L’horreur au Rwanda a été retrouvée dans l’ADN de générations

V pendant 100 jours, à compter du 6 avril 1994, près de 800 000 Tutsis de souche ont été tués par des extrémistes hutus alors qu’ils tentaient d’éradiquer un groupe minoritaire au Rwanda.

Bien que le génocide brutal soit terminé, son horreur se perpétue dans l’ADN des victimes tutsi et de leurs descendants. Une équipe de scientifiques de l’Université de Floride du Sud a découvert

modifications chimiques dans les gènes associés aux troubles mentaux chez les femmes enceintes et les enfants qu’ils ont portés pendant le génocide.

Ces résultats suggèrent que, contrairement aux mutations géniques, ces modifications chimiques “épigénétiques” peuvent avoir une réponse rapide au traumatisme à travers les générations. L’étude fournit également plus de preuves pour une théorie connue sous le nom de traumatisme intergénérationnel, qui stipule que le traumatisme peut être hérité parce qu’il y a des changements génétiques dans l’ADN d’une personne.

Cependant, les changements n’endommagent pas les gènes, mais modifient leur fonctionnement. Le professeur Monica Udine a déclaré dans un communiqué: “L’épigénétique fait référence à des modifications chimiques stables mais réversibles apportées à l’ADN qui aident à contrôler la fonction des gènes.

Cela peut se produire dans une période de temps plus courte que nécessaire pour les changements dans la séquence d’ADN de base des gènes. Notre étude a révélé que l’exposition prénatale au génocide était associée à un schéma épigénétique suggérant

fonction génique réduite dans la progéniture ».

Le génocide au Rwanda a commencé lorsque l’avion du président Habyarimana a été abattu au-dessus de la capitale, Kigali. Sa mort a alimenté des années de tensions ethniques latentes et les extrémistes hutus ont lancé une campagne d’extermination planifiée contre la minorité tutsie.

Les tueries n’ont cessé que lorsque le front patriotique contrôlé par les Tutsi du Rwanda a pris le contrôle du pays et a amené Paul Kagame au pouvoir. À la fin du génocide, environ 70% du groupe ethnique tutsi avaient été tués.

Udine et son collègue Derek Wildman ont commencé leurs recherches pour aider à fournir les outils scientifiques nécessaires pour résoudre les problèmes de santé mentale des survivants du génocide. Avec l’aide de Clarice Musanabaganwa, une scientifique invitée de l’Université du Rwanda et de ses collègues, l’équipe a examiné l’ADN d’échantillons de sang de 59 personnes.

Les participants comprenaient 33 mères (20 exposées au génocide et 13 non) et 26 enfants (16 exposés au génocide et 10 non).

Les personnes exposées au génocide sont définies comme celles qui ont subi des traumatismes liés à celui-ci, tels que viol, évitement de capture, témoignage de meurtre, observation de cadavres et de corps mutilés, agression grave avec une arme.

“Les Rwandais qui participent à cette étude et la communauté dans son ensemble veulent vraiment savoir ce qui leur est arrivé, car il y a beaucoup de cas de trouble de stress post-traumatique et d’autres troubles mentaux au Rwanda et les gens veulent des réponses à pourquoi ils ont ces sentiments et ces problèmes », a déclaré Wildman.

Le travail de l’équipe est une autre étude qui vise à fournir des preuves que le traumatisme se transmet de génération en génération, comme on le trouve chez les survivants de l’Holocauste et leurs descendants et la personne moyenne qui a connu la violence, la pauvreté et d’autres événements traumatisants.

Cependant, la dernière étude veut faire la lumière sur

l’horreur qui s’est produite il y a 28 ans en Afrique.

La plupart des Rwandais sont des Hutus éthiques, mais le pays a été gouverné par une minorité tutsie pendant des décennies jusqu’en 1959, lorsque la monarchie tutsie a été renversée.

En 1990, un groupe rebelle tutsi appelé le Front patriotique rwandais, formé en Ouganda, a envahi le pays. Après plusieurs années de guérilla, un accord de paix est signé en 1993 entre le président Juvénal Habyarimana et les dirigeants du Front.

Cependant, la paix fragile n’a duré que jusqu’à la nuit du 6 avril 1994, lorsqu’un avion avec Habyarimana et Cyprian Ntaryamira, président du Burundi et un Hutu, a été abattu. Les Hutus ont accusé le Front d’être responsable de l’attaque et ont pris la “décision finale” de libérer le pays des Tutsis, les milices distribuant des listes de noms.

Les voisins se sont retournés les uns contre les autres, les maris ont tué leurs femmes tutsi

et il y avait même des histoires de prêtres et de religieuses tuant ceux qui cherchaient refuge dans les églises. Le peuple tutsi a été massacré par des partisans du gouvernement hutu qui prétendaient “enlever les cafards”. Des hommes, des femmes et des enfants ont été abattus à coups de machettes, de grenades et de balles dans leurs maisons et dans les rues.

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