jamais ».

En ce sens, la hausse de l’engagement avec l’Asie du Sud-Est peut être considérée comme faisant partie d’une focalisation plus large sur l’Indo-Pacifique. Luxon a déclaré vouloir parvenir à une « amélioration significative » des relations bilatérales avec l’Inde, notamment en renforçant les liens en matière de défense. À la mi-juin, il s’est rendu au Japon, où les problèmes de sécurité étaient au premier plan et Luxon a annoncé que pour la première fois, un navire de la Royal New Zealand Navy rejoindrait un avion P-8 des forces de défense néo-zélandaises pour faire respecter les sanctions contre la Corée du Nord. Dans une autre rupture avec l’approche du gouvernement précédent, la Coalition a parlé en termes positifs des accords minilatéraux, notant « de puissantes raisons pour que la Nouvelle-Zélande s’engage concrètement » avec le Quad et l’AUKUS.

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Jusqu’à présent, l’attention accrue accordée à l’Asie du Sud-Est semble avoir été bien accueillie, même si certains dans la région adoptent sans aucun doute une approche attentiste pour voir si le début positif peut être maintenu. L’enthousiasme de Luxon pour une politique étrangère plus active s’est accompagné d’une série de coupes budgétaires drastiques dans le secteur public national. Les portefeuilles de la défense et des affaires étrangères ont j’ai été épargné du pire, mais l’espoir de construire une empreinte « pangouvernementale » plus large en Asie du Sud-Est, comme l’Australie l’a fait, aura sûrement du mal face à des budgets réduits. De même, malgré tous les débats sur les questions de sécurité, les partenaires régionaux de la défense examineront attentivement le prochain plan de capacité de défense de la Nouvelle-Zélande pour voir si ses discours impressionnants se traduisent en investissements réels.

2025 marque le 50e anniversaire de l’adhésion de la Nouvelle-Zélande à l’ASEAN Partenaire du dialogue. Cela a le potentiel d’être une année de célébration pour la relation. Mais l’ampleur des acclamations de la région dépendra grandement de la capacité de Wellington à convaincre ses partenaires que les mesures promises par le nouveau gouvernement seront à la fois sérieuses et, peut-être plus important encore, durables.

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2024-06-21 04:00:00
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