L’île de Sainte-Hélène est restée sans Covid pendant toute la pandémie

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Une petite île volcanique au milieu de l’océan Atlantique est l’un des rares endroits au monde où l’on a encore l’impression d’être en 2019.

Il ne fait que 120 km² au milieu de l’océan Atlantique sud – et c’est l’un des rares endroits au monde que le coronavirus n’a pas touché.

L’île de Sainte-Hélène, un territoire britannique d’outre-mer, est surtout connue comme le lieu où Napoléon Bonaparte a été exilé – et où il est finalement décédé en 1821.

Mais c’est son statut Covid-free qui donne aujourd’hui un nom à l’île de seulement 4500 habitants.

Tout au long de la pandémie, Sainte-Hélène n’a signalé aucun cas communautaire de Covid-19.

Aucun masque ne doit être porté et aucune distanciation sociale n’est requise. Les gens sont invités à faire attention à leur hygiène personnelle – à se laver les mains et à tousser dans leurs coudes.

Mais à part la baisse du nombre de touristes visitant l’île, c’est comme si la pandémie n’avait jamais eu lieu.

Comment Sainte-Hélène est restée sans Covid

Tous les visiteurs de l’île ont dû effectuer une quarantaine de 14 jours au Bradleys Camp, construit à l’origine comme hébergement temporaire pour les employés de l’aéroport. Cependant, en juin de cette année, cela a été réduit à 10 jours de quarantaine.

Ils doivent également retourner un test Covid négatif dans les 72 heures suivant le départ et être à nouveau testés à leur arrivée à Sainte-Hélène. Ils sont ensuite à nouveau testés à la fin de leur période de quarantaine.

Le gouvernement a formulé trois phases pour gérer la pandémie – empêcher le Covid d’atteindre l’île, contenir sa propagation en cas de détection et retarder la propagation pour réduire le nombre de cas graves. Maintenant, 20 mois après le début de la pandémie, ils sont toujours dans la première phase du plan.

“Nous sommes dans la phase de prévention, et toutes les ressources ont été déployées pour garantir que nous restons à ce stade aussi longtemps que possible”, indique le site Web du gouvernement.

Mais il y a eu quelques appels rapprochés.

En mars 2020, il y avait un cas suspect mais il n’y avait pas d’installations de test mises en place à l’époque. La personne s’était auto-isolée et lorsqu’un test a finalement été mis à disposition, il est revenu négatif.

En mars de cette année, il y a eu un cas faiblement positif qui est arrivé sur un vol mais la personne, également envoyée en quarantaine, a été testée négative trois jours plus tard.

Et aussi en mars de cette année, il y a eu plusieurs cas sur un bateau de pêche au large des côtes.

Mais alors que la vie sur l’île n’a pas beaucoup changé tout au long de la pandémie, les résidents n’ont pas fait preuve de complaisance.

À ce jour, 97 % de la population adulte de Sainte-Hélène a été vacciné.

Se réouvrir sur le monde

Alors que les visiteurs doivent toujours se mettre en quarantaine sur l’île, l’avantage pour beaucoup est qu’ils n’ont plus besoin de se mettre en quarantaine à leur retour dans leur pays d’origine. Le Royaume-Uni a inscrit Sainte-Hélène au vert sur son système de feux de circulation tout au long de la pandémie; les États-Unis n’exigent pas non plus que les gens se mettent en quarantaine après leur retour de l’île.

Cela a entraîné une augmentation des demandes de renseignements de ceux qui souhaitent visiter le paradis sans Covid.

Le chef des services d’information aux visiteurs de Sainte-Hélène, Matthew Joshua, espère augmenter le nombre de touristes.

« Nous recevons une augmentation des demandes de renseignements. Cela a mis Sainte-Hélène sur la carte », il a dit à la BBC.

Mais c’est là que l’île a rencontré un autre problème.

Avant la pandémie, Sainte-Hélène était desservie par des vols hebdomadaires au départ de Johannesburg et du Cap. Mais en raison des restrictions de Covid en Afrique du Sud, ces itinéraires sont toujours en attente.

Au lieu de cela, les visiteurs de Sainte-Hélène doivent voyager avec la compagnie aérienne charter Titan Airways.

Une merveille historique et écologique

Sainte-Hélène a été choisie par les Britanniques comme lieu d’exil de Napoléon Bonaparte en 1815. L’année précédente, il avait été exilé sur l’île d’Elbe, au large des côtes italiennes, mais il s’est enfui en France où il a levé une nouvelle armée pour combattre les Britanniques. Cependant, après une défaite écrasante à la bataille de Waterloo le 18 juin 1815, il est envoyé à Sainte-Hélène au large des côtes africaines.

Il y mourut en 1821, probablement d’un cancer de l’estomac.

En 1840, son corps est retiré de l’île et renvoyé à Paris où il est inhumé à l’hôtel des Invalides.

Les visiteurs de l’île peuvent se rendre dans la maison où il a vécu, qui est maintenant un musée.

Sainte-Hélène abrite également plus de 500 espèces de flore et de faune que l’on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde, et les touristes peuvent s’essayer à la plongée, à la pêche en haute mer et à la randonnée sur le terrain côtier volcanique.

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