L'exécutif de Huawei a contourné les sanctions contre l'Iran, a annoncé un tribunal


Les médias attendent devant la Cour suprême de la Colombie-Britannique pour couvrir le procès de Sabrina Meng Wanzhou

Les médias attendent devant la Cour suprême de la Colombie-Britannique pour couvrir le procès de Sabrina Meng Wanzhou, directrice des finances de Huawei Technologies. | Don Mackinnon / AFP / Getty Images

Matin du sud de la Chine

Elle fait face à de nombreuses accusations, chacune avec une peine maximale de 30 ans d'emprisonnement, ce qui présente un risque de fuite, a déclaré un avocat canadien.

Par IAN YOUNG | POSTE DU MATIN DU SUD DE LA CHINE

Cette histoire est publiée par POLITICO dans le cadre d’un partenariat de contenu avec le South China Morning Post. Il est initialement apparu sur scmp.com le 7 décembre 2018.

Sabrina Meng Wanzhou, directrice financière du géant chinois des télécommunications Huawei Technologies, a représenté frauduleusement la société dans le but de contourner les sanctions américaines et européennes imposées à l'Iran, a été entendue vendredi à Vancouver.

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Meng, une fille du fondateur de Huawei, Ren Zhengfei, s'est rendue à la Cour suprême de la Colombie-Britannique pour une audience de mise en liberté sous caution pour des accusations de fraude. L'audience s'est terminée sans décision et se poursuivra lundi.

Les États-Unis cherchent également à extrader Meng au sujet de l’utilisation présumée par Huawei d’une filiale non officielle, Skycom, pour contourner les sanctions, a déclaré un avocat représentant le gouvernement canadien.

Meng a été arrêtée à l'aéroport international de Vancouver le 1er décembre alors qu'elle changeait d'avion et est détenue depuis.

Meng est entrée dans la salle d'audience 20 pour son audition sous caution vêtue d'un survêtement vert, souriant et riant lorsqu'elle s'est entretenue avec son avocat de Vancouver, David J. Martin.

Une centaine de journalistes ont envahi la salle de haute sécurité, construite pour juger les terroristes impliqués dans l'attentat à la bombe contre un vol Air India entre Toronto et Delhi en 1985, et elle est entourée de vitres blindées. Une partie de l'équipe de Huawei, composée apparemment de cadres et d'avocats, avait réservé 20 places dans la tribune du public, a déclaré l'avocate Sarah Leamon alors qu'elle tentait de déplacer les journalistes.

Scott Bradley, vice-président principal de Huawei qui était assis à la tribune du public, a refusé de commenter l'affaire. Un homme portant une épingle en drapeau chinois émaillé, qui occupait une place importante dans l'équipe de Huawei, a également refusé de commenter.

L’avocat du gouvernement canadien, John Gibb-Carsley, a déclaré à la cour que les États-Unis avaient recherché Meng pour «infractions de fraude» impliquant des sanctions américaines et européennes contre l’Iran.

Entre 2009 et 2014, Huawei a utilisé une filiale non officielle, Skycom, pour mener des affaires en Iran, a déclaré Gibb-Carsley, déclarant au tribunal: "C'était le noeud de la fraude."

En 2013, Meng "a personnellement déclaré aux banques que Skycom et Huawei étaient séparés", a déclaré l'avocat, après que les banques eurent appris que Skycom exerçait des activités en Iran.

Un juge de New York a émis un mandat d'arrêt à l'encontre de Meng le 27 août 2018, l'invitant à subir un procès pour fraude. Gibb-Carsley a expliqué que les États-Unis avaient appris le mois dernier que Meng transiterait bientôt par le Canada en passant de Hong Kong au Mexique.

Le 30 novembre, un juge canadien a accepté la demande américaine d'arrêter Meng. Le 1er décembre, elle a été arrêtée à l'aéroport de Vancouver alors qu'elle changeait d'avion, a déclaré Gibb-Carsley.

Il y avait eu des doutes sur la question de savoir si la violation présumée par Meng des sanctions américaines et européennes constituait une infraction canadienne, nécessaire à l’extradition.

