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L’iconique Citroën BX fête ses 40 ans

En septembre 1982, les Parisiens et l’ensemble de l’industrie automobile vivent une journée particulière, puisque l’iconique Citroën BX est révélée au public dans une présentation extravagante sous la Tour Eiffel. Eh bien, le célèbre mannequin fête ses 40 ans.

La BX était une voiture familiale avec une image visuelle accrocheuse, créée par les maîtres de la société italienne Bertone, et elle a été produite à plus de 2,3 millions d’exemplaires. La BX est un énorme succès commercial et entre 1982 et 1994 contribue de manière significative à la croissance de Citroën dans le segment de la classe moyenne supérieure.

La présentation du nouveau modèle a eu lieu il y a 40 ans sur la place de Mars à Paris, rassemblant une foule immense. Les yeux des personnes rassemblées étaient fixés sur le premier étage de la Tour Eiffel, où pendait une caisse en bois aux dimensions impressionnantes avec l’inscription “Voilà la nouvelle Citroën” ou “C’est la nouvelle Citroën”. Au cours d’un spectacle de lumière et de musique vertigineux, la boîte en bois a été lentement abaissée au sol. Quand il a finalement ouvert, BX a été révélé à l’attention de tous. C’est ainsi que la nouvelle voiture débute sa carrière mythique à la Tour Eiffel avec le double chevron de Citroën, au son des ovations et du spectaculaire feu d’artifice illuminant les alentours.

Peu de temps après, le 69e Mondial de l’Automobile de Paris ouvrait ses portes au parc des expositions de la Porte de Versailles. Cela a marqué le lancement des ventes de BX, et la nouvelle voiture est devenue l’une des étoiles les plus brillantes de l’exposition.

Projet XB

Le projet Citroën BX lui-même s’appelait XB, il a été lancé en 1978 et la planification des spécifications a été achevée en novembre 1979. Plusieurs objectifs ont été fixés pour le futur BX – être un véhicule moderne et non traditionnel, dans lequel l’accent a été mis sur l’innovation.

Parmi les innovations techniques figuraient un moteur monté transversalement et une faible masse, qui assuraient une bonne accélération et une faible consommation de carburant, ce qui signifiait à l’époque des économies importantes sur les coûts de fonctionnement. Comme toutes les Citroën haut de gamme de l’époque, la BX était également équipée d’une suspension hydropneumatique, qui assurait un confort et une tenue de route sans faille. Le BX avait une carrosserie à hayon à cinq portes.

Le modèle a été développé au Centre Technique de Vélizy. Pour parvenir à un processus de conception plus rapide et plus efficace et améliorer les performances de la voiture, le centre a investi massivement dans la conception assistée par ordinateur, ou CAO. Grâce à cette méthode, le BX a obtenu un bon coefficient aérodynamique de 0,34.

Les innovations se sont également reflétées dans les matériaux. Par exemple, les pare-chocs, le couvercle du coffre, le capot et certains panneaux de carrosserie étaient en matériaux composites, ce qui faisait que la voiture ne pesait que 885 kg.

La BX était la première voiture de l’ère PSA, et ses moteurs provenaient de l’arsenal du groupe. Dès le début de la production, la BX était étonnamment dynamique et dotée de moteurs puissants – 1360 cm3 avec 62 ch et 72 ch, ainsi que 1580 cm3 avec 90 ch.

Lignes correctes

Lors de la conception du BX, Citroën s’est fixé deux objectifs : entrer sur le marché de la classe moyenne supérieure et créer un successeur au GSA. Pour les atteindre, le BX s’est appuyé sur une série de solutions techniques modernes qui garantissaient confort, dynamisme et économie d’utilisation, ainsi qu’un design révolutionnaire.

Citroën se tourne vers le célèbre carrossier italien Bertone. Le designer Marcello Gandini (père des Miura, Countach et Stratos) a proposé une forme originale – une forme robuste sans trace d’éléments excentriques. Dans le paysage automobile de l’époque, la BX se démarque et sa silhouette atypique devient un symbole.

L’intérieur du BX était également incroyable. Il avait un groupe d’instruments inspiré du CX avec un équipement typique pour l’époque, mais des choses comme les commandes “satellites” de chaque côté du volant et un tachymètre éclairé ont attiré l’attention.

Indéniablement moderne et dotée de précieux atouts, la BX séduit instantanément la presse, captive les fans de Citroën et conquiert de nouveaux acheteurs : c’est un grand succès commercial. Le modèle a été assemblé à l’usine de Rennes La Janais en Bretagne et à l’usine de Vigo en Espagne, et à la fin de la production en juin 1994, plus de 2 337 016 voitures étaient passées aux propriétaires. La BX est l’un des modèles les plus vendus de Citroën et a sans aucun doute contribué au renouveau de la marque dans les années 1980.

Une vie de production riche

Au cours de sa vie de 12 ans sur la chaîne de montage, le BX a subi plusieurs changements de carrosserie. En 1985, la gamme de modèles est complétée par un élégant break familial – l’Evasion plus long de 17 cm, alors qu’un an plus tôt apparaît une version destinée aux entreprises. À la suite d’une transformation majeure en 1987, la BX a obtenu une carrosserie visuellement plus douce et un tout nouveau tableau de bord.

L’équipement n’a pas non plus été oublié. Un toit ouvrant, la climatisation, des jauges numériques, un revêtement en velours, des jantes en alliage, une horloge numérique et un ordinateur de bord – tout cela, au fil du temps, a permis à la BX de conserver l’image d’une voiture moderne. C’était également la première voiture produite en série à être dotée d’un capot et d’un couvercle de coffre en composite polyester-fibre de verre, d’une lunette arrière collée et de phares avec réflecteurs paraboliques à deux surfaces à foyer unique.

Le haut niveau technologique de la BX a également été maintenu dans la partie mécanique. La puissance des moteurs atteignait 160 CV, la voiture était équipée d’une injection électronique de carburant, d’un neutraliseur catalytique et d’une sonde lambda. Un moteur diesel, une transmission automatique, une transmission intégrale permanente et des freins avec ABS étaient disponibles. En 1985, Citroën devient le premier constructeur français à proposer un moteur diesel associé à une transmission automatique. En 1987, l’entreprise fait à nouveau preuve d’innovation en lançant la première voiture française de série à moteur 16 soupapes. Dans les deux cas, l’honneur du pionnier est allé à BX.

La carrière de BX comprend également de nombreuses séries limitées – Tonic, Image, Calanque, Leader, etc., ainsi que le célèbre Digit avec un tableau de bord entièrement numérique. Une édition limitée à 200 exemplaires a même produit une version routière de la voiture de course BX 4TC Groupe B (2141 cm3, 200 ch, 220 km/h).

La BX a une histoire riche et distinguée tant au sein de Citroën que dans l’industrie automobile dans son ensemble, et cela se reflète bien dans le succès commercial remporté par le modèle au cours de ses 12 années d’existence. Il est naturel que la BX ait une place spéciale dans le cœur des propriétaires et des collectionneurs de voitures, et ils seront tous heureux de célébrer le 40e anniversaire du modèle.

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