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L’incendie des églises du Canada

by Nouvelles

L’été a été difficile pour les chrétiens du Canada. En cinq jours fin juin, quatre églises catholiques et une église anglicane ont été incendiées, les premières églises à être incendiées ou vandalisées pour commencer un été d’une telle profanation. Des incendies suspects ont alors éclaté dans tout le pays. Dans tout, au moins 56 églises ont été incendiés ou vandalisés, selon le True North Centre, qui cartographie les attaques contre les églises.

Il s’agit incontestablement d’une crise, mais on ne le croirait pas en observant la réponse du premier ministre Justin Trudeau. Bien que le premier incendie criminel présumé ait eu lieu le 21 juin, il n’a parlé de la question que le 1er juillet. Pire encore, après des dizaines d’incidents dans sept provinces et territoires différents, il n’y a eu qu’une seule arrestation. “Ai-je tort,” demandé

Aaron Wudrick de l’Institut Macdonald-Laurier, « ou y a-t-il plus de personnes arrêtées au Canada cette année pour être entrées dans une église pour prier que pour avoir brûlé une église ?

La police enquête pour savoir si les incendies criminels présumés sont liés à la nouvelle selon laquelle des centaines d’enfants ont été enterrés dans des tombes anonymes dans des pensionnats indiens mandatés par l’Église au Canada. Les pensionnats ont fonctionné de 1883 à 1996, mais ont été pour la plupart fermés dans les années 1980. Ils étaient peuplés d’environ 150 000 enfants indigènes séparés de leurs parents et, suivant l’orthodoxie progressiste de l’époque, assimilés à la culture occidentale. De tels arrangements offensent les sensibilités d’aujourd’hui, mais ils étaient soutenus par des politiciens de tous bords, des ordres religieux de diverses confessions et des réformateurs de l’éducation.

Il est compréhensible que certains peuples autochtones ressentent de la colère et de la trahison face à ces institutions tragiques. Le nombre estimé de restes sur les lieux de sépulture est stupéfiant – plus de 1 200 tombes présumées non marquées ont été récemment découvertes dans cinq anciennes écoles de l’Ouest canadien – mais on sait depuis longtemps qu’il y a eu un grand nombre de décès. Bon nombre de ces histoires ont été rapportées par la Commission de vérité et réconciliation du Canada en 2015, et les abus commis dans les écoles ont été largement couverts par les médias.

Les dirigeants politiques ont exprimé des platitudes sur la nécessité de « conversations » sur l’héritage amer des pensionnats indiens et sur des programmes scolaires qui ne blanchissent pas ce qui s’est passé. Les appels à l’éducation n’étaient pas suffisants pour ceux qui ont apparemment commencé à vandaliser les églises. Les dirigeants de l’Église ont généralement évité de condamner les attaques et, craignant peut-être des réactions négatives, n’offrent que des déclarations mitigées sur la collaboration pour la réconciliation.

Lorsque M. Trudeau a finalement pris la parole, il a offert une réponse tiède qui a condamné une vague « montée de l’intolérance, du racisme et de la haine que nous observons à travers le pays ». Bien qu’il ait déclaré que le vandalisme et les incendies criminels « inacceptables » ne résoudraient pas le « deuil intergénérationnel », le premier ministre aurait pu apprendre du premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney. Le chef provincial a qualifié les attaques de ce qu’elles étaient : un apparent « crime haineux visant la communauté catholique ».

Plus tôt en juin, lorsqu’une famille musulmane a été abattue à London, en Ontario, tuant quatre personnes, M. Trudeau n’a pas hésité à condamner l’attaque. Il a sévèrement averti que “l’islamophobie n’a sa place dans aucune de nos communautés” tout en rassurant la communauté musulmane “que nous sommes à vos côtés”. De nombreux chrétiens se sont demandé pourquoi le Premier ministre n’avait pas parlé avec autant de force de la violence dirigée contre les chrétiens. Est-ce qu’il est avec nous aussi?

Pendant que M. Trudeau hésitait, d’autres ont célébré. Harsha Walia, directeur exécutif de la British Columbia Civil Liberties Association, le plus ancien groupe de défense des libertés civiles du Canada, a tweeté un lien vers une histoire sur les incendies criminels de l’église et a ajouté : « Brûlez tout. » Elle a démissionné près de deux semaines plus tard.

La grande ironie est que de nombreuses églises incendiées se trouvaient sur des terres indigènes au service des peuples indigènes. Carrie Allison, une ancienne élève d’un pensionnat, fait partie de l’église détruite de St. Ann’s en Colombie-Britannique. « L’église comptait tellement pour nous tous, en particulier pour nos ancêtres » elle a dit le Penticton Western News. “Je pense à tous nos ancêtres qui ont aidé à construire Sainte-Anne en nous regardant et en regardant tout leur dur labeur et l’endroit qu’ils chérissaient, brûler jusqu’au sol.”

Environ la moitié des Canadiens autochtones sont chrétiens. Plus d’autochtones revendiquer une appartenance religieuse chrétienne que la spiritualité autochtone, selon Statistique Canada. Un groupe de chrétiens indigènes a tenu une conférence de presse le 5 juillet pour condamner les violences. « Brûler des églises n’est pas solidaire avec nous, les peuples autochtones », a déclaré Jenn Allan-Riley, une pasteure pentecôtiste. « Certains survivants des pensionnats sont restés catholiques et ont maintenant perdu leur lieu de culte et de confort. »

M. Tuns est rédacteur en chef du journal Interim.

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