Les voyageurs de la brasserie Thwaites Brewery ont demandé 20 000 £ pour quitter le site

Caravanes et véhicules à la brasserie Thwaites

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Patrick Ward nie être l'un des délinquants surpris en train de voler des objets sous surveillance vidéo à la brasserie

Le chef d'un groupe de voyageurs d'une centaine de personnes qui occupaient illégalement une brasserie a exigé "vingt mille dollars ou l'endroit est à nous", a déclaré un tribunal.

Un convoi de 25 véhicules a établi son camp à la brasserie Thwaites Brewery à Blackburn le 26 mai, a annoncé la Cour de la Couronne de Preston.

Thomas Ward, 43 ans, de Leigh, dans le comté de Wigan, a plaidé coupable de chantage, de complot en vue de cambrioler et de complot en vue de causer des dommages criminels.

Les jurés ont alors entendu le groupe saccager.

'Dévastation totale'

Les jurés ont entendu Thomas Ward, d’Aspull Common, dire à la brasserie qu’il souhaitait laisser 20 000 £ dans l’heure qui a suivi le bris des verrous au site du Lancashire.

Après quelques négociations, M. Ward accepta de recevoir le paiement de sa demande le lendemain, 27 mai, à midi, à condition qu'aucun dommage ne soit causé.

Les procureurs ont toutefois affirmé que les voyageurs avaient fait une épave et avaient saccagé l'immeuble de bureaux plus tard dans l'après-midi, après que M. Ward eut été convaincu qu'il avait été dupé.

Le personnel et la police ont finalement eu pleinement accès à la brasserie deux jours plus tard et le directeur général de Thwaites, Richard Bailey, a déclaré qu'il avait été accueilli par une scène de "dévastation totale", avec des dommages estimés à 300 000 £, a annoncé la cour.

La présence des voyageurs sur le site a entraîné le déversement de 1 700 litres de bière en cas de contamination.

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John Ward a admis des infractions de complot

M. Ward a plaidé coupable à des accusations de chantage et de complot, tandis que son co-accusé, John Ward, 33 ans, également de Aspull Common, et un homme de 17 ans, qui ne peut pas être nommé en raison de son âge, ont également admis les faits de complot.

Un quatrième accusé, Patrick Ward, 32 ans, d’Aspull Common, qui a plaidé non coupable des mêmes infractions de complot, est jugé par contumace.

Le tribunal a entendu CCTV, qui a également montré à de jeunes enfants jouant dans la cour, que l'enregistrement a cessé lorsque le courant a été coupé, peu avant 18h00 le 27 mai.

Kimberley Obrusik, responsable des poursuites, a déclaré que Patrick Ward d'Aspull Common était l'un des contrevenants arrêtés pour avoir volé des objets sous vidéosurveillance à la brasserie.

On a dit aux jurés qu'il nie qu'il s'agisse de lui, bien qu'il admette qu'il se trouvait dans la zone du supermarché voisin de Morrison et de Gala Bingo le même jour.

Le procès continue.

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