Lettre ouverte : « J’hésitais à vacciner. Puis ma mère est morte de Covid’

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Je veux partager l’expérience de ma famille avec Covid aux Philippines. En partageant mon histoire, j’espère que ceux d’entre vous qui ont des doutes, des doutes ou des hésitations quant à la possibilité de se faire vacciner songeront à se faire vacciner le plus tôt possible.

Depuis le début de la pandémie, une partie de mon travail en tant que médecin généraliste (MG) en première ligne consistait à traiter et à tamponner des patients atteints de maladies respiratoires ou virales dans la “zone rouge” du centre de santé de Waiuku.

Chaque fois que je mettais mon EPI, je souhaiterais qu’il y ait quelque chose dans l’armoire à pharmacie que je puisse emporter pour me protéger, ainsi que ma famille, mon équipe de soins et mes amis contre le Covid.

Le vaccin est devenu disponible pour nous, en première ligne, en mars de cette année. J’ai aussi vécu l’hésitation à me faire vacciner. Au départ, j’avais les mêmes questions que vous avez peut-être aussi dans votre esprit en ce moment.

Vais-je avoir de mauvais effets secondaires ? Vais-je mourir ? Quels seront les effets du vaccin à long terme ? Cependant, je me suis aussi demandé : si le vaccin est là pour nous aider à nous protéger, pourquoi ne le prendrais-je pas ? Ainsi, après avoir évalué les avantages par rapport aux risques et pris en compte les preuves disponibles, j’ai décidé de me faire vacciner.

Depuis lors, j’ai regardé les chiffres dans d’autres pays pour savoir à quel point la vaccination peut nous protéger. Bien que les données d’autres pays aient montré la tendance selon laquelle la vaccination protège les personnes contre le développement d’un Covid sévère, les chiffres peuvent ne pas nécessairement signifier quoi que ce soit au niveau personnel. Connaître les chiffres ne motive pas forcément certains d’entre nous à se faire vacciner d’urgence. Lorsque Covid frappe à la maison, ce n’est qu’alors que vous commencez à voir par vous-même qui survit et qui ne survit pas. C’est pourquoi je voudrais partager avec vous l’expérience de ma famille.

Récemment, ma famille (père, mère et deux neveux qui vivent avec eux) ont contracté le Covid. Mon père, 75 ans, souffre de comorbidités médicales, notamment d’hypertension et de fibrillation auriculaire. Il a développé une toux, de la fièvre et un essoufflement. Ma sœur l’a emmené dans un hôpital public où il a attendu toute la nuit les résultats de son test Covid dans une zone d’attente sous une tente à l’extérieur du bâtiment de l’hôpital. Le lendemain, 31 août, nous avons eu la chance de lui trouver un hôpital privé. Mon père avait besoin d’une supplémentation en oxygène. Il s’est amélioré et a été libéré 14 jours plus tard.

Deux jours après l’admission de mon père à l’hôpital, ma mère, symptomatique et testée positive au Covid, a également été mise sur liste d’attente. Nous avons dû acheter un oxymètre de pouls et un réservoir d’oxygène pour l’aider à respirer à la maison alors que sa saturation en oxygène (O2sat) diminuait. Lorsque l’espace s’est libéré, elle a finalement été admise à l’hôpital avec son O2sat déjà à environ 84 %. Ma mère avait 74 ans et prenait des médicaments oraux pour l’hypertension et le diabète. Elle a reçu tous les traitements pour Covid, similaire à ce qui serait donné ici en Nouvelle-Zélande pour Covid modéré-sévère. Malgré le traitement disponible, son état a continué à se détériorer au cours des jours suivants, nécessitant une intubation et une admission en soins intensifs. Elle est finalement décédée le 14 septembre.

