L’histoire du match de championnat de la SEC et comment il a changé le football universitaire

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Le jeu de championnat SEC est le plus ancien du genre au niveau FBS. Il a été joué pour la première fois le 5 décembre 1992, lorsque l’Alabama a battu la Floride 28-21 au Legion Field à Birmingham, en Alabama.

À partir de 2020, les dix conférences FBS jouent un match de championnat. Mais il a fallu un certain temps pour que la tendance se propage (cinq ont été créées au cours de la dernière décennie) – une tendance qui a été lancée par la SEC. Voici comment tout a commencé.

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Le jeu était l’idée de Roy Kramer, le commissaire de la ligue de 1990 à 2002. Auparavant, il avait été directeur sportif de Vanderbilt (1978-1990) et entraîneur de football en chef à Central Michigan (1967-1977). Ses Chippewas, en compétition en Division II à l’époque, ont remporté le championnat national en 1974.

Kramer, 91 ans, est à la retraite et vit maintenant à Vonroe, Tennessee.

Selon SECSports.com, il était au courant d’une règle de la NCAA cela a permis aux conférences de 12 membres ou plus de se diviser en deux divisions et d’organiser un match de championnat. À l’époque, les seules conférences qui avaient profité de cette règle étaient aux niveaux DII et DIII.

Mais il y avait un problème. La SEC ne comptait que 10 institutions membres lorsque Kramer a pris la relève le 10 janvier 1990, deux de moins que l’exigence requise. S’il voulait faire du match de championnat de la SEC une réalité, alors la conférence devrait s’étendre pour la première fois de son histoire.

Larry Templeton a été directeur de l’athlétisme de l’État du Mississippi de 1987 à 2008. Il a également été président des directeurs sportifs de la SEC et est actuellement consultant pour la conférence. Et Templeton était là quand Kramer a révélé pour la première fois son plan directeur.

“Nous n’avions aucune idée qu’il y avait une expansion à l’horizon jusqu’à ce que Kramer entre dans la salle AD et dise: ‘Que pensez-vous d’avoir un match de football de championnat et d’entrer dans les divisions?'”, A déclaré Templeton à la NCAA. .com lors d’un entretien téléphonique. “C’était la première fois que nous en ayons eu connaissance.”

“Ma première pensée a été:” Maquereau sacré “”, a déclaré Templeton. “Je savais que ce type était intelligent, mais il est plus intelligent que nous tous.”

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Templeton a ajouté que Kramer avait le don non seulement d’avoir un plan, mais aussi de le vendre.

“Vous saviez quand il est entré dans la pièce, il avait pointé les I et traversé les T et c’était faisable”, a déclaré Templeton. “Je pense qu’il y avait beaucoup d’excitation.”

David Climer de The Tennessean a rapporté le 31 mai 1990 que le SEC avait, officiellement, décidé d’étendre au-delà de ses 10 membres. Le buzz sur une extension potentielle avait été répandu depuis le printemps 1989, selon Rick Cleveland de The Clarion-Ledger.

Mais la conférence n’a pas envoyé d’invitations formelles. La SEC a annoncé son intention de s’étendre et a suggéré aux écoles du pays de tendre la main si elles étaient intéressées.

“Je pense qu’il y avait une petite appréhension … car elle était liée à qui cela pourrait être”, a déclaré Templeton. “Mais je ne m’en souviens pas beaucoup, à part (Kramer) savait qu’il en avait déjà un dans sa poche arrière – et c’était l’Université de l’Arkansas.”

Effectivement, les Razorbacks est devenu le 11e membre de la SEC le 1er août 1990. Caroline du Sud rapidement emboîté le pas. L’expérience de Kramer pourrait maintenant être mise à l’épreuve.

Athlétisme SEC

Une vue aérienne du match de championnat SEC 1992 entre l’Alabama et la Floride

Ce test a été effectué au Legion Field à Birmingham. “The Old Grey Lady” a accueilli les deux premiers matchs de championnat de la SEC. Un lieu de plein air construit en 1927, cela a fait une expérience assez différente de celle à laquelle les fans et les joueurs se sont habitués depuis.

