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L’hibernation des ours peut-elle mener au traitement du diabète? – Nouveau scientifique

Comment les ours parviennent-ils à faire disparaître au printemps la forme de diabète qu’ils développent pendant leur hibernation ? Des chercheurs américains pensent qu’ils sont un peu plus près de la réponse.

Les personnes atteintes de diabète ont trop glucose, une forme de sucre, dans leur sang. À long terme, cela peut entraîner des maladies cardiovasculaires, entre autres. L’hormone insuline joue un rôle important dans la maladie. Cette substance élimine le glucose – qui pénètre dans notre corps par la nourriture – du sang et le transfère aux cellules du corps, où il sert de source d’énergie. Le diabète survient lorsque cela se produit trop peu. Cela est possible parce que le corps ne produit pas assez d’insuline (diabète de type 1) ou parce qu’il y devient moins sensible, ou moins résistant (type 2).

De loin, la majorité des personnes atteintes de diabète ont la deuxième variante. Dans le monde, plus d’un million de personnes meurent chaque année, alors que le nombre de malades ne fait qu’augmenter. Ce n’est pas sans raison que les scientifiques recherchent avec impatience des traitements nouveaux ou améliorés. Une équipe de chercheurs de la Washington State University aux États-Unis espère trouver l’inspiration dans la nature. Avec des ours, c’est-à-dire.

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La raison : les ours développent une résistance similaire à l’insuline pendant l’hibernation. Cela ne rend pas les animaux malades, mais leur permet de survivre pendant des mois sans nourriture ni eau. Lorsqu’ils mangent à nouveau après s’être réveillés au printemps et que la concentration de glucose dans le sang augmente, la sensibilité à l’insuline revient. Une astuce bien pratique qui pourrait également restaurer la sensibilité à l’insuline chez l’homme, raisonnent les chercheurs.

Hibernation perturbée

Pour cela, il est nécessaire de comprendre exactement comment fonctionne l’« interrupteur marche/arrêt » de la résistance à l’insuline chez les ours. Pour trouver une réponse, l’équipe a soumis six grizzlis, qui vivent en captivité dans un centre de recherche universitaire, à une expérience. Des échantillons de tissu adipeux et de sang ont été prélevés sur chaque animal pendant la saison «active» ainsi que pendant l’hibernation. Les chercheurs ont fait de même en perturbant l’hibernation des ours en les nourrissant régulièrement d’une boisson sucrée pendant deux semaines.

Ils ont ensuite combiné les différents échantillons les uns avec les autres en laboratoire. Cela a provoqué les changements nécessaires dans les tissus, selon les résultats de recherche publiés cette semaine. Le sérum sanguin de l’hibernation perturbée en particulier a eu un effet majeur sur les cellules cultivées du tissu adipeux prélevé pendant l’hibernation «normale». Celles-ci ont commencé à présenter un comportement similaire à celui des cellules de la saison active.

Traduire aux humains

Remarquablement, seules quelques protéines étaient responsables de tous les changements, ont conclu les chercheurs après une analyse. “Il semble y avoir huit protéines qui régulent indépendamment ou ensemble la résistance à l’insuline chez les ours en hibernation”, a déclaré la généticienne évolutionniste Joanna Kelley, qui a contribué à l’étude.

Ce sont des protéines dont les humains possèdent des soi-disant homologues, note-t-elle. En d’autres termes, pour chaque protéine, il existe une contrepartie humaine, qui descend d’un ancêtre commun. “Cela signifie qu’il peut y avoir une possibilité directe de traduction chez l’homme.”

C’est pourquoi l’équipe se concentre sur davantage de recherches sur le rôle précis des protéines dans l’activation et la désactivation de la résistance à l’insuline. De cette façon, ils espèrent découvrir des traitements possibles pour le diabète humain. Reste à savoir si ce dernier se produira réellement, déclare Cees Tack, professeur de médecine à l’Université Radboud. Tack, dont les propres recherches portent sur le traitement du diabète chez l’homme, doute que la cause de tous les changements puisse être attribuée à huit protéines. « Les échantillons que l’équipe étudie ne proviennent que d’un petit nombre d’ours. C’est très limité pour arriver à des conclusions définitives.

De plus, la route vers des applications possibles chez l’homme est très longue, dit Tack. «Il est possible que ces huit protéines jouent un rôle important, mais la façon dont elles le font est encore totalement inconnue. En fait, nous ne connaissons même pas la fonction exacte de la plupart d’entre eux dans le corps. De nombreuses recherches supplémentaires sont nécessaires pour cartographier cela. Après quoi, on peut encore se demander dans quelle mesure cela peut nous apprendre quelque chose sur les processus du corps humain.

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