Mais Gibb-Carsley a déclaré que les prétendus efforts visant à tromper les institutions financières sur la nature des relations entre Huawei et Skycom constituaient un délit canadien de fraude.

"Meng a trompé les institutions financières et, ce faisant, a mis en péril leurs intérêts pécuniaires et financiers", a-t-il déclaré.

Gibb-Carsley a déclaré que Meng s'était engagé dans un "schéma généralisé de malhonnêteté", alors qu'il s'opposait à la caution, citant son risque de fuite présumé. Meng avait accès à «une vaste quantité de ressources» et n'avait «aucun lien significatif» avec le Canada, a-t-il déclaré.

Il a également déclaré qu'elle faisait face à plusieurs accusations, chacune entraînant une peine maximale de 30 ans de prison. «Il y a une incitation à fuir», a-t-il déclaré.

Ren, le fondateur de Huawei et le père de Meng, représentent 3,2 milliards de dollars, a déclaré Gibb-Carsley, citant la demande d’extradition présentée par les États-Unis. Alors qu'il s'opposait à la libération de Meng, il aurait apparemment reconnu que son mari, qui n'avait pas été nommé mais avait ensuite été identifié par le nom de famille Liu, vivait au Canada.

Il a rejeté l'idée que la «caution [against Meng fleeing] est son mari … mais il n’est pas un geôlier dans la communauté "et a déclaré que bien que Meng possède" deux maisons familiales très chères "à Vancouver," cela ne constitue pas un lien significatif avec cette juridiction ".

L’avocat a éclaté de rire en comparant la demande de caution de 1 million de dollars (752 400 dollars) de la défense, comparée aux milliards de son père, affirmant que «nous ne sommes pas dans le même univers».

Meng avait démontré qu'elle évitait les voyages aux États-Unis, même si son fils de 16 ans allait à l'école à Boston, a déclaré Gibb-Carsely.

Entre 2014 et le début de 2017, Meng s'est rendu fréquemment aux États-Unis, a-t-il déclaré. Les autorités américaines ont toutefois déclaré qu'en avril 2017, elle avait été mise au courant de l'enquête. Les dirigeants de Huawei, dont le siège social se trouvait aux États-Unis, avaient alors été purgés dans le cadre d'une enquête menée devant un grand jury. Elle n'avait pas visité l'Amérique depuis lors, a-t-il déclaré.

Après une pause de 15 minutes, l'avocat de la défense, Martin, a déclaré au juge que Meng devrait être libéré sous caution, car "vous pouvez compter sur sa dignité personnelle", ajoutant: "Vous pouvez lui faire confiance."

Si Meng enfreignait une décision de justice, cela «humilierait et embarrasserait son père, qu’elle aime», a déclaré Martin. "Elle embarrasserait la Chine elle-même", a-t-il ajouté.

Martin a expliqué que la caution potentielle de Meng, en plus d’une caution pécuniaire, pourrait inclure ses deux maisons à Vancouver, d’une valeur totale d’environ 14 millions de dollars canadiens (10,5 millions de dollars américains).

Il a également décrit la demande d’extradition américaine comme incomplète, en déclarant: "Nous n’avons aucune accusation – les États-Unis n’ont pas identifié de mise en accusation dans ce document."

Il a dit qu'il y avait des "lacunes flagrantes" dans les délais proposés par les Etats-Unis à propos des prétendues illusions de Meng, et que Meng avait été "très ouvert" sur le fait que Huawei avait autrefois été propriétaire de Skycom, et qu'elle avait déjà siégé au conseil d'administration. il avait été vendu en 2009.

Martin a déclaré que la banque qui aurait été trompée par Meng au sujet des relations de Huawei avec l'Iran était "la Banque de Hong Kong", qu'il a qualifiée de "plus grande banque du monde". Il l'a ensuite identifiée comme étant la HSBC, qui est la septième plus grande banque du monde en termes de total. actifs et sixième par capitalisation boursière.