“(Il) n’y avait pas beaucoup d’apparat et des trucs comme vous en avez aujourd’hui”, a déclaré Derrick Lassic, le demi offensif de l’équipe du championnat national de l’Alabama en 1992, lors d’un entretien téléphonique avec NCAA.com. “Vous savez que c’était juste” Oh c’est le premier match de championnat de la SEC “et nous nous sommes dit” D’accord, c’est juste un autre match. ” Il n’y avait pas beaucoup d’accumulation, je ne me souviens pas. “

Construit ou pas, Lassic n’était pas concerné par la nouveauté ou les implications historiques de l’événement. Comment pourrait-il? L’Alabama avait une fiche de 11-0 avec des aspirations au championnat, et le hayon senior avait attendu 448 jours pour une autre fissure aux Gators de Floride.

“Nous avions perdu contre la Floride l’année précédente 35-0”, a déclaré Lassic. “Ils avaient le match bien en main et (l’entraîneur Steve Spurrier) lançait toujours le ballon.”

Le Crimson Tide n’avait pas perdu depuis et a remporté une séquence de 21 victoires consécutives à Birmingham cet après-midi. Une victoire sur les Gators gagnerait l’Alabama une date au championnat national contre Miami (Floride).

“Quand nous avons découvert que nous jouions en Floride, étant le concurrent que j’étais, je voulais avoir l’opportunité de venger cette défaite”, a déclaré Lassic. “Nous étions donc ravis de les jouer.”

Malgré une fiche de 8-3 et un classement général n ° 12, les trois défaites de la Floride étaient survenues contre les 25 meilleures équipes. L’Alabama, alors n ° 2, était l’adversaire le mieux classé que les Gators affronteraient toute la saison. Et Legion Field n’était qu’à une heure de route de Tuscaloosa. Pourtant, la Floride a réussi à donner à l’Alabama tout ce qu’elle pouvait gérer.

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“Cela faisait des allers-retours pendant tout le match”, a déclaré Lassic.

Les Gators a pris une avance de 7-0 sur le disque d’ouverture, grâce à une passe de pelle (déguisée en jeu de tirage au sort) du quart Shane Matthews au demi-offensif Errict Rhett à la ligne des 5 verges de l’Alabama.

“Ils ont fait quelques choses offensives qui ont surpris notre défense et ont travaillé contre notre défense, parce que les extrémités étaient si agressives”, a déclaré Lassic. “Donc, cette passe à la pelle était le genre de jeu que nous avions du mal à défendre.”

L’Alabama s’est appuyé sur Lassic pour égaliser le score. Le sien Course de touché de 3 verges à la marque de 5:07 du premier, a couronné un entraînement de 10 jeux et 72 verges qui comprenait une seule tentative de passe.

The Tide a retrouvé la zone des buts avant la mi-temps pour un avantage de 14-7. Et c’est Lassic qui a prolongé l’avance sur un touché de 15 verges avec 5:14 à faire au troisième quart. Le plaqueur offensif Roosevelt Patterson a décroché un bloc clé sur le bord, ce qui a donné au tailback senior une fenêtre ouverte pour couper le champ latéral droit. Il est resté intact pour le score.

“La ligne offensive faisait un travail formidable”, a déclaré Lassic.

Vers le bas 21-7, les Gators ont refusé de partir. La Floride a immédiatement répondu avec un neuf jeux, 68 verges en voiture qui s’est terminé par un touché. Les deux possessions suivantes de l’Alabama ont abouti à des punts, et l’attaque des Gators a récompensé la défense avec un neuf matchs, 51 verges qui a égalé le match à 21-21.

Les deux prochains entraînements du Tide se sont également terminés par des bottés de dégagement, et ce dernier a donné le ballon à la Floride sur sa propre ligne de 21 verges.

Ce qui s’est passé ensuite a été doublé “Le jeu qui a changé le football. “

Au premier et au 10, Matthews a reculé et a tiré le ballon vers le receveur large Monty Duncan. Alors que Duncan terminait son parcours de curl, le demi de coin de l’Alabama Antonio Langham a sauté devant lui et a intercepté la passe. Langham a renvoyé 27 verges pour ce qui serait le touché gagnant.

C’était le seul roulement de la nuit. L’Alabama a tenu bon pour une victoire de 28-21 et Langham a été nommé joueur le plus utile pour ses héroïques de fin de partie.

“J’ai été volé cependant,” dit Lassic en riant. “(Langham) a été battu tout le match. Mais il fait l’interception à la fin et ils lui donnent le joueur le plus utile. Je pensais que j’étais le joueur le plus utile.”

À son crédit, Lassic était le principal rusher du jeu. Il a terminé avec 117 verges en 21 courses (5,6 verges par course) et deux touchés.

