Les pays en développement qui ont fait pression pour une protection plus forte des écosystèmes ont été armés d’une cache de preuves, publiées dans une série de bulletins de biodiversité qui avertissent le monde à la croisée des chemins.

Une action urgente est nécessaire pour protéger les systèmes alimentaires et la santé et atténuer le changement climatique, selon le dernier rapport des Nations Unies Perspectives mondiales de la biodiversité, publié aujourd’hui. En évaluant les progrès accomplis par rapport aux 20 objectifs mondiaux de biodiversité convenus en 2010, le rapport révèle que seuls six objectifs ont été atteints – et seulement partiellement – à leur date limite de 2020.

La biodiversité – la variété des plantes, des animaux et de tous les êtres vivants sur terre – est dégradée par la pollution, la surpêche et l’utilisation accrue des terres forestières pour l’agriculture, indique le rapport, publié tous les cinq ans par la Convention des Nations Unies sur la diversité biologique (CDB). .

«Dans le contexte des négociations sur le climat, les pays du Sud dans le monde ont été parmi les partisans, sinon les plus forts, de la réduction des émissions mondiales.»

Christopher Trisos, Initiative africaine sur le climat et le développement

Alors que jusqu’à 90 milliards de dollars EU pour la protection de la biodiversité étaient disponibles au cours de la dernière décennie via les gouvernements nationaux et l’aide au développement, les besoins de financement de la biodiversité sont «estimés de manière prudente à des centaines de milliards de dollars», selon les perspectives.

«De plus, ces ressources sont submergées par le soutien aux activités nuisibles à la biodiversité», indique le rapport. Cela comprend 500 milliards de dollars en combustibles fossiles et autres subventions, dont 100 milliards de dollars liés à l’agriculture.

Au Brésil et en Indonésie seulement, les subventions pour la production de produits liés à la destruction des forêts ont été estimées en 2015 à 100 fois plus importantes que le montant dépensé pour lutter contre la déforestation, selon le rapport.

Orangs-outans dans une réserve naturelle de Bornéo malais. La perte d’habitat menace les communautés d’orang-outan en Indonésie et en Malaisie. Crédit: Francoise Gaujour, (CC BY-NC-ND 2.0)

le Rapport Planète Vivante du WWF 2020, publié la semaine dernière avant la publication du rapport de l’ONU sur la biodiversité, révèle que la taille des populations d’animaux sauvages dans le monde a diminué de 68% en moyenne entre 1970 et 2016.

Christopher Trisos, chercheur principal à l’Initiative africaine sur le climat et le développement à l’Université du Cap, raconte SciDev.Net que de telles analyses peuvent aider à doter les décideurs politiques et les gouvernements des pays du Sud des preuves nécessaires pour protéger leurs écosystèmes locaux.

«Dans le contexte des négociations sur le climat, les pays du Sud dans le monde ont été parmi les partisans, sinon les plus forts, de la réduction des émissions mondiales», dit-il. «Des rapports comme celui-ci leur donnent les informations et le raisonnement nécessaires pour négocier leurs positions.»

Les gouvernements nationaux négocient actuellement un nouveau cadre mondial décennal pour l’élaboration des politiques en matière de biodiversité.

Les nouveaux objectifs doivent reconnaître les contributions des peuples autochtones et des communautés locales à la protection des écosystèmes, selon la CDB Perspectives de la biodiversité locale, qui sera lancé demain. L’incapacité du monde à reconnaître les connaissances traditionnelles et locales est directement liée à l’échec mondial à atteindre les objectifs de biodiversité de 2020, selon les perspectives locales.

Inverser la tendance

Des changements dans les systèmes alimentaires et des protections environnementales renforcées pourraient stabiliser les pertes, selon nouvelle recherche publié dans la revue La nature, qui faisait partie du rapport du WWF.

La modélisation «pionnière» a produit une «preuve de concept» selon laquelle le monde peut arrêter et inverser la perte de biodiversité due au changement d’utilisation des terres, affirment les chercheurs.

«Grâce à une intensification et un commerce durables, à une réduction du gaspillage alimentaire et à une alimentation humaine plus végétale, plus des deux tiers des futures pertes de biodiversité sont évitées et les tendances de la biodiversité liées à la conversion des habitats sont inversées d’ici 2050 pour presque tous les modèles», déclare le équipe de chercheurs, dirigée par David Leclère de l’Institut international d’analyse des systèmes appliqués.

“[A]des efforts de conservation ambitieux et la transformation du système alimentaire sont au cœur d’une stratégie efficace de biodiversité pour l’après-2020.

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Une étude dirigée par David Leclère et publiée dans Nature soutient que la perte de biodiversité peut être inversée par une conservation accrue et une production durable. Crédit: IIASA

Ceci est conforme au passage du «statu quo» décrit dans les perspectives de l’ONU, qui prévoit huit transitions urgentes pour réduire les impacts négatifs de l’activité humaine. Soulignant la réponse mondiale sans précédent au COVID-19, le rapport de l’ONU indique que les efforts pour lutter contre la dégradation des terres et des forêts sont réalisables.

«La réponse des gouvernements et des peuples du monde entier a démontré la capacité de la société à prendre des mesures auparavant inimaginables, impliquant d’énormes transformations, une solidarité et un effort multilatéral face à une menace commune urgente», dit-il.

Trisos dit que les perspectives de l’ONU arrivent à un moment critique. «Le moment est venu pour les gouvernements d’investir dans des politiques technologiques et des actions sociales positives pour les personnes et la nature dans le cadre de la trajectoire de reprise du COVID-19», dit-il.

Les réponses à la perte de biodiversité doivent être basées sur des données, qui sont rares en Afrique et dans certaines régions du Sud, déclare Beth Kaplin, directrice par intérim du Centre d’excellence en biodiversité et gestion des ressources naturelles à l’Université du Rwanda.

“[W]Nous avons besoin de données pour savoir ce qui fonctionne, ce qui ne fonctionne pas et où s’adapter », dit-elle SciDev.Net. «Cela souligne l’importance du renforcement des capacités de recherche et la capacité de lier la science aux politiques.»

Le Sommet des Nations Unies sur la biodiversité se réunira à l’Assemblée générale le 30 septembre pour débattre des mesures urgentes sur la biodiversité pour le développement durable.

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