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L’exploitant des cafés Costa Coffee obtient une ordonnance empêchant le propriétaire du centre-ville de Dundrum de demander la liquidation de l’entreprise

Les exploitants des cafés Costa Coffee en Irlande ont obtenu une ordonnance de la Haute Cour empêchant le propriétaire de son point de vente du centre-ville de Dundrum de demander la liquidation de l’entreprise.

La décision de clôture est intervenue dans le cadre d’un différend concernant un loyer impayé résultant de la fermeture des magasins d’alimentation du centre pendant la pandémie.

MBCC Foods (Ireland) Ltd a demandé l’injonction interdisant à Campbell Catering Ltd, opérant sous le nom d’Aramark Food Services Ireland, de présenter une pétition pour liquider MBCC en attendant la résolution du litige concernant le loyer.

Le tribunal a appris que MBCC, qui emploie quelque 2 000 personnes dans ses 155 points de vente en République et en Irlande du Nord et exploite également 12 restaurants KFC, avait un bail depuis 2018 avec Aramark dans le centre-ville de Dundrum pour un loyer annuel de 200 000 €. Son café se trouve dans la salle à manger au niveau trois du centre.

Il y a eu une perturbation importante de ses activités au cours des 15 à 16 derniers mois en raison des restrictions et des directives du gouvernement, dit-il.

Le directeur du MBCC, Michael Conway, a déclaré dans un affidavit que depuis mars de l’année dernière, au début du premier verrouillage, Aramark avait bloqué l’accès à la salle de restauration, sauf pendant une brève période avant Noël.

Ce blocage dépassait “totalement tout système de contrôle raisonnable qui aurait pu être requis” en vertu des directives du gouvernement, a-t-il déclaré.

Même si les services de restauration ont été autorisés par le gouvernement en août dernier, la salle de restauration est restée bloquée, a-t-il déclaré. Dans une lettre adressée à MBCC le mois précédent, Aramark a exigé le paiement du loyer et que MBCC respecte une clause de “maintien ouvert” dans le bail, ce qui était “discordant et illogique”, a-t-il déclaré.

Gary McCarthy SC, pour MBCC, dans une demande représentée d’un seul côté auprès du juge Senan Allen mercredi, a déclaré plus tôt ce mois-ci qu’Aramark a déclaré qu’à moins qu’il ne soit payé 367 000 € de loyer d’ici jeudi de cette semaine (22 juillet), il chercherait une ordonnance du tribunal pour la liquidation de MBCC. Elle a alors engagé une procédure visant à empêcher ce mouvement.

MBCC n’était pas une entreprise insolvable et était en mesure de payer son loyer, ce qui a été accepté par Aramark, a déclaré l’avocat. Il avait placé l’argent recherché sur un compte séquestre en attendant la résolution de l’affaire.

L’avocat a déclaré qu’il y avait un véritable différend à résoudre ici par le biais d’un litige dans des circonstances où la halle alimentaire avait été fermée pendant presque toute la pandémie.

Il existe des motifs substantiels pour résister à la pétition de liquidation, a-t-il déclaré. Une proposition à Aramark de renvoyer l’affaire à l’arbitrage a répondu que l’arbitrage ne s’applique pas aux paiements de loyer, a-t-il déclaré.

C’était leur cas, le bail avait été frustré par la pandémie et son client a été empêché d’exercer ses activités malgré le fait que le centre de Dundrum lui-même était parfois ouvert.

Il y avait un certain nombre de questions « épineuses et difficiles » à traiter dans cette affaire, notamment le fait que MBCC croyait qu’il y aurait une forme de réduction de loyer qui n’a pas été encouragée par son client car ses locaux n’étaient pas disponibles.

Il ne s’agissait pas de questions à traiter dans le cadre d’une demande de liquidation, a-t-il déclaré.

Le juge Allen a déclaré qu’il n’était pas immédiatement convaincu par l’argument selon lequel chaque bail dans le pays était frustré par le verrouillage.

Il accorderait cependant une grande importance au fait que MBCC est en mesure de payer son loyer et s’était également engagé à verser des dommages dans le cadre de la demande d’injonction.

Il a rendu une ordonnance provisoire interdisant à Aramark de présenter la position et a déclaré que l’affaire pourrait revenir la semaine prochaine.

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