L'espionnage des abeilles révèle que les pesticides altèrent le comportement social - Environment

Une nouvelle étude qui a permis aux humains d’espionner les bourdons dans leur nid a montré que les pesticides peuvent altérer le comportement social, empêchant ainsi les abeilles de manger et d’élever leurs petits, ont annoncé jeudi des chercheurs.

Des recherches antérieures ont montré que la classe commune de pesticides connue sous le nom de néonicotinoïdes peut nuire à la capacité des abeilles à chercher leur nourriture hors du nid.

Les dernières découvertes ajoutent aux préoccupations de longue date concernant la santé de ces importants pollinisateurs.

Les chercheurs ont suivi les changements de comportement des abeilles en plaçant des caméras dans 12 cartons spécialement conçus, contenant une chambre pour le nid et une autre pour la recherche de nourriture.

Certaines abeilles ont été exposées à des concentrations de néonicotinoïde imidaclopride similaires à celles attendues dans l'environnement. D'autres n'étaient pas.

Ils ont découvert que les abeilles exposées aux pesticides étaient moins sociales de différentes manières que les abeilles témoins placées dans des boîtes similaires mais ne recevant pas de nectar contenant des néonicotinoïdes.

"L'exposition au pesticide neurotoxique a entraîné des changements mesurables dans le comportement des abeilles ouvrières dans le nid", a déclaré le rapport dans la revue Science.

"Les ouvrières étaient moins actives, moins susceptibles de nourrir et de soigner les larves, et plus susceptibles d'être trouvées vers la périphérie du nid."

Les effets ont été particulièrement remarquables la nuit.

"Les abeilles ont en fait un rythme circadien très fort", a déclaré l'auteur principal James Crall, boursier postdoctoral à l'Université Harvard.

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"Nous avons donc constaté que, pendant la journée, il n'y avait aucun effet statistiquement observable, mais la nuit, nous pouvions voir qu'ils s'effondraient."

Des expériences ont également montré que l'exposition aux pesticides rendait plus difficile la régulation de la température corporelle des abeilles et la construction d'un capuchon en cire de protection sur la colonie.

"Presque toutes nos colonies de contrôle ont construit cette casquette", a déclaré Crall.

"Et il semble être totalement anéanti dans les colonies exposées aux pesticides, de sorte qu'ils perdent leur capacité à effectuer cette restructuration fonctionnelle du nid."

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats ajoutaient à la preuve de plus en plus des dommages causés par les pesticides néonicotinoïdes.

L'Union européenne a voté l'interdiction de l'utilisation de trois néonicotinoïdes – la clothianidine, l'imidaclopride et le thiaméthoxame – dans les champs cultivés.

La France est allée encore plus loin et a interdit ces trois néonicotinoïdes ainsi que le thiaclopride et l'acétamipride, à l'extérieur et dans les serres.

Ces dernières années, les abeilles sont en train de mourir mystérieusement des suites d'un "trouble d'effondrement des colonies", imputé en partie sur les pesticides, ainsi que sur les acariens, les virus et les champignons.

Les Nations Unies ont averti que 40% des insectes pollinisateurs de la planète, en particulier les abeilles et les papillons, risquent l'extinction mondiale, ce qui aurait de graves conséquences pour la production alimentaire et la santé des écosystèmes.

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