Leur travail les a fait se faire vacciner. Ils ont refusé.

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Sous la menace de perdre leur emploi, des centaines de milliers de New-Yorkais ont finalement reçu un vaccin contre le Covid-19. Les enseignants, les infirmières et les aides à domicile ont accepté les mandats de leur profession. Les démissions massives que certains experts avaient prédites ne se sont pas produites, car la plupart des travailleurs ont été vaccinés à la hâte.

Joséphine Valdez, 30 ans, une paraprofessionnelle d’une école publique du Bronx, ne l’a pas fait.

N’ayant pas respecté la date limite de vaccination du Département de l’éducation de la ville de New York, Mme Valdez a perdu son emploi ce mois-ci. Elle fait partie des 4% des quelque 150 000 employés des écoles publiques de la ville qui ne se sont pas conformés à l’ordre.

Elle fait également partie d’un contingent important et inébranlable à travers les États-Unis dont la résistance aux vaccins l’a emporté sur les chèques de paie, ou qui ont complètement abandonné leur carrière.

Ce mois-ci, l’Université d’État de Washington a licencié son meilleur entraîneur de football et plusieurs autres membres du personnel de l’équipe après avoir refusé de se faire vacciner. Dans le Massachusetts, où un mandat d’État est entré en vigueur la semaine dernière, au moins 150 policiers d’État ont démissionné ou déposé des documents indiquant des plans pour le faire.

Leur résistance va à l’encontre de nombreuses données scientifiques montrant que les vaccins Covid-19 sont extrêmement sûrs et efficaces et ont réduit les hospitalisations et les décès.

Pour les responsables de la santé publique et la majorité des Américains, le défi est déraisonnable et incompréhensible. Qui mettrait en péril la sécurité financière de sa famille à cause d’une injection qui s’est avérée sûre et efficace pour prévenir la mort ?

Ce n’est pas ainsi que les récalcitrants le voient. Dans des entretiens, les New-Yorkais qui ont renoncé à leurs moyens de subsistance ont déclaré que leur opposition aux vaccins était enracinée dans la peur ou dans une conviction profondément ancrée – la résistance à la vaccination comme principe de vie, qu’ils placent au-dessus de toute considération de santé, d’emploi ou financière. .

C’est cette vision du monde alternative, résistante à la carotte ou au bâton, qui aide à expliquer pourquoi 21% des adultes éligibles dans le pays n’ont pas reçu une seule dose de vaccin, menaçant un objectif national de contenir la pandémie.

Les mandats, contre lesquels de nombreux résistants s’opposent comme des excès inouïs du gouvernement, sont similaires à ceux qui ont été institués dans le passé pour les écoliers pour des maladies comme la polio, les oreillons et la rougeole.

Et les mandats semblent fonctionner. Environ 84 pour cent des New-Yorkais adultes ont désormais reçu au moins une dose de vaccin face aux mandats de l’État et de la ville, ainsi qu’aux exigences imposées par certaines entreprises privées.

La semaine dernière, le maire Bill de Blasio a annoncé que la quasi-totalité des 300 000 employés de la ville devraient subir une première injection d’ici le 1er novembre. L’ordonnance met la pression sur les quelque 46 000 employés municipaux de New York qui ne l’ont pas encore fait.

Ceux qui résistent invoquent différentes raisons pour leur choix : les vaccins sont trop nouveaux, trop risqués, pompés trop vite, selon certains. D’autres ont cité leur foi religieuse. Beaucoup, citant ce qu’ils disent être les valeurs américaines d’indépendance, ont refusé en partie parce qu’ils s’opposaient à être forcés.

Pourtant, la désinformation a été puissante, et la peur et le doute se sont transformés en obstination pour de nombreux refusant la vaccination.

Alors que Mme Valdez remplissait sa salle de classe le dernier jour, le 1er octobre, ses élèves sont devenus bouleversés, se souvient-elle.

“Les enfants, ils me disaient de ne pas partir, d’aller juste me faire vacciner”, a déclaré Mme Valdez, qui est revenue vivre avec ses parents. « J’ai dû leur expliquer que le gouvernement n’est pas propriétaire de mon corps.

Elle donne maintenant des cours particuliers à un élève du primaire dont les parents ont choisi de retirer leur fille de l’école publique parce qu’ils s’opposent à l’exigence du masque pour les enfants.

Ce mois-ci, Theresa Malek a emballé sa voiture, a dit au revoir à son mari et à ses trois enfants et a conduit de Sloan, NY, dans l’ouest de l’État, à Atlanta pour son nouveau travail d’infirmière de voyage.

Mme Malek, qui était auparavant infirmière au centre médical du comté d’Erie à Buffalo, a refusé la vaccination et a démissionné le mois dernier. Elle est le seul soutien de famille, a-t-elle dit, et travaillera dans un hôpital d’Atlanta sur des quarts de travail pouvant durer deux mois à la fois.