L'idée qu'une présentation PowerPoint de Meng présentée à HSBC en 2013 – ce que les États-Unis ont prétendu représenter une fraude – aurait pu amener la banque à fournir des services financiers inappropriés "est absurde", a déclaré Martin, déclarant au tribunal que la preuve présentée par les États-Unis selon laquelle Huawei avait été le contrôle secret sur Skycom n'incluait pas l'élément crucial du timing.

Martin a dérogé aux preuves selon lesquelles Huawei aurait gardé le contrôle de Skycom, ce qui aurait été révélé dans des documents d'entreprise partagés par les deux sociétés et dans les adresses électroniques de Huawei autrefois utilisées par les dirigeants de Skycom.

"Beaucoup de gens ont des logos d'Apple sur leurs documents", a-t-il déclaré. "Cela ne veut pas dire qu'ils sont Apple."

Il a ajouté que Meng avait déclaré aux dirigeants de banque que Huawei avait fait tout son possible pour maintenir la conformité dans ses relations avec l'Iran et que rien n'était fourni aux clients iraniens par rapport aux produits généralement partagés avec d'autres clients dans le monde.

Martin, identifiant HSBC comme étant la banque en question, a également déclaré: «S'il y a un prétendu complot [involving Meng and a financial institution] alors je demande rhétoriquement, pourquoi cette entreprise n'a-t-elle pas été accusée?

Il a également rejeté l’idée selon laquelle Meng avait délibérément évité aux États-Unis d’éviter l’arrestation. Il a ajouté que ses projets de voyage étaient largement dictés par la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine.

"Une entité devrait rester sourde pour ne pas comprendre que les États-Unis étaient devenus un endroit hostile pour Huawei dans lequel faire des affaires", a-t-il déclaré à la cour. Les affaires de Huawei ont donc été abandonnées aux États-Unis et il n’y avait aucune raison pour qu’elle s’y rende, a-t-il déclaré.

Martin a donné des détails sur la vie privée de Meng, citant un affidavit dans lequel elle affirmait que son deuxième mari, surnommé Liu, avait une fille de 10 ans.

Elle a également trois fils d'un précédent mariage, a-t-il déclaré. L'un d'entre eux, âgé de 14 ans, vit à Hong Kong. un autre, âgé de 16 ans, étudie à Andover, près de Boston dans le Massachusetts; et Meng a un fils de 20 ans qui travaille comme ingénieur en informatique.

En citant l'affidavit de Meng, Martin la cita pour avoir déclaré: «Pendant un certain temps, j'ai été résident permanent du Canada.» Cela avait expiré en 2009, a déclaré Martin, mais Meng avait toujours des liens étroits avec le Canada et Vancouver, ce qui devrait peser de poids. sa faveur dans la demande de libération sous caution.

Selon l'affidavit, deux de ses enfants avaient suivi une partie de leur scolarité à Vancouver, et Meng passait toujours deux ou trois semaines dans la ville chaque année.

L’affidavit de Meng a déclaré avoir deux passeports, un de Chine et de Hong Kong, qui ont été utilisés pour entrer au Canada samedi et ont été saisis. "Je vais remettre mes deux passeports", a déclaré Meng dans sa déclaration sous serment, en soutien de sa demande de mise en liberté sous caution.

L'avocat de la défense a également déclaré que Meng n'était pas apte à l'incarcération, citant un "problème de carcinome" ainsi qu'un état de tension artérielle.

Martin a souligné la taille de Huawei, affirmant que ses revenus bruts s'élevaient à 19,2 milliards de dollars en 2017 et son bénéfice brut à 7 milliards de dollars. «Les affaires en Iran sont marginales pour cette entreprise», a-t-il déclaré.

La firme occupe une place particulière dans le monde des affaires chinois, et Meng ne mettrait pas en péril cette situation en fuyant si elle était libérée sous caution, a déclaré Martin.

"Son père ne la reconnaîtrait pas", a-t-il déclaré. Ses collègues la considéreraient comme un outrage. elle serait un paria. "

Martin a offert comme référence au personnage une lettre du directeur d’une école privée du Massachusetts à laquelle assistait l’un de ses fils. Meng était «une personne des normes professionnelles et morales les plus élevées», selon la lettre.

