L’exposition aux incendies de forêt augmente le risque de cancer

Newswise — Une nouvelle étude de l’Université McGill révèle une incidence plus élevée de cancer du poumon et de tumeurs cérébrales chez les personnes exposées aux incendies de forêt. L’étude, qui suit plus de deux millions de Canadiens sur une période de 20 ans, est la première à examiner comment la proximité des incendies de forêt peut influer sur le risque de cancer.

« Les incendies de forêt ont tendance à se produire aux mêmes endroits chaque année, mais nous en savons très peu sur les effets à long terme de ces événements sur la santé. Notre étude montre que vivre à proximité des incendies de forêt peut augmenter le risque de certains cancers », déclare Scott Weichenthalprofesseure agrégée au Département d’épidémiologie, de biostatistique et de santé au travail de l’Université McGill.

Publié dans La santé planétaire du Lancetl’étude montre que les personnes vivant à moins de 50 kilomètres des incendies de forêt au cours des 10 dernières années avaient une incidence de tumeurs cérébrales 10 % plus élevée et une incidence de cancer du poumon de 4,9 % plus élevée, par rapport aux personnes vivant plus loin.

Impacts du changement climatique sur la santé humaine

Avec le changement climatique, les incendies de forêt devraient devenir plus fréquents, plus graves et plus longs à l’avenir – et ils sont de plus en plus reconnus comme un problème de santé mondial. “De nombreux polluants émis par les incendies de forêt sont des cancérogènes connus pour l’homme, ce qui suggère que l’exposition pourrait augmenter le risque de cancer chez l’homme”, déclare Jill Korsiak, doctorante au laboratoire du professeur Weichenthal qui a dirigé l’analyse.

Les incendies de forêt se produisent généralement dans des régions similaires chaque année et, par conséquent, les personnes vivant dans les communautés voisines pourraient être exposées à des polluants cancérigènes des incendies de forêt de manière chronique, avertissent les chercheurs.

Polluants nocifs persistants

En plus des impacts sur la qualité de l’air, les incendies de forêt polluent également les environnements aquatiques, du sol et intérieurs. Alors que certains polluants reviennent à des concentrations normales peu de temps après l’arrêt du feu, d’autres produits chimiques peuvent persister dans l’environnement pendant de longues périodes, notamment les métaux lourds et les hydrocarbures. “L’exposition à des polluants environnementaux nocifs pourrait se poursuivre au-delà de la période de combustion active par plusieurs voies d’exposition”, ajoute le professeur Weichenthal.

Pourtant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre le mélange complexe de polluants environnementaux libérés lors des incendies de forêt, notent les chercheurs. Ils notent également que des travaux supplémentaires sont nécessaires pour développer des estimations à plus long terme des effets chroniques sur la santé des incendies de forêt.

À propos de cette étude

« Exposition à long terme aux incendies de forêt et incidence du cancer au Canada : une étude de cohorte observationnelle basée sur la population » par Jill Korsiak, Lauren Pinault, Tanya Christidis, Richard Burnett, Michal Abrahamowicz et Scott Weichenthal a été publiée dans La santé planétaire du Lancet.

EST CE QUE JE: https://doi.org/10.1016/S2542-5196(22)00067-5

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