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L’image de « l’œil de Sauron » révèle la formation d’un disque autour d’une planète extraterrestre | Actualités scientifiques et technologiques

by Nouvelles

Les scientifiques ont capturé une image d’un disque circumstellaire, et à l’intérieur d’une planète avec un disque formant la lune, qui ressemble à l’ Eyeil de Sauron de la franchise cinématographique du Seigneur des Anneaux.

Les observations du système, à près de 400 années-lumière dans la constellation du Centaure, révèlent une planète dans le disque circumstellaire appelée PDS 70c qui est entourée d’un autre disque, environ 500 fois plus grand que celui de Saturne.

L’exoplanète a été imagée pour la première fois directement à l’aide de longueurs d’onde infrarouges en 2019, mais une nouvelle observation de l’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) au Chili a révélé la construction encore plus en détail.

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Gros plan sur le disque lunaire entourant le PDS 70c. Photo : ESO

L’Observatoire européen austral (ESO) a précisé que l’anneau visible sur l’image de « l’œil de Sauron » n’est pas le nouveau disque planétaire, qui n’est visible que comme une tache de lumière dans l’image ci-dessus.

PDS 70c est l’une des deux planètes semblables à Jupiter en orbite autour de l’étoile, mais jusqu’à récemment, les astronomes ne savaient pas si les géantes gazeuses avaient ou non des disques qui se formaient autour d’elles.

“Notre travail présente une détection claire d’un disque dans lequel des satellites pourraient se former”, a expliqué le Dr Myriam Benisty, qui a dirigé les recherches publiées dans The Astrophysical Journal Letters.

“Nos observations ALMA ont été obtenues à une résolution si exquise que nous avons pu identifier clairement que le disque est associé à la planète et nous sommes en mesure de contraindre sa taille pour la première fois”, a ajouté le Dr Benisty.

À ce jour, les astronomes ont découvert plus de 4 000 exoplanètes – des planètes en orbite autour d’étoiles lointaines – mais toutes ont été détectées dans des systèmes matures.

Les deux planètes, PDS 70b et PSD 70c, sont les premières à être découvertes qui sont encore en cours de formation – ce qui signifie qu’elles offrent aux astronomes un aperçu de la formation des planètes ainsi que de la fabrication des lunes.

Antennes de radiotélescope du projet ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), sur le plateau de Chajnantor, désert d'Atacama, à quelque 1500 km au nord de Santiago, le 12 mars 2013.  L'ALMA, un projet de partenariat international entre l'Europe, l'Amérique du Nord et l'Asie de l'Est avec la coopération du Chili, est actuellement le plus grand projet astronomique au monde.  Mercredi 13 mars seront ouvertes 59 antennes de haute précision, situées à 5000 d'altitude dans le désert extrêmement aride d'Atacama.  AFP PH
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Les radiotélescopes d’ALMA sont perchés haut dans le désert d’Atacama au Chili

On pense que les planètes se forment dans les disques poussiéreux entourant les jeunes étoiles, creusant des cavités dans ces disques alors qu’elles engloutissent la matière pour se développer.

Ce faisant, les planètes peuvent acquérir leurs propres disques qui contribuent à leur croissance en régulant la quantité de matière qui leur tombe dessus.

“Dans le même temps, le gaz et la poussière du disque circumplanétaire peuvent se rassembler dans des corps de plus en plus gros à travers de multiples collisions, conduisant finalement à la naissance de lunes”, a expliqué l’ESO, bien que ces processus ne soient pas encore entièrement compris.

Le système PDS “nous offre une opportunité unique d’observer et d’étudier les processus de formation des planètes et des satellites”, a expliqué Stefano Facchini, chercheur à l’ESO.

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