L’hémisphère sud a des cas records de faible grippe au milieu des verrouillages de Covid | Grippe

Les systèmes de santé de l’hémisphère sud se préparaient il y a quelques mois à leur flambée annuelle de cas de grippe, qui, avec Covid-19, aurait pu submerger les hôpitaux. Ils ne sont jamais venus.

De nombreux pays de la moitié sud du globe ont au contraire connu des niveaux records de grippe ou pas du tout, des spécialistes de la santé publique en Australie, Nouvelle-Zélande et l’Amérique du Sud ont dit, épargnant potentiellement des dizaines de milliers de vies et offrant une lueur d’espoir à l’approche de l’hiver dans l’hémisphère nord.

Les médecins généralistes néo-zélandais n’ont détecté aucun cas de grippe depuis qu’ils ont commencé le dépistage des patients en juin, selon les données de santé; l’année dernière, environ 57% des échantillons qu’ils ont recueillis étaient positifs.

Les derniers cas de grippe détectés par les grands hôpitaux d’Auckland, la plus grande ville du pays, remontent au mois d’avril. “C’est incroyable. Il n’y a rien du tout. Pas de grippe », a déclaré Michael Baker, professeur de santé publique à l’Université d’Otago à Wellington.

Tarifs Covid-19 de la Nouvelle-Zélande sont parmi les plus faibles du monde, mais même en dépit de la pandémie, les habitants du pays ont connu les mois les plus froids jamais enregistrés. «Notre pic de mortalité hivernale excessive a largement disparu», a déclaré Baker.

Un système de suivi qui surveille une cohorte d’au moins 30000 personnes à la recherche de symptômes pseudo-grippaux montre que 0,3% des Néo-Zélandais ont signalé une toux ou de la fièvre certaines semaines pendant leur hiver, soit une diminution de dix fois par rapport à certaines années précédentes.

La tendance est vraie à travers la mer de Tasman en Australie, où les restrictions de Covid-19 ont également profondément réduit les taux de grippe et d’autres maladies respiratoires. Le pays a enregistré plus de 131 000 cas de grippe au cours des mois de juillet et août de l’année dernière, selon les données du gouvernement. Sur la même période cette année, il y en avait 315.

«Les cas sont tombés d’une falaise depuis mars», a déclaré le professeur Ian Barr, directeur adjoint du centre collaborateur de l’Organisation mondiale de la santé pour la référence et la recherche sur la grippe, à Melbourne.

Moins de 40 Australiens sont morts de la grippe cette année, contre plus de 950 l’an dernier, «et il n’y a eu aucun décès au cours des trois à quatre derniers mois», a ajouté Barr.

Même en Amérique du Sud et en Afrique du Sud, où les verrouillages ont été inégaux ou plus difficiles à appliquer, et Covid-19 s’est largement répandu et a tué des dizaines de milliers de personnes, les taux de grippe ont été bien inférieurs aux taux historiques ou inexistants – malgré une augmentation des tests dans les Amériques, selon le Pan Organisation américaine de la santé.

Cette contradiction apparente – Sars-CoV-2 croît de façon exponentielle alors que la grippe disparaît pratiquement – illustre une différence clé entre les deux virus. La grippe saisonnière est non seulement moins mortelle, mais nettement moins virulente, a déclaré Baker.

Les populations sont mieux immunisées contre la grippe saisonnière, qu’elle soit acquise naturellement ou par le biais de vaccins, tandis que les interdictions de voyager instituées à partir de mars ont interrompu la migration normale du virus de l’hémisphère nord vers le sud.

En tant qu’expérience en direct sans précédent sur une population massive, elle pourrait offrir de bonnes nouvelles pour les pays de l’hémisphère nord à l’approche de leur propre saison grippale, tout comme l’air plus sec et plus de temps à l’intérieur devraient faire grimper les taux de Covid-19. Même les quarantaines relativement moins strictes semblent étonnamment puissantes pour supprimer la grippe et d’autres maladies respiratoires courantes.

“Vous verriez toujours une saison de grippe, mais je pense que ce serait beaucoup moins intense”, a déclaré Baker. «Les pays de l’hémisphère nord qui suppriment activement Covid-19 dans une certaine mesure devraient bénéficier d’une protection importante [from influenza] en faisant cela. “

Cela pourrait signifier que plus de personnes sont sensibles aux souches de grippe dans les années à venir, n’ayant acquis aucune sorte d’immunité cette année, a déclaré Barr, bien qu’il ait ajouté que la menace diminuerait considérablement si les gens continuaient à se laver soigneusement les mains et portaient des masques dans les zones surpeuplées. même après la disparition de la pandémie.

Dans une année qui sera étudiée par des spécialistes de la santé publique pendant des décennies, elle indique également de nouvelles façons de lutter contre les futures pandémies de grippe que certains scientifiques considèrent comme inévitables.

“[Before,] on pensait que lorsqu’un nouveau virus pandémique de grippe arrive, tout ce que vous pouvez faire est de l’atténuer, vous ne pouvez pas l’arrêter », a-t-il déclaré. «Nous savons maintenant que si vous aviez un virus de la grippe pandémique d’une gravité suffisante, vous pourriez adopter l’approche d’élimination, ou même l’approche d’exclusion, comme Taïwan l’a fait avec Covid-19.»

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