“Mais je plaisante avec lui tout le temps, j’ai dit ‘Bon sang, je ne sais pas où tu t’es brûlé toute la journée, fais un jeu … et ensuite ils te donnent le joueur le plus précieux.'”

Lassic n’aurait pas à attendre longtemps pour avoir son propre matériel. Il était nommé MVP du Sugar Bowl un mois plus tard, lorsque l’Alabama a géré Miami 34-13 dans le championnat national.

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L’impact potentiel que la course d’essai de la SEC pourrait avoir sur le sport a été vu presque immédiatement.

Dans un colonne publiée le lendemain, Furman Bisher de The Atlanta Constitution a écrit: “Cela peut s’avérer être un facteur de rythme. Le championnat de la SEC a été étroitement surveillé par des conférences dans tout le pays. Hissez le drapeau et voyez comment il flottait. Peut-être que des années plus tard, les gens pourraient dire qu’ils étaient présents au premier match de championnat de la SEC il y a 25 ans. “

Templeton, comme Lassic, était à la toute première. Il a assisté aux 28 depuis le début du jeu.

«La vision (de Kramer), je dirais, était bien en avance sur le temps», a déclaré Templeton. “Chaque année, tu n’arrêtes pas de penser que ça ne peut pas devenir plus grand. Mais ensuite tu vas à ce match, et c’est énorme.”

“Je n’ai réalisé que des années plus tard la signification de ce jeu”, a déclaré Lassic. “Cela en dit long sur la fortune (de Kramer) de voir en quelque sorte que ce serait l’avenir du football universitaire. C’était risqué. Mais aucun risque, aucune récompense.”

Près de 28 ans plus tard, les matchs de championnat de conférence sont la norme dans le football FBS. Les dix conférences en ont une. Vous trouverez ci-dessous un tableau montrant l’historique de chaque match.

Conférence Années jouées Le plus de victoires Localisation actuelle
SECONDE 1992-présent Alabama (8) Stade Mercedes-Benz – Atlanta, GA
Grand 12 1996 — présent * Oklahoma (10) Stade AT&T – Arlington, TX
MAC 1997-présent Marshall ** (5) Ford Field – Détroit, MI
ACC 2005 – présent Clemson (6) Stade Bank of America, Charlotte, Caroline du Nord
Conférence USA 2005 – présent Floride Atlantique, Kentucky occidental (2) Équipe avec le meilleur pourcentage de victoires à la conférence
Big Ten 2011 — présent État de l’Ohio (4) Lucas Oil Stadium – Indianapolis, IN
Pac-12 2011 — présent Oregon, Stanford (3) Stade Levi’s – Santa Clara, Californie
Montagne Ouest 2013 — présent État de Boise (3) Gagnant de la division sélectionnée
AAC 2015 — présent UCF (2) Vainqueur de la division avec un meilleur record de conférence
Ceinture solaire 2018 — présent État des Appalaches (2) Vainqueur de la division avec un meilleur record de conférence

* Le match de championnat Big 12 n’a pas eu lieu de 2011 à 2016.

** Marshall n’est plus membre du MAC, étant parti rejoindre Conference USA avant la saison 2005.

“Maintenant, il est presque impossible de ne pas avoir de championnat de conférence et de s’attendre à être dans la course aux éliminatoires et au match du championnat national”, a déclaré Lassic.

Il a raison. Sur les 24 équipes (de seulement 11 écoles différentes) qui ont participé dans les éliminatoires de football universitaire, seuls trois ont réussi sans gagner un match de championnat de conférence: Ohio State en 2016, Alabama en 2017 et Notre Dame en 2018 (les Irlandais étaient indépendants cette saison-là).

“Nous étions définitivement les pionniers”, a déclaré Lassic, faisant référence à la SEC.

Alors qu’il ne pensait pas beaucoup à la signification du jeu inaugural à l’époque, Lassic en est venu à l’apprécier, et au rôle qu’il a joué, au fil du temps.

“Il n’y en a qu’une première. Et nous en avons fait partie, et nous avons gagné”, a déclaré Lassic. “J’ai eu un très bon match et j’ai eu une influence sur le résultat avec ma performance. Cela signifie beaucoup pour moi. J’ai un fils de 5 ans. Un jour, je pourrai lui montrer le championnat SEC et dire “Hé mec, c’était le premier du genre. Maintenant tu vois tout ça aujourd’hui, et ton père était, tu sais, j’étais plutôt bon.” “

“C’est un honneur de faire partie de quelque chose et de réussir. Cela a changé le format du football universitaire tel que nous le connaissions.”

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