“J’ai eu des crises d’angoisse, des pleurs, je suis un fouillis”, a déclaré Mme Malek, qui a choisi de ne pas se faire vacciner parce qu’elle craint d’éventuels effets secondaires. « Je ne veux pas quitter cette carrière. Je ne veux pas m’éloigner de ces gens qui ont besoin de nous. Mais j’ai aussi besoin de savoir que je vais être en bonne santé.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, les effets les plus courants des vaccins Covid-19 peuvent inclure des maux de tête, des nausées et de la fatigue. Des effets secondaires plus graves ont été rapportés dans de rares cas.

Pendant quatre mois au début de la pandémie, Mme Malek a vécu seule chez elle à Sloan tandis que son mari et ses enfants vivaient avec sa belle-famille afin d’éviter la possibilité de les exposer au virus à cause de son travail. Certains membres de sa famille élargie l’ont poussée à se faire vacciner.

« J’ai consacré toute ma vie à aider les enfants », a déclaré Ayse Ustares, une assistante sociale scolaire qui a 20 ans d’expérience dans les écoles de la ville de New York. Elle a dit qu’elle avait refusé de se faire vacciner parce qu’elle avait été malade avec Covid-19 et pense qu’elle a maintenant une immunité naturelle.

Le Dr Dave A. Chokshi, commissaire à la santé de la ville de New York, a déclaré que des études ont montré que la vaccination renforce l’immunité pour ceux qui ont déjà eu une infection.

« En utilisant les preuves dont nous disposons actuellement sur les avantages et les risques de la vaccination, quel que soit le précédent Covid-19, le choix est clair », a-t-il déclaré dans un communiqué. « Obtenez le coup ! »

Mme Ustares, qui vit à Dobbs Ferry, NY, dans le comté de Westchester, est en congé sans solde du ministère de l’Éducation parce qu’elle ne s’est pas conformée à l’ordonnance.

« Quelle est la plus grande peur en Amérique ? » elle a dit. “De l’argent. Ils pensent : ‘Frappez les gens dans le portefeuille.’ Beaucoup de mes amis ont cédé, ils étaient comme moi, mais maintenant ils sont contraints de tirer, juste pour pouvoir effectuer leur paiement hypothécaire. J’ai déjà abandonné la peur.

Mme Ustares explore de nouvelles voies, notamment l’ouverture d’un gymnase qui aiderait les enfants à développer leurs habiletés motrices, a-t-elle déclaré. À son avis, la vaccination obligatoire est un pas vers la suppression d’autres choix.

Ce qu’il faut savoir sur les injections de rappel Covid-19

La FDA a autorisé des injections de rappel pour des millions de destinataires de la Pfizer-BioNTech, Moderne et Johnson & Johnson vaccins. Les bénéficiaires de Pfizer et Moderna qui sont éligibles pour un rappel comprennent les personnes de 65 ans et plus et les jeunes adultes à haut risque de Covid-19 sévère en raison de conditions médicales ou de leur lieu de travail. Les bénéficiaires éligibles de Pfizer et Moderna peuvent recevoir un rappel au moins six mois après leur deuxième dose. Tous les récipiendaires Johnson & Johnson seront éligibles pour une deuxième injection au moins deux mois après la première.

Oui. La FDA a mis à jour ses autorisations pour permettre aux prestataires médicaux de booster les personnes avec un vaccin différent de celui qu’ils ont initialement reçu, une stratégie connue sous le nom de “mélanger et assortir.” Que vous ayez reçu Moderna, Johnson & Johnson ou Pfizer-BioNTech, vous pouvez recevoir un rappel de tout autre vaccin. Les régulateurs n’ont recommandé aucun vaccin plutôt qu’un autre comme rappel. Ils sont également restés silencieux quant à savoir s’il est préférable de s’en tenir au même vaccin lorsque cela est possible.

Le CDC a déclaré que les conditions qui qualifient une personne pour une injection de rappel comprennent : l’hypertension et les maladies cardiaques ; diabète ou obésité; cancer ou troubles sanguins; système immunitaire affaibli; maladie pulmonaire, rénale ou hépatique chronique; démence et certains handicaps. Les femmes enceintes et les fumeurs actuels et anciens sont également admissibles.

La FDA a autorisé les boosters pour les travailleurs dont le travail les expose à un risque élevé d’exposition à des personnes potentiellement infectieuses. Le CDC dit que ce groupe comprend : des travailleurs médicaux d’urgence ; travailleurs de l’éducation; travailleurs de l’alimentation et de l’agriculture; travailleurs de la fabrication; travailleurs correctionnels; les travailleurs des services postaux américains ; travailleurs du transport en commun; les employés des épiceries.

