L’essai du vaccin contre le coronavirus d’Oxford n’a que 50% de chances de succès, prévient un professeur à la tête d’un projet

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Le développement d’un vaccin est une procédure complexe qui repose sur un certain nombre d’étapes longues.

Mais les chercheurs se précipitent pour en développer un pour COVID-19 – qui menace de maintenir des nations entières dans un verrouillage jusqu’à ce qu’il puisse être arrêté – franchissent ces étapes à un rythme sans précédent, selon les scientifiques.

Un vaccin contre le rotavirus, un virus qui provoque des diarrhées mortelles chez les enfants, a pris 26 ans à fabriquer, a rapporté le Washington Post, et l’un de ses créateurs a qualifié cela de «assez typique».

Les scientifiques doivent d’abord séquencer le virus contre lequel ils veulent faire un vaccin – ce qui signifie qu’ils le déconstruisent pour examiner son fonctionnement interne.

Ce processus a été accéléré car les autorités chinoises qui ont découvert le coronavirus SARS-CoV-2 ont cartographié le virus et l’ont partagé gratuitement dans le monde entier au tout début de l’épidémie.

Les scientifiques ont également remarqué qu’il est presque identique à celui qui cause le SRAS, une maladie similaire qui a frappé l’Asie en 2002/3. Cela a permis de gagner du temps, car les chercheurs savaient déjà quelles zones du virus ils pouvaient cibler, et certains avaient déjà essayé de fabriquer des vaccins contre le SRAS, qui pourraient servir de modèle pour lutter contre le COVID-19.

Les essais, qui commencent après la conception et la production minutieuses d’un vaccin en laboratoire, prennent également beaucoup de temps. Premièrement, les scientifiques doivent tester à plusieurs reprises le vaccin sur des animaux tels que des souris ou des singes.

S’il s’avère sûr, il doit alors passer à de très petits essais sur l’homme, puis à des essais de plus en plus importants, car sa sécurité et son efficacité sont constamment contrôlées.

Souvent, les essais sur l’homme prennent des mois, voire des années, de sorte que les scientifiques peuvent être absolument certains que le vaccin n’aura aucun effet secondaire dommageable.

En cas de hoquet, les chercheurs devront peut-être modifier la composition chimique du vaccin et recommencer.

Si tout se passe bien, le vaccin peut passer à la phase de fabrication et être produit en masse et vendu aux personnes ou aux gouvernements qui en ont besoin.

Les scientifiques ont affirmé qu’ils pourraient avoir un vaccin prêt pour COVID-19 d’ici septembre de cette année, un rythme effréné qui, selon les critiques, est peu probable.

Le professeur Robin Shattock, expert en immunité à l’Imperial College de Londres, a déclaré: «Il est très peu probable qu’un vaccin soit disponible pour utilisation d’ici septembre.

«Il sera essentiel de construire la base de preuves pour montrer qu’un vaccin fonctionne avant qu’il ne soit déployé. Cela prend du temps et dépend de constater une différence dans le nombre d’infections entre le vaccin actif et un placebo.

«Plus le débit de transmission est faible au Royaume-Uni, plus il faudra de temps pour générer ces données.»

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