« L’immunité décroissante » des vaccins contre le coronavirus est un terme impropre qui conduit à une fausse compréhension : des experts

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Melissa Couto Zuber, La Presse Canadienne

Publié le dimanche 19 septembre 2021 à 8 h 28 HAE

L’idée d’une diminution de l’immunité a pris de l’ampleur ces dernières semaines, certains pays l’utilisant pour justifier le déploiement de rappels de vaccin COVID-19 de troisième dose à leurs populations. Mais les immunologistes disent que le concept a été largement mal compris.

Alors que les anticorps – des protéines créées après l’infection ou la vaccination qui aident à prévenir les invasions futures de l’agent pathogène – se stabilisent avec le temps, les experts disent que cela est censé se produire.

Et cela ne veut pas dire que nous ne sommes pas protégés contre le COVID-19.

Jennifer Gommerman, immunologiste à l’Université de Toronto, a déclaré que le terme «immunité décroissante» a donné aux gens une fausse compréhension du fonctionnement du système immunitaire.

« Le déclin a cette connotation que quelque chose ne va pas et qu’il n’y en a pas », a-t-elle déclaré. « Il est tout à fait normal que le système immunitaire déclenche une réponse où une tonne d’anticorps sont fabriqués et de nombreuses cellules immunitaires se développent. Et pour le moment, ce genre de choses prend le dessus.

“Mais il doit se contracter, sinon vous n’auriez pas de place pour les réponses immunitaires ultérieures.”

Les niveaux d’anticorps augmentent dans la phase de “réponse primaire” après la vaccination ou l’infection, “lorsque votre système immunitaire est chargé et prêt à attaquer”, a déclaré Steven Kerfoot, professeur agrégé d’immunologie à l’Université Western.

Ils diminuent ensuite à partir de cette “phase d’urgence”, a-t-il ajouté. Mais la mémoire de l’agent pathogène et la capacité du corps à y répondre demeurent.

Kerfoot a déclaré que les cellules B, qui fabriquent les anticorps, et les cellules T, qui limitent la capacité du virus à causer de graves dommages, continuent de travailler ensemble pour éviter une maladie grave longtemps après l’administration d’un vaccin. Bien que les lymphocytes T ne puissent pas reconnaître directement le virus, ils déterminent quelles cellules sont infectées et les tuent rapidement.

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Des études récentes ont suggéré que la réponse des lymphocytes T est encore robuste plusieurs mois après une vaccination COVID-19.

“Vous pourriez contracter une infection mineure … (mais) toutes ces cellules sont toujours là, c’est pourquoi nous constatons toujours une efficacité très stable lorsqu’il s’agit de prévenir une maladie grave”, a déclaré Kerfoot.

Une étude pré-imprimée publiée cette semaine par Public Health England a suggéré que la protection contre l’hospitalisation et la mort reste beaucoup plus élevée que la protection contre l’infection, même chez les personnes âgées.

Ainsi, le concept de déclin de l’immunité dépend du fait que vous mesuriez la protection contre les infections ou contre les maladies graves, a déclaré Kerfoot.

L’Ontario a signalé vendredi 43 cas d’hospitalisation parmi les personnes entièrement vaccinées, contre 256 infections hospitalisées non vaccinées. Il y a eu 795 nouveaux cas au total dans la province ce jour-là, 582 parmi ceux qui n’étaient pas complètement vaccinés ou dont le statut vaccinal était inconnu.

La Colombie-Britannique, quant à elle, a vu 53 patients COVID-19 entièrement vaccinés hospitalisés au cours des deux dernières semaines, contre 318 patients non vaccinés.

“Vous entendrez des gens dire que les vaccins ne sont pas conçus pour protéger les infections, ils sont conçus pour prévenir les maladies graves”, a déclaré Kerfoot. “Je ne dirais pas nécessairement que c’est le vaccin qui est conçu pour faire l’un ou l’autre … c’est exactement ainsi que fonctionne le système immunitaire.”

