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L’étudiant de Carleton Cihan Erdal libéré de la prison turque

by Nouvelles

Un étudiant au doctorat de l’Université Carleton et résident permanent canadien qui a passé les 262 derniers jours dans une prison turque a été libéré.

Cihan Erdal, 32 ans, a été arrêté en septembre alors qu’il se rendait en Turquie dans le cadre d’une arrestation massive de dizaines de personnes – dont trois étudiants et un professeur d’université – accusées d’avoir fomenté des manifestations antigouvernementales il y a plus de six ans.

Il a été libéré mardi vers 16 h HE, selon l’avocat des droits de l’homme d’Ottawa Paul Champ, qui fait partie de l’équipe juridique d’Erdal.

Le partenaire d’Erdal depuis 10 ans, Ömer Ongun, a déclaré à la radio de CBC Rapport mondial Nil Köksal plus tôt mardi que la libération est conditionnelle et qu’Erdal ne peut pas encore rentrer au Canada.

“Je suis jazzé. Je suis tellement heureux qu’il soit enfin libre. [It’s] juste incroyable. J’ai du mal à y croire », a déclaré Ongun dans une entrevue à Ottawa.

“C’était la première fois qu’il faisait une défense et il a fait une belle défense, une excellente défense.”

Une fois libéré, Ongun a déclaré qu’Erdal se rendra à Istanbul jusqu’à ce que lui et ses avocats puissent obtenir l’autorisation de retourner au Canada. Il devra se présenter à la police locale deux fois par semaine.

Un tribunal turc a décidé de libérer Cihan Erdal, un doctorant de 32 ans à l’Université Carleton et résident permanent du Canada. Il a été placé en garde à vue en Turquie lors d’une arrestation massive en septembre 2020. (Soumis par mer Ongun)

Manifestations meurtrières

Erdal, militant LGBTQ et écologiste, était autrefois un jeune membre du Parti démocratique du peuple (HDP), un parti politique pro-kurde qui est le troisième du pays.

Le gouvernement du président turc Recep Tayyip Erdoğan accuse le HDP d’avoir encouragé ses partisans à descendre dans la rue en 2014 pour protester contre le manque de soutien du gouvernement à la ville kurde de Kobani, en Syrie, alors qu’elle était menacée d’attaque par des combattants de l’Etat islamique.

Trente-sept personnes ont été tuées lors d’affrontements dans le sud-est de la Turquie à majorité kurde en octobre alors que les gens remplissaient les rues, fâchés que l’armée turque n’intervienne pas pour protéger Kobani et son peuple.

Erdal avait été détenu dans un centre de détention de la capitale turque d’Ankara et a été à l’origine maintenu à l’isolement.

“Il n’a pas été politiquement actif au cours des six ou sept dernières années et vit au Canada depuis un certain temps”, a déclaré Ongun. “Il vient d’être arrêté arbitrairement et illégalement et a été inculpé d’emprisonnement à vie.”

Ongun a déclaré qu’Erdal avait personnellement prononcé un discours passionné devant le tribunal, affirmant qu’il n’avait aucun lien avec les crimes poursuivis, déclaré ouvertement son activisme pour les droits des homosexuels et souligné qu’il avait rejoint le parti pour faire de son pays un meilleur endroit.

Sur cette photo non datée, Ömer Ongun, à gauche, pose avec Erdal, son partenaire de 10 ans. Une fois Erdal libéré de prison, Ongun a déclaré qu’il devra rester en Turquie jusqu’à ce qu’il obtienne la permission de retourner au Canada. (Soumis par mer Ongun)

Champ, l’avocat d’Erdal, a qualifié les accusations de “politiquement motivées”. Il a déclaré que les avocats turcs ont présenté des preuves montrant qu’Erdal n’avait rien à voir avec l’organisation des manifestations car il n’était pas dans la même ville lorsque le comité exécutif du HDP s’est réuni pour discuter de sa stratégie.

“Nous étions très confiants qu’il allait être libéré parce que c’était totalement sans fondement”, a déclaré Champ.

“Nous sommes convaincus que Cihan sera entièrement acquitté dans les prochains mois.”

Campagne de pression

La libération d’Erdal intervient après une campagne visant à faire pression sur la Turquie pour qu’elle le libère de prison.

Des responsables canadiens ont soulevé le cas d’Erdal lors de discussions privées avec le gouvernement turc. Dans une résolution de janvier 2020 condamnant la répression de la Turquie contre les membres de l’opposition, le Parlement européen a souligné le cas d’Erdal.

Et le Groupe de travail des Nations Unies sur les détentions arbitraires examine actuellement une requête déposée par des avocats au nom d’Erdal, qui, selon Champ, pourrait conduire à une décision selon laquelle les limites permanentes à sa liberté sont en violation du droit international.

Ongun a déclaré que ses partisans avaient également écrit des milliers de lettres aux ambassades turques et canadiennes ces derniers jours.

“Le nom de Cihan était très, très répandu et circulait. La campagne est devenue très forte à l’échelle mondiale”, a-t-il déclaré.

Bien qu’il ait déclaré qu’il n’avait pas pu parler à Erdal pendant toute la détention de son partenaire, Ongun a déclaré qu’il avait mis son t-shirt préféré en prévision d’un chat vidéo.

Dans une déclaration à CBC News, Affaires mondiales Canada a déclaré être au courant de la libération d’un résident permanent canadien en Turquie.

« Le gouvernement du Canada ne commente pas les affaires devant le tribunal », indique le communiqué. “Dans l’intérêt du bien-être et de la vie privée de l’individu, nous ne fournirons pas plus de détails pour le moment.”

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