Mes neveux : 27 ans avec une scoliose et un problème de santé mentale, et 23 ans avec des antécédents d’asthme, n’étaient pas tous deux vaccinés. Le gouvernement local leur a conseillé de se mettre en quarantaine à la maison avec le reste de la famille. Ils ont été pris en charge à domicile par leur mère, ma sœur, qui a reçu une première dose du vaccin Sinovac. Ils avaient tous les deux besoin d’une supplémentation en oxygène à la maison, car leur taux d’O2sat est également tombé en dessous de 95 %, l’un d’entre eux atteignant 89 %.

Les quatre autres membres du ménage ont développé des symptômes bénins (présumés être Covid) : deux d’entre eux (17 ans/homme et 24 ans/homme) n’étaient pas vaccinés. Les deux autres (41 ans/homme et 20 ans/femme) ont été vaccinés avec une première dose de Sinovac.

Quels ont été les résultats après deux semaines? Mon père, qui avait une dose du vaccin, a survécu à un Covid modéré. Ma sœur vaccinée est restée asymptomatique. Ma nièce vaccinée et un membre de la famille élargie de 41 ans se sont également remis d’un Covid doux. Alors que les quatre membres de la famille non vaccinés se sont rétablis, deux ont eu besoin d’une supplémentation en oxygène à domicile.

Malheureusement, dans le cas de ma mère, Covid l’a rattrapée avant qu’elle ne puisse se faire vacciner et elle n’a pas survécu. Ma mère hésitait au début à se faire vacciner parce qu’elle craignait d’avoir des effets indésirables. Lorsqu’elle a finalement décidé de se faire vacciner, cela ne s’est pas produit car le centre n’avait plus de vaccins. Malheureusement, elle a contracté Covid avant son prochain rendez-vous.

Après que nous ayons perdu notre mère, quelques questions qui continuent de se poser dans mon esprit sont les suivantes : si elle avait été vaccinée, cela lui aurait-il donné une chance de survivre ? Serait-ce un scénario différent si elle était ici en Nouvelle-Zélande ? Non seulement avons-nous des vaccins disponibles maintenant; nous avons aussi le luxe d’avoir le temps de nous faire vacciner alors que nos cas de Covid sont encore bas.

Une tante de 68 ans est atteinte de myasthénie grave mais a reçu une dose de vaccin Moderna. Elle a soigné mes deux parents malades à l’hôpital mais n’a pas attrapé Covid. Une autre tante, âgée de 63 ans, qui souffre de diabète et qui avait terminé Sinovac, n’a pas non plus contracté le Covid après avoir rencontré un ami cher symptomatique et non vacciné dont le mari est malheureusement également décédé du Covid.

Je connais des amis ici à Auckland dont les membres de la famille aux Philippines ont également été récemment touchés par Covid. La mère d’un ami qui a 72 ans et qui souffre de polyarthrite rhumatoïde a terminé deux doses d’AstraZeneca et se remet maintenant de Covid. En revanche, le père d’un autre ami, âgé de 83 ans, est décédé du Covid le 4 octobre. Il n’était pas vacciné.

Maintenant, je n’ai pas besoin de chercher bien loin pour voir ce qui se passe dans d’autres pays. Malheureusement, dans le cas de ma famille et de mes amis, les membres vulnérables de la famille non vaccinés étaient ceux que nous avons perdus. Les membres de notre famille qui ont reçu au moins une dose, quel que soit le vaccin, ont été protégés ou ont eu de meilleurs résultats après avoir contracté Covid.

À l’insu de beaucoup d’entre vous, alors que la Nouvelle-Zélande était bloquée depuis la mi-août, certains des membres de notre communauté philippine ici en Nouvelle-Zélande pleurent la perte d’êtres chers aux Philippines à cause de Covid. C’est dur et douloureux, et je ne souhaite pas que cela vous arrive à vous et à vos familles ici en Nouvelle-Zélande.

Donnez-vous et votre whānau une chance de vous battre. Les vaccins sont à notre portée. Donnez à notre système de santé une chance de lutter contre Covid en faisant vacciner autant de membres de votre famille éligibles.

J’écris ceci en l’honneur de ma mère bien-aimée, feu Lilia Gamboa.

Dr Lira Lecias Médecin généraliste, Centre de santé Waiuku, Auckland

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