L’exercice en fin de vie montre des effets rajeunissants au niveau cellulaire: étude

Arkansas: La pandémie a rendu le rôle de l’exercice dans la vie des gens encore plus poignant qu’auparavant. Au milieu de cela, une nouvelle étude a suggéré que l’exercice, même s’il n’est adopté que plus tard dans la vie, peut ralentir les effets du vieillissement.

L’étude, publiée dans “Aging Cell”, intitulée “L’exercice de fin de vie atténue le vieillissement épigénétique des muscles squelettiques”, a suggéré que cela pourrait être le cas.

L’article a été rédigé par une équipe de sept chercheurs répartis dans trois institutions, dont Kevin Murach, professeur adjoint au Département de la santé, de la performance humaine et des loisirs de l’U of A. La subvention Murach de l’Institut national de la santé a financé l’étude, et il était l’un des trois co-premiers auteurs.

Alors que le document est dense avec des données, reflétant l’utilisation de plusieurs outils analytiques, l’expérience qui a généré les données était relativement simple. Des souris de laboratoire approchant la fin de leur durée de vie naturelle, à 22 mois, ont été autorisées à accéder à une roue d’exercice lestée. Généralement, les souris n’avaient besoin d’aucune coercition pour courir et le faisaient volontairement.

Les souris plus âgées couraient entre six et huit kilomètres par jour, principalement par à-coups, tandis que les souris plus jeunes pouvaient courir jusqu’à 10-12 kilomètres. La roue lestée leur a permis de développer leurs muscles. Bien qu’il n’y ait pas d’analogue direct à la plupart des routines d’exercices humains, Murach l’a comparé à “un soldat portant un sac à dos lourd sur plusieurs kilomètres”.

Lorsque les souris ont été étudiées après deux mois de course de roue pondérée progressive, il a été déterminé qu’elles avaient l’âge épigénétique des souris huit semaines plus jeunes que les souris sédentaires du même âge – 24 mois. Murach a noté que bien que la souche spécifique de souris et leurs conditions de logement puissent avoir un impact sur la durée de vie, “historiquement, elles commencent à tomber après 24 mois à un rythme significatif”. Inutile de dire que lorsque la durée de vie est mesurée en mois, huit semaines supplémentaires, soit environ 10 % de cette durée de vie, constituent un gain notable.

La science derrière cela, bien que compliquée, reposait en grande partie sur un processus biologique connu sous le nom de méthylation de l’ADN. Un récent article du New York Times discutant des travaux de Murach sur la mémoire musculaire décrivait la méthylation « comme un processus dans lequel des groupes d’atomes, appelés groupes méthyle, se fixent à l’extérieur des gènes comme de minuscules balanes, rendant les gènes plus ou moins susceptibles de s’activer et produire des protéines particulières.

Lorsque le corps commence à vieillir, il y a tendance à augmenter la méthylation de l’ADN, voire l’hyperméthylation, au niveau des sites promoteurs des gènes du muscle. “Les changements de méthylation de l’ADN au cours d’une vie ont tendance à se produire de manière quelque peu systématique”, a expliqué Murach, “au point que vous pouvez regarder l’ADN d’une personne à partir d’un échantillon de tissu donné et prédire avec une bonne précision son âge chronologique”. Pour cette raison, les chercheurs pourraient utiliser l’une des nombreuses «horloges de méthylation» pour déterminer l’âge d’un échantillon d’ADN.

Alors que le document renforçait les arguments en faveur de l’exercice, il restait encore beaucoup à apprendre. Bien que le lien entre la méthylation et le vieillissement soit clair, le lien entre la méthylation et la fonction musculaire était moins clair. Murach n’était pas encore prêt à dire que l’inversion de la méthylation avec l’exercice était responsable de l’amélioration de la santé musculaire. “Ce n’est pas pour cela que l’étude a été conçue”, a-t-il expliqué. Cependant, il avait l’intention de poursuivre de futures études pour déterminer si “des changements dans la méthylation entraînent une altération de la fonction musculaire”.

« Si oui, quelles en sont les conséquences ? il a continué. « Les changements sur ces sites de méthylation très spécifiques ont-ils un véritable phénotype qui en ressort ? Est-ce ce qui cause le vieillissement ou y est-il simplement associé ? Est-ce juste quelque chose qui se produit de concert avec une variété d’autres choses qui se produisent pendant le processus de vieillissement ? C’est donc ce que nous ne savons pas.

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