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L’immunité collective nécessite un grand nombre de vaccinations | Modes de vie



La Dre Elizabeth Ko est interniste et professeure adjointe de médecine, et la Dre Eve Glazier est interniste et professeure agrégée de médecine, toutes deux à UCLA Health.


Cher docteur: Depuis le début de la pandémie, les gens parlent de « l’immunité collective » et de la façon dont ils voient cela se produire. Parfois, il ne semble même pas qu’ils parlent de la même idée. Qu’est-ce que l’immunité collective ? Est-ce déjà arrivé? L’atteindrons-nous avec le nouveau coronavirus ?

Cher lecteur: L’immunité collective est l’effet protecteur qui se produit lorsqu’un nombre suffisant d’une population est résistante à une maladie contagieuse qu’il devient difficile pour l’infection de se propager. Cette immunité généralisée aide à protéger ceux qui restent vulnérables à l’infection, comme les nourrissons et les enfants trop jeunes pour recevoir le vaccin, ainsi que les adultes qui peuvent être immunodéprimés.

L’effet protecteur de l’immunité collective est généralement obtenu via le processus de vaccination. L’exemple le plus réussi est peut-être la variole, une maladie contagieuse et défigurante qui tuait autrefois un tiers des personnes infectées. Un autre bon exemple est la polio, qui était autrefois l’une des maladies les plus redoutées aux États-Unis. Causée par le poliovirus, c’est une maladie mortelle qui laissait au moins 15 000 personnes paralysées chaque année, dont beaucoup d’enfants.

L’immunité collective contre la variole et la polio a été obtenue grâce à des campagnes de vaccination à l’échelle nationale et mondiale. La dernière épidémie naturelle de variole aux États-Unis s’est produite en 1949, et la maladie a été déclarée éradiquée dans le monde en 1980. Aucun cas de polio n’est apparu aux États-Unis depuis 1979. Cependant, la maladie est toujours une menace dans certains pays, ce qui est pourquoi le vaccin contre la polio continue d’être recommandé. Bien qu’il soit théoriquement possible d’atteindre l’immunité collective grâce aux anticorps conférés lorsque suffisamment de personnes sont tombées malades et se sont rétablies d’une maladie, cela fait un lourd tribut en termes de maladie, de souffrance et de vies perdues.

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