L’étude offre une vue plus complète de l’astéroïde massif Psyché

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L’astéroïde massif 16 Psyche fait l’objet d’une nouvelle étude par la scientifique du SwRI Tracy Becker, qui a observé l’objet aux longueurs d’onde ultraviolettes. Crédit: Maxar / ASU / P. Rubin / NASA / JPL-Caltech

Une nouvelle étude rédigée par le scientifique planétaire du Southwest Research Institute, le Dr Tracy Becker, présente plusieurs nouvelles vues de l’astéroïde 16 Psyché, y compris les premières observations ultraviolettes. L’étude, qui a été publiée aujourd’hui dans Le journal des sciences planétaires et présenté à la réunion virtuelle de la Division des sciences planétaires de l’American Astronomical Society, peint une vue plus claire de l’astéroïde que ce qui était auparavant disponible.

À environ 140 miles de diamètre, Psyché est l’un des objets les plus massifs du en orbite entre Mars et Jupiter. Des observations antérieures indiquent que Psyché est un objet dense, en grande partie métallique, considéré comme le noyau restant d’une planète dont la formation a échoué.

“Nous avons vu des météorites principalement en métal, mais Psyché pourrait être unique en ce sens qu’il pourrait s’agir d’un astéroïde entièrement constitué de et le nickel “, a déclaré Becker.” La Terre a un noyau métallique, un manteau et une croûte. Il est possible que lors de la formation d’une protoplanète Psyché, elle ait été frappée par un autre objet dans notre et a perdu son manteau et sa croûte. “

Becker a observé l’astéroïde à deux points spécifiques de sa rotation pour voir complètement les deux côtés de Psyché et délimiter autant que possible en observant la surface aux longueurs d’onde ul-traviolet (UV).

“Nous avons pu identifier pour la première fois sur n’importe quel astéroïde ce que nous pensons être des bandes d’absorption ultraviolette d’oxyde de fer”, a-t-elle déclaré. “C’est une indication que l’oxydation se produit sur l’astéroïde, ce qui pourrait être le résultat du vent solaire frappant la surface.”

L’étude de Becker intervient alors que la NASA se prépare à lancer le vaisseau spatial Psyche, qui se rendra sur l’astéroïde dans le cadre d’un effort pour comprendre l’origine des noyaux planétaires. La mission devrait être lancée en 2022. Les astéroïdes métalliques sont relativement rares dans le système solaire, et les scientifiques pensent que Psyché pourrait offrir une opportunité unique de voir l’intérieur d’une planète.

“Ce qui rend Psyché et les autres astéroïdes si intéressants, c’est qu’ils sont considérés comme les éléments constitutifs du système solaire”, a déclaré Becker. “Comprendre ce qui constitue vraiment une planète et potentiellement voir l’intérieur d’une planète est fascinant. Une fois que nous serons arrivés à Psyché, nous allons vraiment comprendre si c’est le cas, même si cela ne se passe pas comme prévu. . Chaque fois qu’il y a une surprise, c’est toujours excitant. “

Becker a également observé que la surface de l’astéroïde pourrait être principalement du fer, mais elle a noté que la présence même d’une petite quantité de fer pouvait dominer les observations UV. Cependant, tout en observant Psyché, l’astéroïde est apparu de plus en plus réfléchissant à des longueurs d’onde UV plus profondes.

«C’est quelque chose que nous devons approfondir», a-t-elle déclaré. “Cela pourrait indiquer qu’il a été exposé dans l’espace pendant si longtemps. Ce type d’éclaircissement UV est souvent attribué à l’altération spatiale.”


L’astéroïde en métal pur contient de mystérieux dépôts d’eau


Plus d’information:
Tracy M. Becker et al, HST UV Observations of Asteroid (16) Psyche, Le journal des sciences planétaires (2020). DOI: 10.3847 / PSJ / abb67e

Citation: L’étude offre une vue plus complète de l’astéroïde massif Psyche (2020, 26 octobre) récupéré le 26 octobre 2020 sur https://phys.org/news/2020-10-view-massive-asteroid-psyche.html

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