Oui. Le CDC affirme que le vaccin Covid peut être administré sans tenir compte du calendrier des autres vaccins, et de nombreux sites de pharmacies permettent aux gens de programmer un vaccin contre la grippe en même temps qu’une dose de rappel.

“Ça ne va pas s’arrêter là”, a-t-elle déclaré. « Plus nous nous conformons, plus ils vont en prendre. Ce sont d’abord les masques, puis les tests hebdomadaires, puis le vaccin », puis les rappels.

Cet été, M. de Blasio a introduit des mandats de vaccination pour certaines activités, notamment les repas à l’intérieur et les gymnases. Itzia Jimenez, qui a refusé de se faire vacciner parce qu’elle craignait que les vaccins ne soient pas sûrs, a perdu son emploi de nettoyeur de gymnases.

Mme Jimenez a déclaré qu’elle avait eu du mal à trouver des emplois de nettoyage parce qu’elle n’était pas vaccinée. Sa famille dépend désormais financièrement du père de sa fille, dont le lieu de travail exigeait qu’il se fasse vacciner.

Elle envisage d’enseigner à la maison sa fille préadolescente, a-t-elle déclaré, anticipant un éventuel futur mandat pour les enfants des écoles publiques. Les 50 États exigent déjà certains vaccins, comme contre la rougeole, les oreillons et la rubéole. Ce mois-ci, la Californie a annoncé son intention d’exiger des vaccins Covid-19 pour les étudiants. Eric Adams, probablement le prochain maire de New York, a indiqué qu’il prévoyait de faire de même.

“Mais elle aime être avec ses amis, c’est tellement difficile pour elle”, a déclaré Mme Jimenez à propos de sa fille. « Est-ce que je fais la bonne chose, est-ce que je fais la bonne chose ? »

Crédit…via Douglas Kariman

Infirmier dans une unité de soins intensifs médicaux du centre médical du comté d’Erie, Douglas Kariman a demandé une exemption religieuse de la vaccination obligatoire. Chrétien baptiste, il a déclaré que son opposition à l’avortement était l’un des facteurs de son refus des vaccins, qui, comme de nombreux médicaments en vente libre courants, ont été testés ou développés à l’aide de recherches sur des cellules fœtales collectées il y a des décennies.

Dans un réseau de soins de santé de l’Arkansas, le Conway Regional Health System, tant d’employés ont demandé des exemptions religieuses que le système a commencé à leur demander de signer un formulaire indiquant que leur foi les empêchait également d’utiliser 30 médicaments courants, dont Benadryl et Tums, qui étaient développé en utilisant la recherche à partir de cellules fœtales, selon les rapports.

Le mandat de l’État de New York pour les agents de santé n’autorisait pas les exemptions religieuses, mais ce mois-ci, un juge fédéral à Utica délivré un séjour temporaire après qu’un groupe de travailleurs médicaux cherchant de telles exemptions ait déposé une plainte ; M. Kariman reste employé en attendant la résolution de l’affaire.

Il a dit qu’il savait à quel point le coronavirus est dangereux.

“Je ne suis pas l’un de ces anti-vaccins en général qui disent:” C’est faux. ” Ce n’est pas faux”, a-t-il déclaré. «Je suis convaincu que vous pouvez tomber malade et en mourir. Je me suis occupé des gens qui sont morts de ça.

Selon les données du CDC, les personnes non vaccinées sont 4,5 fois plus susceptibles de contracter le coronavirus, et 11 fois plus de risques de mourir de leur infection que ceux qui sont vaccinés.

Crisleidy Castillo, qui était enseignante en éducation spécialisée dans le Bronx, a déclaré qu’elle refusait de se faire vacciner parce qu’elle allaitait toujours sa fille et qu’elle était préoccupée par le fait que le vaccin n’avait pas été testé sur des femmes qui allaitaient.

Le CDC, affirmant que les anticorps transmis par le lait maternel peuvent aider à protéger les bébés, recommande la vaccination pour celles qui allaitent, bien que les données de l’étude soient limitées.

« Quand vous allaitez, ils disent : « Oh, vous ne pouvez pas boire de café, vous ne pouvez pas boire d’alcool » », a déclaré Mme Castillo. “Je ne vais pas ressentir de pression pour faire quelque chose que je ne veux pas faire.”

Quatre jours après avoir perdu son emploi dans une école publique, elle a été embauchée pour enseigner en première année dans une école privée du comté de Westchester où la vaccination est recommandée mais pas obligatoire. Mais le salaire est environ 60% inférieur à son salaire précédent, a-t-elle déclaré, la forçant à retirer son fils de la garderie parce qu’elle n’en a plus les moyens. Sa famille n’est également plus couverte par son assurance maladie.

Sharon Otterman rapports contribués.

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