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L’hélicoptère Rocket Lab ramasse un missile largué, puis le largue

Le propulseur de fusée déploie un parachute pour ralentir son accélération lorsqu'il descend au sol.

Le propulseur de fusée déploie un parachute pour ralentir son accélération lorsqu’il descend au sol.
image: laboratoire de fusée

La compagnie aérienne privée Rocket Lab vient d’attraper une fusée d’appoint en vol alors qu’elle coulait sur son chemin de retour dans l’atmosphère terrestre, l’attachant à une longue corde attachée à l’hélicoptère. La mission, baptisée “Aller et retour”, a également mis 34 satellites en orbite lundi.

missile électronique décollage Depuis le complexe de lancement Rocket Lab sur la péninsule de Mahia, en Nouvelle-Zélande, à 18h49 HNE hier. Peu de temps après le lancement, le premier étage de la fusée (le premier de ses deux moteurs) s’est séparé du deuxième étage, qui a ensuite Envoi de charges utiles satellitaires en orbite.

La mission est terminée, puis la première étape revient sur Terre et traverse atmosphère à des vitesses allant jusqu’à 5 000 milles à l’heure. Le Sikorsky S-92 dédié précédemment a pris position sur l’océan Pacifique OLes gens attendent. Lorsque le booster tombe, deux parachutes sont déployés successivement, le ralentissant à une vitesse gérable. L’hélicoptère a percé la ligne de parachute avec un crochet lorsque le propulseur était à 6 500 pieds au-dessus de la surface.

La fusée Electron a décollé de Launch Pad A à Rocket Lab à 10h49, heure de Nouvelle-Zélande.

p .électronsOkket a décollé de la rampe de lancement A de Rocket Lab à 10h49, heure de Nouvelle-Zélande.
image: laboratoire de fusée

Même si l’hélicoptère était censé transporter des propulseurs de missiles à terre, le pilote en a décidé ainsi… l’ont largué en mer, ce qu’ils ont fait après avoir remarqué “des caractéristiques de charge utile différentes” de celles rencontrées lors des vols d’essai précédents, basé sur Pour la version Rocket Lab. Les pilotes “l’ont sorti après la livraison parce qu’ils n’étaient pas satisfaits de la façon dont c’était” [the helicopter] Ça vole », Peter Beck, PDG de Rocket Lab livre sur twitter. “Mais peu importe, le missile s’est écrasé en toute sécurité et le navire est en train de le charger”, a-t-il ajouté.

La société cherche à récupérer et à réutiliser les propulseurs de fusée Electron pour de futurs lancements, principalement en évitant les dégâts d’eau sur les moteurs causés par l’eau tombant dans l’océan. Rocket Lab veut réduire les coûts des vols spatiaux en réutilisant ses boosters, de la même manière que SpaceX les réutilise Falcon 9. fuséebien que SpaceX le fasse en faisant effectuer à ses boosters un atterrissage vertical sur une aire d’atterrissage ou une plate-forme offshore.

La mission de lundi marquait la première fois que Rocket Lab tentait de capturer une fusée d’appoint à son retour de l’espace. La société avait précédemment récupéré et analysé trois de ses propulseurs de fusée depuis la mer, qui rendaient compte de la conception du contre-bouclier atmosphérique.

“Retourner une fusée depuis l’espace et l’attraper par hélicoptère est une sorte de ballet supersonique”, a déclaré Beck dans un communiqué. “A partir de là, nous évaluerons la phase et déterminerons les changements que nous souhaiterions apporter aux systèmes et procédures pour la prochaine chasse à l’hélicoptère et le vol de retour éventuel.”

Depuis le lancement d’hier, Rocket Lab a déployé un total de 146 satellites en orbite terrestre basse pour la NASA, l’US Space Force, le National Reconnaissance Office et d’autres. Ces nouvelles charges utiles comprennent des satellites conçus pour surveiller la pollution lumineuse, démontrer la technologie pour éliminer les déchets spatiaux et activer Internet depuis l’espace.

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