Moderna a publié cette semaine des données du monde réel suggérant que son vaccin était efficace à 96% pour prévenir l’hospitalisation, même au milieu de la variante Delta plus transmissible, et à 87% pour prévenir l’infection – en baisse par rapport à l’efficacité de 94% observée dans les derniers essais cliniques. année.

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Le PDG de Moderna, Stéphane Bancel, a déclaré que la baisse “illustre l’impact de la diminution de l’immunité et soutient la nécessité d’un rappel pour maintenir des niveaux de protection élevés”.

Pfizer-BioNTech a soutenu la même chose avec ses propres données, et un comité consultatif de la Food and Drug Administration, basée aux États-Unis, a voté vendredi pour approuver les troisièmes doses pour les personnes âgées de 65 ans et plus ou à haut risque de maladie grave.

Cependant, le panel a rejeté les boosters pour la population générale, affirmant que la société pharmaceutique avait fourni peu de données de sécurité sur les jabs supplémentaires.

Gommerman a déclaré que les données d’efficacité présentées par Moderna ne signalent pas la nécessité d’une troisième dose.

“Le fait qu’il protège 87% contre l’infection, c’est incroyable”, a-t-elle déclaré. “La plupart des vaccins ne peuvent pas atteindre cela.”

Bancel a déclaré que les recherches de Moderna, qui n’ont pas encore été évaluées par des pairs, suggèrent qu’une dose de rappel pourrait également prolonger la durée de la réponse immunitaire en augmentant les niveaux d’anticorps neutralisants.

Mais le Dr Sumon Chakrabarti, infectiologue à Mississauga, en Ontario, a déclaré que le fait de ne regarder que la réponse en anticorps est trompeur et pourrait être faussement utilisé pour justifier un nombre infini de rappels.

Israël, qui a ouvert des troisièmes doses pour ses citoyens, a récemment parlé d’administrer des quatrièmes doses dans un proche avenir.

“Cette idée de déclin de l’immunité est exploitée et c’est vraiment inquiétant à voir”, a déclaré Chakrabarti. “Il y a cette idée que les anticorps signifient l’immunité, et c’est vrai … mais le niveau de fond de l’immunité, les cellules T durables, n’a pas été suffisamment souligné.”

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Alors que certains experts soutiennent que les boosters pour la population générale sont prématurés, ils conviennent que certaines personnes bénéficieraient d’un troisième jab.

Le Comité consultatif national de l’immunisation a recommandé des rappels pour les immunodéprimés, qui ne développent pas une réponse immunitaire robuste à partir d’une série de deux doses.

D’autres experts ont fait valoir que les résidents des soins de longue durée, qui étaient prioritaires lorsque le déploiement a commencé en décembre dernier, pourraient également bientôt avoir besoin d’une troisième dose. L’étude anglaise suggère que l’immunité pourrait diminuer dans les groupes plus âgés, mais pas beaucoup – voire pas du tout – chez les moins de 65 ans.

Chakrabarti a déclaré qu’une diminution de la protection parmi les populations plus âgées pourrait être due davantage à des “facteurs qui se chevauchent”, y compris leur système immunitaire généralement plus faible et les situations de vie collective pour les personnes en soins de longue durée.

« Ce sont les personnes les plus à risque d’hospitalisation », a-t-il déclaré. « Est-ce que (le temps qui s’est écoulé après leurs doses) pourrait jouer un rôle ? Ouais peut-être.”

Bien que nous ne connaissions toujours pas la durée de la réponse immunitaire à la vaccination contre le COVID-19, Gommerman a déclaré que les cellules immunitaires continuent généralement à vivre dans la moelle osseuse et produisent de petites quantités d’anticorps pendant « des décennies ».

“Et ils peuvent être rapidement mobilisés s’ils rencontrent un agent pathogène”, a-t-elle déclaré.

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