l'homme meurt d'une forme rare de maladie après l'ingestion de cervelle d'écureuil

Ingérer des cerveaux d'écureuil? Très peu pour vous! Bien que cette pratique culinaire puisse surprendre, il s'agit d'une tradition commune dans certains pays, tels que l'État du Kentucky aux États-Unis. Mais ce ne serait pas risqué, préviennent les chercheurs américains de Rochester Regional Health (New York) qui ont présenté leurs travaux lors de IDWeek 2018, San Francisco, début octobre.

Les scientifiques ont évoqué le cas d'un chasseur âgé de 61 ans qui, en 2015, a consommé le cerveau d'un écureuil. Quelque temps plus tard, l'homme a développé des troubles psychiatriques accompagnés de symptômes de psychose, de schizophrénie et de déclin cognitif.

Cinq mois plus tard, l'homme est décédé des suites de ce que les médecins ont identifié comme étant la maladie de Creutz-feldt-Jakob (vMCJ), une variante distincte de l'encéphalopathie spongiforme bovine (EST), mieux connue sous le nom de "maladie de la vache folle". Cette pathologie très rare forme des prions, des fragments de protéines anormaux qui s'infiltrent dans le cerveau et détruisent le système nerveux.

3 cas de MCJ depuis 2013 aux États-Unis

Selon les chercheurs, trois cas sur cinq de la MCJ ont été enregistrés au registre de l'hôpital de Rochester depuis 2013. Les scientifiques supposent qu'un autre patient atteint de la MCJ aurait été infecté par un échantillon de sang prélevé dans un hôpital. partie d'une chirurgie gynécologique.

Au cours des vingt dernières années, la science a confirmé le danger que représente pour le cerveau humain la consommation du cerveau des écureuils. Dans le cas du chasseur, la certitude d'une corrélation entre l'ingestion de cervelle d'écureuil et la contraction de la MCJ ne pourrait pas être établie à 100% par les médecins.

La famille du patient, cependant, a confirmé qu’il avait effectivement consommé le cerveau de l’écureuil. Les médecins du Rochester Regional Health cherchent actuellement à obtenir l'autorisation d'examiner le tissu cérébral du chasseur afin de déterminer avec précision si un cas de MCJ, et donc de formation de prions, était responsable de sa destruction.

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