L’exercice améliore la fonction cérébrale chez les patients atteints de la maladie de Parkinson

Dans la maladie de Parkinson, les cellules productrices de dopamine dans le cerveau meurent. En conséquence, les patients ressentent diverses plaintes, allant d’un mouvement plus lent au tremblement d’un bras ou d’une jambe. Une étude de 2018 a montré que les patients qui s’entraînaient vigoureusement sur un vélo stationnaire trois fois par semaine avaient des symptômes stabilisés par rapport à un groupe témoin qui n’effectuait que des exercices d’étirement. Des examens IRM ont également été effectués sur les deux groupes de participants, dont les résultats ont maintenant été publiés dans Annals of Neurology.

Des connexions plus fortes entre les zones du cerveau

De nombreuses personnes atteintes de la maladie de Parkinson ont de la difficulté avec les mouvements automatiques comme la marche. C’est parce que la partie du cerveau qui contrôle ces mouvements de routine est affectée. Les chercheurs ont vu sur les scanners que chez les patients physiquement actifs les connexions étaient renforcées entre des régions cérébrales relativement épargnées par la maladie de Parkinson. « Ces zones du cerveau sont, pour ainsi dire, dotées d’un rôle plus important dans le réseau du cerveau. Nous voyons cela comme une stratégie de compensation du cerveau : cela compense le fait que les mouvements automatiques, comme la marche, deviennent plus difficiles”, a déclaré Rick Helmich, neurologue et chercheur principal.

La quantité de matière grise dans le cerveau se stabilise

Les chercheurs se sont également penchés sur la matière grise du cerveau, là où se trouvent les corps cellulaires des cellules nerveuses. Cela a clairement montré que la quantité de matière grise s’est stabilisée chez les patients qui avaient été actifs sur le vélo d’appartement pendant six mois. Cette substance a diminué dans le groupe qui a fait des exercices d’étirement. Helmich : « Ces résultats sont conformes aux études précédentes, qui montrent que les personnes qui s’entraînent activement pour quelque chose développent plus de connexions entre les cellules cérébrales. Avec le sport, non seulement vos muscles augmentent, mais aussi votre cerveau.

pouvoir mieux réfléchir

Enfin, les patients qui étaient physiquement actifs ont également amélioré leur capacité de réflexion. Martin Johansson, doctorant et auteur principal de la publication, explique comment ils ont pu déterminer cela : « Nous avons demandé aux participants d’effectuer diverses tâches cognitives, où les mouvements oculaires nous ont permis de mesurer à quel point les patients étaient capables de contrôler les mouvements automatiques. Le groupe physiquement actif s’est avéré meilleur que le groupe témoin : ils ont amélioré leurs propres performances six mois plus tôt, avant de s’entraîner sur le vélo d’appartement. Ensuite, sur les IRM, nous avons vu que leur niveau de compétence était directement lié à leur condition physique, telle que mesurée par leur capacité pulmonaire. Cela a montré : plus la forme est grande, plus la capacité de réflexion est grande.

L’exercice est bon pour le cerveau

Les chercheurs soupçonnent que l’exercice intensif améliore la fonction cérébrale en stimulant la capacité de compensation, et non parce que la maladie de Parkinson progresse plus lentement. Rick Helmich : « Nous savons que l’exercice est bon pour le cerveau. Pour tout le monde, mais certainement aussi pour les personnes atteintes de la maladie de Parkinson. Ces résultats ont des implications importantes : l’exercice provoque des changements dans le cerveau qui peuvent réduire les symptômes de la maladie de Parkinson. J’espère que les personnes atteintes de la maladie de Parkinson prendront cela comme une énorme motivation pour faire plus d’exercice. En cette période de confinement, cela souligne également l’importance du sport et de l’exercice.”

Par : Guide national des soins

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