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L’ex-éclaireur des Yankees Tim McIntosh s’est trompé sur Aaron Judge

Tim McIntosh avait été un coéquipier de Derek Jeter et un colocataire de Mariano Rivera, il avait donc une profonde compréhension de ce à quoi ressemblait la grandeur quand, en tant que dépisteur des Yankees, il a vu pour la première fois Aaron Judge jouer au ballon au lycée.

Et c’est ce que McIntosh est reparti en pensant au cogneur des montagnes du minuscule Linden, en Californie :

“Il n’y avait rien là-bas”, a déclaré McIntosh au Post.

Rien de ce qui devrait intéresser un club de la grande ligue.

Certains autres scouts ont ressenti la même chose. L’un des Giants a déclaré à McIntosh que Judge était “le seul gars qui, lorsqu’il renvoie la balle au [batting practice] écran, je ne bronche pas. Il n’y a rien qui sort du lot. »

Un dépisteur des Red Sox qui avait sauté dans un avion pour voir le gamin jouer pour les Linden High Lions s’est tourné vers McIntosh pendant un match et a dit : « Vous vous moquez de moi ? Ils volent mon cul ici, et [Judge] ne peut même pas faire le mort.

Ces critiques ne faisaient que confirmer ce que McIntosh avait vu de ses propres yeux. Il avait déjà vécu une vie de baseball importante en tant que choix de troisième tour des Twins en 1986, en tant qu’ancien champion au bâton de la Cape Cod League (.392) et en tant que receveur / voltigeur / joueur de premier but qui a joué pour trois équipes de la ligue majeure. sur cinq saisons, dont un bref séjour avec les Yankees de 1996, l’équipe qui a lancé la dynastie Jeter/Rivera.

« Et Georges [Steinbrenner] m’a fait sortir d’un ring des World Series », a déclaré McIntosh. Quatre ans plus tard, l’entreprise familiale Steinbrenner se rattrape en l’engageant comme éclaireur des Yankees.

Le receveur Yankee Tim McIntosh lors d'un entraînement au Legends Field de Tampa, en Floride, dans les années 1990.
Le receveur Yankee Tim McIntosh lors d’un entraînement au Legends Field de Tampa, en Floride, dans les années 1990.
Charles Wenzelberg/New York Post

Au moment où il a vu un juge adolescent, McIntosh avait quitté le baseball et était devenu propriétaire d’un domaine viticole avant de retourner aux Yanks d’abord en tant qu’entraîneur de ligue mineure, puis en tant que dépisteur amateur en Californie du Nord. Il connaissait les fermes de cerisiers de la région avant d’entendre parler de Judge par le biais de relations familiales – l’épouse de McIntosh était une personnalité de la télévision qui a grandi à Linden. Un cousin avait entraîné Judge au basketball et a déclaré qu’il était un bon garçon mais un peu «doux», à peu près le pire adjectif qui peut être appliqué à un athlète.

McIntosh vivait à 10 minutes de Linden, donc les outils décevants de Judge ne l’ont pas empêché d’assister à cinq ou six de ses matchs. L’éclaireur a admis qu’il ne couvrait ses fesses qu’à cause de la taille de Judge – la perspective était en bonne voie de devenir le Yankee entièrement formé de 6 pieds 7 pouces et 282 livres qu’il est aujourd’hui. McIntosh a même harcelé son contre-vérificateur national, Kendall Carter, pour qu’il regarde Judge comme une faveur.


Tout savoir sur Aaron Judge et sa poursuite du record du home run :


Carter n’a pas non plus aimé ce qu’il a vu, mais a pris une décision fatidique lorsqu’il a dit à l’éclaireur : « Écris-le. Il est brut, mais il est si gros que tout peut arriver. J’ai vu des choses plus folles se produire.

McIntosh a donc rédigé le tout premier rapport des Yankees sur Aaron James Judge. L’éclaireur ne se souvient pas exactement de ce qu’il a dit, mais pense qu’il a déclaré qu’il fallait que Judge devienne plus fort à l’université. Bien que McIntosh ait déclaré que Judge était rapide pour sa taille, il n’était pas impressionné par son bras. “Quand il lançait”, a déclaré l’éclaireur, “il n’y avait rien qui sortait de là.”

Ainsi, le rôle ultime de McIntosh dans la rédaction de Judge (en tant que 32e choix au total en 2013) se compare difficilement au rôle de Dick Groch dans la rédaction de Jeter (en tant que sixième choix au total en 1992); Groch est tombé amoureux du lycéen dégingandé du Michigan et a prédit qu’il deviendrait membre du Temple de la renommée. Mais quand même, si McIntosh n’a pas “trompé Kendall Carter pour qu’il aille voir le juge” (ses mots), et n’a pas déposé ce rapport, qui sait ce qui se passe ?

“Ce sont les premiers points de données”, a déclaré McIntosh. «Je viens de le mettre dans le système au cas où quelque chose de fou se produirait. Et puis quelque chose de fou s’est produit.

Le juge a refusé les A d’Oakland, qui l’avaient repêché au 31e tour en 2010, et a fréquenté l’État de Fresno, où il est devenu une force majeure de la Division I. Au cours de la deuxième saison de Judge, l’entraîneur de Fresno State, Mike Batesole, a déclaré à McIntosh qu’il n’avait jamais vu un joueur porter son équipe sur ses épaules comme l’avait fait l’ancien Linden Lion.

Aaron Judge de Fresno State frappe un home run lors du College Home Run Derby 2012.
Aaron Judge frappe un coup de circuit lors du College Home Run Derby 2012, qu’il a remporté.
AP/Studios de la chambre verte

L’éclaireur stupéfait a vu Judge frapper une ligne au milieu qui aurait pu tuer quelqu’un. “Oh mon Dieu”, se dit McIntosh. “D’où vient cela?” Il accepterait un travail de dépisteur professionnel avec les Angels avant que les Yankees ne reprennent Judge au premier tour.

“Même dans les ligues mineures, vous pouviez entendre que Judge faisait trop de lancers, qu’il n’était pas agressif”, se souvient McIntosh. “Tout le monde lui manquait. Mais il n’a cessé de s’améliorer. Je l’ai vu avec Jeter et Mariano [in ’96] – tout le monde ne peut pas jouer sous les lumières de New York. Mais Aaron est né avec le don d’être aussi calme. J’ai été dans ce club-house, et c’est magique. Vous voulez ces fines rayures sur vous, et Aaron s’est montré à la hauteur de l’occasion.

Alors que Judge était occupé à égaler la saison emblématique de 60 circuits de Babe Ruth mardi soir, et tentait d’égaler et de dépasser la saison emblématique de 61 circuits de Roger Maris mercredi soir, son premier dépisteur des Yankees était occupé à vendre des maisons près de sa ville natale de Minneapolis. La pandémie et l’accent mis par le sport sur l’analyse ont conspiré pour l’envoyer dans un travail immobilier qu’il aime.

Tim McIntosh manque toujours le jeu et les fines rayures. Pendant ce temps, il est très fier d’Aaron Judge et très heureux de s’être trompé à son sujet.

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