Les preuves relatives à l’arrestation de Meng et les raisons de cette arrestation avaient déjà fait l’objet d’une interdiction de publication à sa demande. Cette question a toutefois été levée à l’ordre du jour de l’audience de vendredi matin.

Martin ne s'est pas opposé à la levée de la mesure par le juge William Ehrcke, affirmant que «le cheval avait quitté la grange». La levée avait été demandée par un avocat de divers médias.

En dépit de la levée de l'interdiction de publication par le tribunal, le ministère américain de la Justice a refusé de commenter ou de fournir des détails sur l'ordonnance d'extradition de Meng.

L’arrestation de Meng, qui n’a été rendue publique que mercredi, a provoqué un tollé général en Chine, qui a demandé des explications. Beijing a organisé des manifestations à Ottawa et à Washington.

La situation s’est répercutée sur les investisseurs et les multinationales américaines préoccupés par les répercussions potentielles sur leurs dirigeants en Chine du fait de l’arrestation de Meng.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Geng Shuang, interrogé vendredi par le South China Morning Post, a déclaré que la Chine "a toujours protégé les droits et intérêts légitimes des ressortissants étrangers en Chine et qu'ils devraient se conformer aux lois chinoises. [when they are in China]. "

Larry Kudlow, le principal conseiller économique de l'administration Trump, a déclaré vendredi que les entreprises américaines ne devraient pas modifier leurs activités. "Je ne voudrais pas arrêter les affaires ou perturber les affaires juste sur la base de Huawei", a déclaré Kudlow, directeur du Conseil économique national, à CNBC.

Au lieu de cela, Kudlow a suggéré aux entreprises américaines qui traitent avec la Chine de jouer un rôle de plaidoyer au nom du gouvernement américain alors qu'il affronte Pékin sur des questions commerciales et technologiques.

"Si j'étais eux, j'essaierais de nous aider avec tous les officiels chinois en ce qui concerne ces négociations commerciales et les ouvertures commerciales, et les réductions tarifaires, les barrières non tarifaires bien sûr les problèmes technologiques", a-t-il déclaré. "Alors, ils devraient nous rejoindre."

Jeudi, le sénateur américain républicain Marco Rubio, un faucon de la sécurité nationale sur la Chine, a tweeté: "Si Huawei a violé les sanctions américaines en transférant la technologie américaine à l'Iran, il devrait être empêché d'opérer aux États-Unis ou d'acheter de la technologie américaine."

Une telle interdiction serait préjudiciable à Huawei, en raison de la chaîne d’approvisionnement très interconnectée entre les télécoms chinois et leurs fabricants américains de composants américains. Huawei achète ses produits à diverses sociétés américaines, y compris Qualcomm, pour le développement de sa technologie 5G.

Ce printemps, un autre géant chinois de l’équipement de télécommunications, ZTE, a trébuché sur des problèmes de chaîne d’approvisionnement, lorsque le département américain du Commerce a déclaré ne pas avoir tenu ses promesses pour punir les employés impliqués dans des ventes non autorisées à l’Iran et à la Corée du Nord. Le département a imposé à ZTE une interdiction de vente pendant sept ans aux entreprises américaines, ce qui a conduit ZTE à fermer ses principales opérations en quelques semaines.

Après que le président chinois Xi Jinping a demandé au président américain Donald Trump d'intervenir, l'interdiction a été levée et ZTE a accepté de payer une amende pouvant atteindre 1,4 milliard de dollars, de remplacer son conseil d'administration et d'installer un responsable de la conformité américain. Mais cette interdiction a sonné l'alarme pour que la Chine réalise que même les plus grandes entreprises de télécommunication pourraient difficilement survivre sans fournisseurs américains.

L’indice composite Nasdaq, très axé sur la technologie, a perdu plus de 6% depuis la fermeture de lundi, en partie parce que l’arrestation de Meng risquait de faire dérailler les pourparlers entre Washington et Beijing, qui visaient à résoudre une guerre commerciale bilatérale commencée en juillet.

L'affaire continue.

Owen Churchill et Jodi Xu Klein ont contribué à ce rapport.

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