L’exoplanète découverte par TESS de la NASA pourrait être la première à être avalée par son étoile hôte

Trois géantes gazeuses ressemblant à Jupiter, qui ont été découvertes à l’aide du satellite TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) de la NASA, seront bientôt avalées par leurs étoiles hôtes, selon une nouvelle étude. Les planètes TOI-2337b, TOI-4329b et TOI-2669b ont été trouvées sur les images prises entre 2018 et 2019 et leur fin résultera de leur orbite dangereusement proche de leur étoile. Les scientifiques ont estimé que la planète TOI-2337b sera avalée par son étoile dans un million d’années, un nombre insignifiant à l’échelle cosmique. Samuel Grunblatt, boursier postdoctoral au Musée américain d’histoire naturelle, a déclaré, selon un rapport de l’ANI,

Ces découvertes sont cruciales pour comprendre une nouvelle frontière dans les études sur les exoplanètes : comment les systèmes planétaires évoluent au fil du temps.

Il avait également déclaré qu’en utilisant ces observations, les scientifiques pouvaient comprendre les phases finales des planètes avant qu’elles ne soient avalées par leurs étoiles respectives. Il est à noter que ces planètes, si elles sont avalées par leurs étoiles, seront les premières à rencontrer une telle fin.

Caractéristiques des géantes gazeuses

Grunblatt, qui avait annoncé la découverte et la confirmation de ces planètes rapporte dans son article, publié dans l’Astronomical Journal, que chacune de ces planètes orbite étroitement autour d’une étoile sous-géante ou géante. En outre, les scientifiques ont estimé que ces planètes sont 0,5 à 1,7 fois plus massives que Jupiter mais ont des tailles allant d’un peu plus petites à 1,6 fois celle de Jupiter. En plus de cela, les planètes impliquaient également un large éventail de variétés car leurs densités variaient de celles de la mousse de polystyrène à trois fois plus denses que l’eau.

Cependant, Nick Saunders, co-auteur de l’étude estime que ces planètes ne sont que la pointe de l’iceberg. “Nous nous attendons à trouver des dizaines à des centaines de ces systèmes planétaires en transit évolués avec TESS, fournissant de nouveaux détails sur la façon dont les planètes interagissent les unes avec les autres, se gonflent et migrent autour des étoiles, y compris celles comme notre soleil”, a déclaré Saunders selon ANI.

Cette découverte pourrait révéler le destin d’un système solaire

Les auteurs de l’étude pensent que l’étude de la fin de telles planètes pourrait aider à révéler des indices sur la façon dont un système solaire se transformerait. L’astronome Daniel Huber, co-auteur de l’étude, a déclaré selon l’ANI : “Les observations de Keck sur ces systèmes planétaires sont essentielles pour comprendre leurs origines, aidant à révéler le sort de systèmes solaires comme le nôtre”.

Image : Unsplash

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